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북아프리카 전역

last modified: 2015-11-27 00:25:32 by Contributors

Contents

1. 개요
2. 배경
2.1. 이탈리아군의 문제점
2.2. 지역의 특성
3. 북아프리카 전역의 시작
4. 영국의 반격
5. 독일의 참전
6. 롬멜의 분전
7. 몽고메리의 등장과 롬멜의 퇴각
8. 의의 및 평가
9. 그 외 이야기

1. 개요

North African Campaign, 제2차 세계대전의 주요 전선 중 하나로 1940년 6월 10일 ~ 1943년 5월 16일까지 북아프리카 지역에서 벌어진 연합군추축군 사이의 전투이다.

이 전투가 남긴 것은 이탈리아병신인증(…)과 독일군의 명장으로 추앙받게 되는 아프리카 군단 사령관 "사막의 여우" 에르빈 롬멜 장군, 그리고 그를 쫓아낸 영국버나드 로 몽고메리 장군이 있다. 두 지휘관의 네임밸류가 워낙 높다보니 일반인들 사이에는 두 숙명의 라이벌이 맞붙은 전투 정도로 인식하고 있지만 실제로는 거의 후반부에 해당하는데다 몽고메리는 지나가던 전투기가 조준안하고 쏴도 적을 맞춰죽일 정도로 많은 물량으로 독일군을 내쫒은거니 라이벌이라고 하기도 뭐하다.

2. 배경

독일이 전 유럽을 휩쓸고 프랑스 침공으로 프랑스마저 빈사상태로 보내버리려던 시점 이탈리아베니토 무솔리니는 이 유럽의 전쟁에서 독일에 붙는게 이득이 될거라고 판단하여 추축군에 가담하였다. 그리고 당당하게 프랑스에 살짝 발을 들이밀었는데 소수의 프랑스 국경경비대에게 역관광당하는 바람에 잠시 체면이 구겨지기도 했으나 프랑스의 항복으로 서유럽 대륙에서의 전투는 마무리되었고 이탈리아도 별로 한 건 없지만 추축군 자격으로 은근슬쩍 인접한 프랑스 영토와 식민지 일부를 득템하는 성과를 얻기도 하였다.

어쨌든 유럽의 주요 지역은 독일이 정리했기 때문에 이탈리아는 다른 쪽으로 눈을 돌릴 필요가 있었다. 당시 독일은 영국 본토 침공을 목표로 준비에 박차를 가하고 있었던 상황이었고 이탈리아는 그 틈새시장을 노리기로 결정하였다. 이에 주목한 곳이 북아프리카 지역의 영국 식민지들과 발칸반도였다. 일단 독일이 이쪽을 노릴 생각은 없어보였고 당시 관점에서 독일이 영국을 정ㅋ벅ㅋ하는 것은 자명한 상황이나 다름없었기에 무솔리니는 이집트를 공격해도 영국은 손가락만 쪽쪽 빨고 있을 것이라 판단하였다. 이에 무솔리니는 이집트 원정을 천명하고 이탈리아군에 준비를 지시하였다. 뭐..이때까지는 이탈리아가 틀린건 아니였다 영국 역시 손가락만 빨고있었던건 맞았다.

2.1. 이탈리아군의 문제점

사실 무솔리니가 큰 소리를 뻥뻥치긴 했으나 당시 이탈리아군 장비 상황을 봐서는 아무리 2선급 전선이라고 해도 북아프리카 주둔 영국군과 지중해 함대와 맞짱을 떠서 일방적으로 관광태울 가능성이 희박했다. 실제 이탈리아군의 전차, 대포, 소총, 기관총 등은 대부분 제1차 세계대전 말기 및 전간기에 생산된 고물들이 대부분이었다. 나름대로 군의 현대화에 노력을 퍼붓고 있었으나 애초에 경제력이 딸렸으며, 그나마 온갖 병크를 터뜨리며 제자리 걸음을 반복하고 있었고 특정 분야에서는 오히려 퇴보하는 모습을 보여주고 있었다. 그럼에도 무솔리니는 자신의 이탈리아가 독일과 맞먹는 힘을 가진 국가로 착각하고 있었으며, 온갖 망상에 빠져서 "고대 로마 제국의 영광 항가항가" 거리고 있는 상황이었다.

