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북극

last modified: 2015-04-02 10:17:08 by Contributors

Contents

1. 개요
2. 상세
2.1. 지구온난화
2.2. 북극 탐험
2.3. 영유권 다툼?


1. 개요

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디트로이트 웨인 카운티 국제공항인천국제공항델타 항공 159편에서 본 북극 상공.

지구의 북쪽 끝 인근을 뜻하는 말, 대체로 백야가 나타나는 북위 66도 33분선 지역부터 극점까지를 북극 지방으로 본다. 남극과 달리 북극해가 대부분의 영역을 점유하고 있어서 보다 덜 추운 편이나 어디까지나 남극과 비교해서 그렇다는 것이다. 괜히 자가 붙었다는 것이 아니라는 듯 혹독한 기후를 지닌 곳이다. 일단 대륙 하나가 뚝 떨어진 남극과 달리 구대륙, 신대륙과 연결되어 있기 때문에 극지방치고는 사람이 적지 않게 살고 있는 지역이며 남극조약으로 관광이 강력하게 통제되는 남극과 달리 일반인도 항공권 등의 일반여행비용만 있으면 별다른 제재 없이 북극권 대부분의 지역[1]을 여행할 수 있다.

참고로 세계에서 두 번째로 큰 사막이다. 참고 덧붙여 세계에서 가장 큰 사막은 남극이다. 사하라 사막은 세 번째로 큰 사막(...) 왜 사막으로 취급되는지는 사막 항목 참고.

2. 상세

알래스카캐나다 북쪽, 그린란드아이슬란드, 스칸디나비아 반도 북쪽(노르웨이, 스웨덴, 핀란드의 북부)과 시베리아를 포함한 러시아의 북쪽 지방이 이 곳에 속한다. 군사 안보적인 측면에서는 미국러시아가 맞닿아 있는 곳이다. 일반적인 지도가 메르카토르 도법으로 만든 것이기 때문에 알래스카를 제외하면 서로 멀리 떨어진 곳으로 보이지만, 실제로는 시베리아 북부지역 전체와 알래스카와 캐나다 북부는 북극점을 중심으로 상당히 가까운 거리에서 서로 마주보고 있다. 덕분에 냉전기에 소련 폭격기가 여기로 넘어 오는등 첨예한 대립이 이어지던 지역이기도 했다. 역사적으로는 이누이트/알류트/유픽족, 바이킹 족의 주활동지로도 알려져 있으며 이외에도 추크치, , 돌간, 유카기르, 응가나산, 에네츠, 네네츠 등의 수많은 민족이 거주하고 있다.

또한 이 지방에는 북극곰북극여우가 살지만 펭귄은 없다. 펭귄 비슷한 조류가 있긴 하지만(퍼핀)...자세한것은 펭귄 항목 참조.

2.1. 지구온난화

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지구온난화의 직접적인 영향을 받는 곳으로 대부분의 영역이 바다이고 바닷물이 얼어서 생긴 빙하가 녹고 있기 때문에 해수면이 낮은 곳이나 지구 생태계에 큰 위협이 되고 있다.

그러나 정작 북극 자체의 기후는 온후해지기 때문에 주민들의 입장에선 나쁘지 않은 모양. 21세기 후반 쯤 되면 빙하가 상당부분 사라져 북극항로가 더욱 활성화 되지 않겠느냐는 시각도 있으며, 이미 2008년에 북극 빙하가 상당수 녹으면서 북동항로와 북서항로가 열리게 되어 북극이 얼음섬이 돼버렸다.

하지만 실제로는 북극 주변에 저지대가 많고, 영구동토층이 지반인 지역이 많으므로 온난해지면 당연히 침하현상이 발생하기 때문에 바닷물에 침수될 지역이 많은데다가, 툰드라 지역에 여름만 되면 구름처럼 발생하는 모기가 남쪽에서 올라온 각종 병원균과 말라리아 같은 기생충을 다량으로 보유한 후 사람을 집중적으로 습격할 수 있기 때문에 북극 주변 주민들의 희망대로 되려면 상당한 노력이 필요할 것으로 예측한다.

침하현상에 대해서는 북극의 얼음이 녹는만큼 전부는 아니더라도 대기중에 수분이 많아져 남극쪽에 폭설이 내리며 남극의 영역이 확대대는 중이라고 한다. 따라서 녹는만큼 고스란히 해수면이 상승할지 아니면 자연의 순환에서 다른 방법으로 완충 조정될지는 두고 보아야 알수 있을듯 하다. 자연은 위대하다
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동시에 북극진출이 쉬워진다면 이곳에 매장된 엄청난 자원을 놓고 국제적인 갈등이 발생할 소지가 크다. 이미 미국, 노르웨이, 러시아, 덴마크, 캐나다 등 여러 나라가 보이지 않는 쟁탈전에 들어간 상황이다. 본격적으로 빙하가 사라지고 북극항로가 활성화되기 시작하면 분쟁이 격화될 것은 당연지사.

