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백혈구

last modified: 2015-03-31 00:56:47 by Contributors

白血球


기생충을 공격하는 백혈구

영어: White blood cell, leukocyte

Contents

1. 개요
2. 상세
3. 종류

1. 개요

혈액을 구성하는 세포 중 하나로 혈액성분을 원심분리기로 분리했을 때 적혈구혈장 사이에 하얗게 층을 형성하기 때문에 백혈구라 이름이 붙었다. 순우리말로는 흰피톨.[1] 편의상 적혈구는 빨간 피, 백혈구는 하얀 피 형태로 이야기하거나 가르치는 경우가 있는데 정말로 피가 하얗다는 의미는 아니다.[2]

면역계를 구성하는 주요 세포이다.

2. 상세

백혈구는 외부에서 침입한 이물질이나 세균으로부터 우리 몸을 보호하는 역할, 즉 면역 작용을 담당한다. 보통 잡아먹는 방식으로 보호활동을 수행하는데 이를 식세포 작용이라 부른다.[3] 보통 막연하게 백혈구가 세균을 처묵처묵하는 정도로만 배우지만 실제 백혈구에도 역할에 따라 세균 처리 담당, 몸에 침입한 원생동물이나 이물질 처리 담당, 손상된 세포나 적혈구와 같은 찌거기 처리 담당 등등의 형태로 여러 종류의 세포가 백혈구란 카테고리에 하나로 묶여있는 형태이다.

대식세포는 식세포 작용으로 잡아먹은 세균을 리소좀으로 분해, 남은 단백질 찌꺼기를 MHC II 라는 단백질을 통해 CD4 수용체를 가진 T세포에게 보여준다. 즉, "이런 세균이 있으니까 빨리 처리해."라고 MHC II 라는 메신저로 T세포에게 알려주는 것이다. 그럼 CD4 T 세포는 이 신호를 받아 B 세포에게 자극을 줘서 분열하게 만들어 기억세포와 형질세포로 분화하게 만든다. 기억세포는 계속 남아 훗날 같은 세균이 침입했을 때 빠른 면역 반응을 일으키기 위해서 남아있게 되고, 형질세포는 해당하는 단백질에 꼭 맞아 잘 붙게 되는 항체를 만들어낸다. 이 항체는 세균에 달라붙게 되고, 면역 시스템은 외부 침입자를 쉽게 공격할 수 있게 된다.

이렇게 백혈구가 무단침입자와 치열하게 전투를 벌이고 남은 잔해가 바로 고름이다.(주로 호중구) 실제 고름을 현미경으로 관찰을 해보면 장렬히 전사한 백혈구를 비롯한 흔적들이 보인다고 한다.

성인 기준으로 혈액 1mm2당 5,000 ~ 1만개 가량의 백혈구가 있으나 만약 몸에 상처가 나서 세균이 침투했을 때, 병에 걸렸을 때 또는 물리적으로나 감정적으로 신체가 흥분되어 있는 상태일 때 일시적으로 백혈구 수가 증가하는 경우도 있다. 다만 이 백혈구가 비정상적으로 증식하여 오히려 신체를 해치는 경우가 있는데 이것이 백혈병이다. 반대로 백혈구감소증이라 하여 비정상적으로 줄어들어 문제가 되는 경우도 있다.

백혈구는 골수와 흉선 두 장소에서 성숙이 되는데, 흉선에서 성숙되면 T 세포, 골수에서 성숙되면 B 세포라고 부른다. 각각 흉선(Thymus)과 골수(Bone marrow)의 영어의 첫 글자이다. 어떤 항원이 침입해올지 모르기 때문에 각 면역 세포에 붙을 수용체는 무작위적으로 만들어지게 되며, 이 무작위로 생성된 수용체는 자신의 단백질까지(!) 인식할 수 있다. 이 세포가 무사히 성숙해서 나간다면 자기 자신의 단백질까지 공격하게 된다. 이를 방지하기 위해서 백혈구 성숙 시에 자기 단백질을 인식하는 백혈구들은 전부 사멸되며, 결국은 자기 단백질을 인식하는 백혈구는 없어진다.

만약 흉선이나 골수에 항원이 들어가면, 이를 인식하는 미성숙 림프구들은 전부 사멸한다. 항원들이 자기 단백질 취급을 받게 되기 때문. 그렇기에 백신주사는 항상 근육주사로 놓는다. 혈관 주사로 놓으면 흉선에 들어가게 되며 접종자는 해당 항원에 면역을 지니지 못하게 된다.

3. 종류

내부 구조의 차이로 크게 과립구와 무과립성 백혈구로 나뉘며 다양한 종류가 있다.

  • 과립구(과립성 백혈구)
    • 호중구 - 호중성과립이 채워져 있다. 외부에서 침입한 세균을 잡아먹거나 죽이고 혈액 속의 노폐물을 제거하는 역할을 한다. 백혈구의 대부분인 54~62%로 가장 많으며, 백혈구 하면 생각하는 역할을 한다.
    • 호산구 - 호산성과립이 채워져 있다. 알러지의 원인이 되는 스타민을 중화하고 알러지 증상을 완화시키는 역할을 한다. 백혈구의 5%정도를 차지한다.
    • 호염기구 - 호염기성과립이 채워져 있다. 헤파린을 분비하여 혈전을 용해시키거나 지방을 낮추는 역할을 한다. 백혈구의 5% 정도를 차지한다.

  • 무과립성 백혈구
    • 단핵구 - 백혈구의 4-8%를 차지한다.
      • 대식세포(매크로파지) - 몸 속에 들어온 이물질을 먹어치우는 역할을 하며 말 그대로 많이 먹는 세포이다. 또한 비정상세포를 파괴하는 역할도 일부 한다. 혈액 뿐만 아니라 간, 폐, 뇌, 장 등에 고정형으로서 존재하여 이물질을 잡아먹는 역할을 하기도 한다. 또한 항원을 완전히 파괴하지 못했을 경우 Helper T 세포에 알리는 역할도 한다.
      • 수지상 세포 - 항원전달세포로서의 기능을 한다.
    • 림프구 - 백혈구의 25-45%를 차지한다.
      • T세포
        • Helper T 세포 - 다른 면역세포들을 활성화하거나 조정하여 체액성 면역을 촉진하는 기능을 한다.
        • Killer T 세포 - 바이러스에 감염된 세포나 종양 세포 등을 인지하고 파괴하는 기능을 한다.
        • Suppressor T 세포 - 항원에 대한 방어작용이 끝난 뒤 면역작용을 억제하는 기능을 한다.
        • NK T세포 - NK세포와 같이 비정상 세포를 파괴하는 역할을 하는 세포이다.
      • B세포 - 외부에서 들어온 항원에 반응하여 항원인자를 기억하는 Memory B세포와 항원에 대한 항체를 분비하는 플라즈마 B세포로 분화된다.
      • NK 세포(자연살해 세포) - 종양세포나 바이러스 감염 세포 등 비정상 세포를 인지하여 파괴하는 역할을 한다. 림프구 중 가장 크기가 크다.
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  • [1] 대략 80년대 쯤의 오래된 서적 중에서 이런 용어를 발견할 수 있다. 마찬가지로 적혈구는 붉은피톨.
  • [2] 하지만 백혈병에 걸리면 백혈구 수가 많아져서 피가 주황색이 된다.
  • [3] 잡아먹은 세균을 영양분으로 활용하지 않고, 어느 정도 먹으면 사멸한다.
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