덤으로 이탈리아가 1920~1930년대에 로마 제국 부활을 내세우며 북아프리카 나라들인 리비아나 에티오피아로 쳐들어가면서 벌인 학살과 현지인들의 완강한 저항으로 상당히 고전했던 걸 생각하면 더더욱 이탈리아군이 불리함을 알 수 있었다. 결정적으로 이 때 원한을 잊지못하던 현지인들은 이탈리아군의 적인 연합군을 더 돕게 되었으니까.

그나마 이탈리아군 지휘관들은 나름대로 현실을 직시하고 있었기에 무솔리니의 무리한 원정계획에 반대표를 던지고 있었다. 하지만 무솔리니는 곧 양산되는 최신예 병기의 보급과 정예병력 지원을 약속하며 지휘관들을 독려하였고 로돌포 그라치아니 원수를 북아프리카군 사령관으로 임명하여 이탈리아령 리비아로 파견하였다. 하지만 약속한 최신예 병기는 어디로 갔는지 배송되지도 않았고 그라치아니 원수는 "그거 주기 전까진 전쟁 못함"이라 주장하며 형식적인 훈련에만 매진하면서 근데 훈련을 어떻게 시킨것이냐 대놓고 을 하고 있는 상황이었다. 한편 주옥과도 같은 사막 지역에 파견된 이탈리아 병사들의 사기는 그야말로 바닥을 치고 있었고 하루 빨리 본토나 좀 더 편한 전선으로 배치되기를 바라는 상황이었다. 거기다 이탈리아 공군을 책임지던 이탈로 발보 공군원수가 정찰나갔다가 팀킬 되는 사건까지 벌어진다 결국 영국이 독일의 공세에 시달리고 있었으나 이탈리아군이 이런저런 핑계로 뭉그적대고 있었기 때문에 이집트 주둔 영국군은 충분히 이탈리아군의 공세에 대비할 수 있는 시간을 벌어주었다.

게다가 같은 추축국 동맹인 독일의 아돌프 히틀러는 무솔리니의 돌출행동에 골머리를 썩고 있으며 확실히 선을 그으려 하고 있었다. 당시 이탈리아는 프랑스 전역에서도 남부 쪽에서 깔짝거리긴 했는데 별 도움도 안됐고 애초에 이탈리아를 전쟁에 꼭 필요한 동지가 아닌 그냥 남유럽쪽에서 연합군이 맘대로 활개치지 못하게 해주면 선방 정도로 생각하고 있었다. 그 때문에 영국 본토 항공전을 앞두고 정치적인 의미에서 이탈리아가 지원군을 파견했을 때도 이를 오히려 불편하게 여겼다. 더군다나 이탈리아의 북아프리카 원정에 착수하고 불리한 전황을 보고받을 때도 "그래서 뭐 어쩌라고? 피자들이 싸지른 일이니깐 피자들이 알아서 해결하라고 그래!"[1]라 짜증을 냈을 정도였다. 나중에 워낙 북아프리카쪽 상황이 좋지 않다보니 어쩔 수 없이 병력을 파견했을 정도였다.

2.2. 지역의 특성

북아프리카 지역은 아래와 같은 공통적인 특성을 가진다.