최근 심각한 환경 오염으로 이전에는 남극에만 있던 오존 구멍이 2011년 북극 지역에도 나타나게 되었다. 오존층이 파괴되면 지금까지 오존층이 막아주던 자외선 등 여러 우주의 유해요소가 쏟아져 내려올게 분명해서, 지금 분쟁이 문제가 아니라 북극지역과 가까운 북유럽, 동유럽, 캐나다, 러시아, 몽골 심지어 일본까지도 주민들의 건강에 비상이 켜졌다. 노르웨이 등 북극권 국가들은 자외선 경보까지 발령하면 국민들 건강에 적신호를 보내는 중. #

2.2. 북극 탐험

17세기부터 러시아를 선두로 한 여러 유럽 국가들이 북극해를 지나 아시아로 빠지는 항로를 개척하기 위해 북극탐험을 시작했다.

북서항로(유럽에서 출발해서 캐나다쪽을 돌아 베링 해협으로 빠지는 경로), 북동항로(마찬가지로 러시아 쪽을 돌아 베링 해협으로 빠지는 경로) 모두 탐험이 시도되었으나 많은 인명피해를 냈고, 북서항로는 19세기가 되어서야 겨우 발견에 성공했으나, 결국 북극해의 날씨때문에 현실성이 없다는 결론에 이른다. 현대에도 GPS를 써서도 지금까지 7번밖에 성공 못했는데, 최근에는 지구 온난화로 인해서 열릴가능성이 있다고. 대항해시대 2에서는 무려 16세기에 한강 유람선 수준의 범선으로 잘만 돌아다닌다(...). 대항해시대 3에서는 북위 75도를 넘으면 선원들이 사망해서 일단은 불가능하지만 억지로는 가능하다

19세기 중반에 영국 해군 소속 프랭클린의 탐험대는 북서항로를 찾으러 북극해를 탐험하다가 유빙에 갇혀 조난했다. 식량도 떨어져서 식인까지 이를 정도로 굶주림과 추위에 시달린 끝에 모든 탐험대원이 사망했다. 아이러니하게도 이들을 구조하기 위해 출발한 여러 팀들은 프랭클린 탐험대는 구하지 못했지만 북극해의 탐사에 큰 공헌을 했다.

북동항로는 러시아 연안을 따라가면 되기 때문에 북서항로보다는 쉬워서 18세기 베링이 겨우 성공하였다. 그러나 이것은 여러 해 걸린 탐험이었고.. 20세기 소련시절에야 한 시즌만에 통과하는 것을 성공했다.

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지구온난화가 진행되면서 21세기 들어서 북극해의 얼음이 녹으면서 다시금 전통적인 남방항로를 대체해 베링 해협북극해를 통과하는 북극항로의 가능성이 제기되고 있다. 부산항에서 출발해 말라카 해협수에즈 운하를 거쳐서 유럽까지 가는 것보다 크게 거리단축이 가능하며 이 쪽은 남방항로에 창궐하고 있는 해적의 위험도 사실상 없다. 이미 여름 한 철에 한해 쇄빙선 없이 북극항로 항해에 성공한 사례가 나온 상황. 지리적으로 가장 큰 이득을 얻을 수 있는 동북아시아한중일이 특히 주목하는 중이다.


한편 북극점을 정복하기 위한 시도도 여러 번 있었는데, 19세기 말에 노르웨이의 리초프 난센은 북극점을 도달하지 못했으나 비행기로 북극을 횡단하였다. 1908년에 미국의 로버트 피어리는 북극점 위를 비행했다고 주장했으나 당시부터 논란이 많았고 북극점에 40km이 못 미치는 곳까지 갔다왔다는 설이 유력해지면서 그의 업적은 논란 속에 거의 무마되었다.

한편 남극점에 최초로 도달한 탐험가로 유명한 로알 아문센은 원래 북극점을 목표로 했으나, 피어리가 북극점을 정복했다는 소식을 듣고 아직 아무도 탐험못한 남극으로 방향을 돌려 1911년에 남극점을 정복했다. 북극을 정복 못하면 남극을 정복하면 됩니다. 참 쉽죠?

하지만 피어리의 주장이 논란 속에 묻힌 후 다시 아문센이 북극점 비행을 계획하였지만 출발하기도 전에 이번에는 리차드 버드라는 탐험가가 북극점 상공 비행에 성공했다고 주장. 버드의 업적은 자신이 남긴 여행 기록으로 인해 당시 인정이 되었으나 현재 너무 짧았던 비행시간과 버드가 기록에 남겼듯이 뒷바람이 불어서 북극점 도달을 지채했다는 점, 그리고 여행 기록에 위치 계산 기록이 인위적으로 지워져있는 점 등이 고려되면서 그의 성공여부에 논란이 붙은 상태이다. 아문센은 그 후 1926년 5월 12일에 북극점 상공 비행에 성공하였고 아직도 누가 북극점 상공에 먼저 도달하였는지는 관심있는 역사학자들 사이에서 만년 키배 떡밥이다. 현재로는 아문센이 최초로 도달하였다는 설이 더 유력하다고한다.