  • 제대로 된 육상교통로가 1개다. 북쪽에는 지중해가 있고, 지중해 연안지역에 도시와 촌락이 듬성듬성 존재하며, 이들을 잇는 해안교통로가 유일하게 제대로 된 육상교통로다. 그리고 나머지 사막지역은 그냥 길이 없다고 보면 된다. 철도의 경우에는 일부 지역에 한해서 제한적으로만 존재한다.
    그러므로 육상수송, 해상수송, 공중수송이 병행되어야 그나마 수송을 원할하게 할 수 있는데, 지중해는 항상 제해권 다툼이 있고, 공중에서는 제공권을 잡기 위한 공중전이 벌어지는데다가 수송량 자체가 적으므로 대다수의 물자는 해상수송을 통해 북아프리카 소재의 항구에서 하역된 다음에 트럭에 옮겨싣고 수백에서 수천km의 거리를 적군의 해군과 공군의 공격을 받아가면서 운송해야 한다. 당연하게도 수송의 난이도가 높다.

  • 방어선을 구축할 지역이 크게 한정된다. 남쪽에 사하라 사막이 있고, 사막을 통해 적군의 기동부대가 충분히 우회할 수 있으며, 사막지형의 특성상 조금만 해안가에서 멀어져도 식수등의 물자를 확보하기 힘들어서 방어선을 내륙으로 길게 연장할 수 없다.
    그러므로 방어선이 붕괴되면 다음 방어선을 구축할 요지까지 긴 거리를 후퇴해야 하므로 수백km 정도의 후퇴와 전진은 기본사항이 된다.

  • 현지조달가능한 물자가 별로 없다. 사막지역은 말 그대로 모든 물자를 외부에서 가지고 들어와야 하며, 다른 지역도 공업이 발전한 지역이 아니므로 식수와 일부 식량을 제외하고는 역시 조달이 불가능하다. 따라서 양측 모두 물자는 본국에서 수송선단을 통해 들여와야 한다.
    이 때문에 양측 군대 모두 이미 퇴물이 된 2선급 화기를 사용하는 경우가 많고, 노획품도 알뜰하게 이용했으며, 전투중에 물자부족에 시달리는 경우가 많았다.

  • 환경이 가혹하다. 사막이야 설명하지 않아도 그냥 헬이고, 해안가 지역도 높은 기온으로 인해 무더위가 심하다. 게다가 사막에서 불어오는 모래폭풍과 먼지, 그리고 흐린 날이나 비오는 날이 거의 없으므로 엄청난 직사광선의 직격타를 맞으므로 현지인이 아닌 유럽인이 장기간 머무르기에는 부적합한 환경이다. 게다가 이것도 그냥 체류하는 경우에 한하며, 사막지역에서 전쟁이라도 하면...

  • 추축군 한정으로 환경이 더 안좋다. 영국군을 위시한 연합군이야 이집트, 그 뒤로 가면 갈수록 죄다 연합국밖에 없던 상태(...)였기에 자체적으로 식량공급이 가능한 거점을 선점한 상태며, 군대의 훈련상태도 양호하고, 북아프리카 전역 전체를 검토할 경우 제공권이나 제해권을 잡은 경우가 추축군보다 많기 때문에 상대적으로 물자와 병력을 수월하게 공급받을 수 있었다.
    이에 비해 추축군의 경우 이탈리아군은 위에 설명했듯이 총체적 난국인데다가, 독일군도 그렇게 많은 숫자가 아니며, 주전장인 리비아는 프랑스의 식민지들과 달리 별로 개발되지 않은 상황인지라 현지조달 같은 측면에서 크게 불리했다.

종합하자면 전쟁을 벌이기에는 별로 좋지 않은 지역이며, 경우에 따라서는 가혹한 환경 때문에 전투보다는 생존을 중시해야 하는 경우까지 있다. 따라서 이 곳에서 교전한 양측 군대는 장군에서 병사까지 다 개고생을 해야 했다.

3. 북아프리카 전역의 시작

1940년 8월, 영국 본토 항공전이 절정에 달아올라 영국의 패배가 눈앞에 보이는 시점이 다가왔고 이대로 가다간 이집트 식민지마저 독일군에 넘겨주게 될 상황에 처하자 무솔리니의 인내심은 바닥났다. 결국 무솔리니는 그라치아니 원수에 전화를 넣어 "야 이 자식아 불명예전역하고 싶어? 빨랑 공격 안해!?"라 버럭 소리를 질렀고, 그제서야 깨갱한 그라치아니 원수의 이탈리아군이 이집트를 향해 진격을 시작했다. 당시 리비아에 파견된 이탈리아군의 규모는 25만 전후였고, 이집트 주둔 영국군은 3만 전후였기 때문에 수적으로 우위를 점하고 있었으나 이는 단지 양의 우세였을 뿐 병력이나 장비의 질을 따지면 영국군이 오히려 우세였다. 다만 이 평가는 이탈리아가 승리 했다면 다를수도 있다,

공세를 시작한다고 하긴 했는데 준비기간중에 이탈리아 공군을 책임지던 이탈로 발보[2] 공군 원수가 항공정찰 중에 팀킬 당해 사망한데다 내부사정과 뻘짓으로 인해 폭격기를 동원한 대대적인 폭격도 없었고 기동성을 바탕으로 하는 부대의 움직임도 없이 그냥 느릿느릿 움직이고 있었다. 1차 세계대전? 병력수송용으로 가져온 트럭들은 숫자가 태부족인 상태인데다가 사막의 환경을 버티지 못하고 퍼지기 일쑤였고, 그나마 상태좋은 트럭들은 전승 기념비를 세워야 된다는 명목 하에 대리석이나 수송하고 있었다(…). 영국군은 정보원들을 통해 이탈리아군의 어처구니없는 행보를 속속 보고받고 있었고, 영국군 지휘관 아치볼드 웨이벌 장군은 이탈리아군을 최대한 끌어들여 병력이 길게 늘어진 시점에 공세를 펼친다는 방침을 세우고 있었다. 이에 나름대로 열심히 공세를 펼치고 있는 이탈리아군에게 정면승부를 걸지 않고 멀리서 포격을 가하거나, 기동성이 뛰어난 부대를 투입하여 찌르고 빠지는 형태로 응전하고 있었다.

이탈리아군은 9월 16일 국경에서 약 130km 지점까지 진격하였다. 영국군은 이 지점을 최일선 교두보 정도로 생각하고 있었고 상실해도 어쩔 수 없다고 판단하고 있었는데 이탈리아군은 여기서 진격을 멈췄다…. 읭!? 이는 무솔리니의 협박에 어쩔 수 없이 움직였다보니 발생한 보급의 문제였고, 그라치아니 원수는 시디 바라니 지역에 참호를 파고 영국군의 공격에 대비한 방어진을 구축하였다. 그리고 나름대로 영국을 상대로 승리를 거둬 땅을 빼앗았다고 정신승리를 하고 있었다(…).

사실 이탈리아측도 나름의 계산이 있었다. 이 무렵 영국 본토 사정은 매우 급박하여 영국 본토의 방공군이 거의 괴멸직전에 몰려있었고, 독일은 런던대공습을 가하여 영국의 패배가 목전까지 다가온 것처럼 보이는 상황이었다. 요컨데 기다리면 누워서도 떡을 먹을 수 있을 것 같은 상황이었고 이탈리아군은 그대로 나무에서 감이 떨어지기를 기다리기로 한 셈이었는데…. 문제는 이게 영국이 항복을 한다는 조건에서나 가능한 소리였고 영국이 항복을 안하고 뻐기면 그런 것도 없다(...)