최초로 북극점에 발을 디딘 사람들은 소련의 알렉산터 크즈넷소브 (Alexander Kuznetsov)가 이끄는 탐험대로 1948년 북극점 근처에 착륙하여 북극점 위에 발을 올렸다.

어쨌든 모를 그 누군가가 북극점에 비행기로 최초로 도달한 이 후 사람들은 최초로 비행기 외의 수단을 통해 북극점에 도달하기 시작했다.

미국인 랄프 플라이스티드 (Ralph Plaisted)가 1968년 최초로 스노우모빌을 사용해 북극점에 도착하였으며 1969년 영국 탐험가 월리 하버트 (Wally Herbert)가 오직 개썰매만을 이용해 최초로 아무런 기계 장비 없이 북극점에 도달한 사람이 되었다. 1995년에는 아예 캐나다의 리차드 웨버 (Richard Weber)와 러시아의 미샤 말라코브 (Misha Malakhov)가 오직 발에 스키만을 착용한채 외부의 물자 지원은 물론이고 심지어 개썰매도 없이 오직 걷기만으로 북극점 도달에 성공했으며 2007년에는 기행의 나라 영국에서도 제일 미친(...) TV쇼로 알려진 탑기어에서 마개조(...)한 토요타의 승용차 힐럭스로 북극점에 도달했다. 이쯤되면 인류는 이제 거의 웬만한 방법을 다 통해서 북극점에 도달한 듯.

2008년 1월 10일, 러시아가 특수 잠수함으로 북극점 심해 바닥에 도달하는 프로젝트 아티카 2007을 성공시키면서 세계 최초로 북극점 심해 도달에 성공했다. 티타늄으로 만든 러시아 국기까지 꽂고 왔다고. 여담으로 북극의 소유권을 두고 여러 나라의 신경정이 쟁쟁한 가운데 각국 여론에서 이를 떡밥으로 물어서 이 프로젝트는 러시아가 북극점의 영토권을 주장하기 위해 북극점 심해에 러시아 국기를 꽂은 것이라 몰면서 논란을 일으켰으나 러시아 측에서 그냥 러시아의 대륙봉이 북극까지 이어져있는 것을 증명하기 위한 연구였을 뿐이라며 논란을 무마시켰다.



2.3. 영유권 다툼?


지구온난화에 따라 빙하가 녹으면서 북극은 새로운 자원 매장지 및 항로로서 부상하고 있다.
미국 지질조사국(USGS)에 따르면 북극에 전 세계 미개발 천연가스의 30%, 석유의 15%가 각각 매장돼 있다고 한다. 거기다 북극항로를 이용하면 동북아 지역과 유럽을 잇는 해상 운송 거리와 시간도 크게 단축된다.

이렇게 황금 같은 땅이기에 매의 눈으로 노리는 나라들이 많다. 하지만 세상이 미치지 않고서 북극이 어느 나라의 소유가 될 일은 없다 잠깐. 그럼 지금 러시아는 뭘 하는 거지?
대표적으로, 미국, 러시아, 캐나다, 덴마크, 노르웨이

2013년 12월 6일 캐나다가 UN대륙붕한계위원회(CLCS)에 북극 경제수역을 확장하기 위한 예비신청서를 제출했다.[2] 캐나다가 북극 영유권을 공식적으로 주장한 것은 이번이 처음이라고. 캐나다 외무장관 존 베어드는 "북극 영유권에 대한 우리의 주장을 CLCS에 정식으로 제기하기 전에 이를 뒷받침할 더 많은 자료를 모을 것’이라 밝혔다.

2013년 12월 9일 캐나다는 ‘북극해가 자국 대륙붕과 이어져 있기 때문에 영유권을 가진다’고 주장했다.

하지만 이 정도는 약과다.
2013년 12월 6일 러시아 국방장관은 북극해 주둔 분함대 창설 계획을 발표했다.

12월 10일 러시아 국방위원회 회의에서 블라디미르 푸틴[3]은 "북극해와 인접한 노르웨이 해안에 미국의 핵잠수함이 배치돼 있다. 이곳의 발사된 미사일이 모스크바까지 도달하는 데 고작 16~17분이므로 북극해의 관리를 다른 사람에게 맡기는 건 반애국적인 태도이며, 이곳에 매장된 자원을 고려할 때사실 이게 본심이야^^, 포기하는 건 러시아에 해롭다"고 주장했다.이 나라나 저 나라나...

캐나다는 말로 하는데 끝났지만, 어머니 러시아는 직접 행동으로 보여줬다. 러시아는 북극해에 위치한 섬에 상주하는 군부대 배치를 결정했다. 2014년까지 군부대 배치를 끝낼 예정이라고 한다. 더불어 북극해 주변 공항과 부두를 재정비하고 있다.
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