어쨌든 영국군 지휘관 웨이벌 장군은 이탈리아의 행동을 매우 고맙게 생각하고 있었다. 안그래도 본토 사정이 어렵다보니 제대로 된 군수물자 지원을 받지 못하는 상황이라 전쟁준비가 어려웠고, 어느 지점까지 이탈리아군을 끌어들이고 어느 시점에 반격할 것인기 고민하던 차에 딱 멈춰주었으니 귀중한 시간도 벌어주었고, 반격작전의 구상도 한층 쉬워진 셈이었다. 게다가 영국 본토 항공전도 런던폭격이 독일군의 자충수로 작용하게 되자 히틀러도 슬슬 영국 침공은 물 건너갔다고 판단하여 단념하기 시작한 상황이었다. 결국 이탈리아가 기대하던 상황은 물 건너가게 되었고 영국 이집트 주둔군은 사정이 조금 나아진 영국 본토에서 배송된 전차나 병력, 무기 등을 지원받으면서 착착 반격작전을 준비하기 시작하였으니….

4. 영국의 반격

웨이벌 장군은 이탈리아군이 퍼진 3개월 동안 충분한 정보를 수집하였고 3만 6천명에 달하는 영연방군과 충분한 양의 물자를 비축하였으며 본토에서 새로 마틸다 전차까지 보급받았으니 준비상황은 충분하다고 판단하였고, 12월 콤파스 작전의 개시를 선언하였다. 당시 이탈리아군의 방어기지는 10 ~ 20km 간격을 두고 7개소에 설치되어 있었는데, 정보에 따르면 이탈리아군의 근무 및 경계태세도 개판이었고 방어진지도 허접하기 그지없는 수준이었다. 덤으로 사막전의 특성상 얼마든지 방어진지를 우회할 가능성이 높은데 이에 대한 대비도 제로상태였다.

그래도 이탈리아군을 기만하기 위해 일상적인 기동훈련이라 병사들에게 말하고 병력을 이동시키기 시작했다. 이러한 영국군 일부의 움직임은 이탈리아 정찰기에 의해 발견되었으나 "뭐 그게 대단한 일이라고... 나중에 서류로 보고해"란 답변을 받았다(…). 그리고 12월 9일 배치가 끝난 영국군은 이탈리아군 방어거점 중에서 가장 취약한 곳을 공격하기 시작했다. 마틸다 전차를 앞세운 영국군의 공세는 퍼져있던 이탈리아군 입장에서는 그야말로 충격과 공포였고 그나마 보유한 이탈리아군의 M11/39같은 허접전차들은 밥솥마냥 터져나갔다. 생각보다 쉽게 방어기지를 점령하자 웨이벌 장군은 나머지 기지에 대한 공격도 지시하였고 이탈리아군은 이렇다할 저항없이 개발살났다.

당초 웨이벌 장군은 시디 바라니 지역에서 5일간의 제한적인 반격작전을 구상하였는데 이탈리아군이 알아서 무너지는 바람에 불과 2일만에 시디 바라니 지역을 탈환하였다. 이에 웨이벌 장군은 어디 갈 수 있는 곳까지 가보자고 결심하고 리비아를 향해 폭주기관차마냥 진군하기 시작하였다. 게다가 상대라는 이탈리아군은 전열을 가다듬고 맞상대하기는 커녕 그냥 무질서하게 패주하기 시작했고, 심지어는 이탈리아군 장군이 직접 부하들에게 무기를 버리라는 지시와 함께 항복하기도 했다.

전혀 생각하지도 않은 패주에 당황한 무솔리니는 그라치아니 원수에게 전화를 넣어 "야 이 무능한 바보 새꺄!"라 쌍욕을 퍼부으면서 수비를 지시하였다. 어쨌든 리비아 국경선에 가까우며 개전전부터 이탈리아가 보유한 관계로 요새화된 바르디아 항구를 중심으로 한 지역에서 이탈리아군은 영국군을 충분히 저지할 수 있을 것이라 판단하고 병력을 투입하였으나… 우리의 영국군님하들은 정면으로 공격하지 않았다. 바보가 아니라면 요새에 닥돌하는 것은 그럴 수 밖에 없을 경우에만 눈물을 머금고 하는 행위였고, 당시의 영국군은 해당 지역의 이탈리아 공군보다는 공군력에서 우세했고, 해군력에서는 더한 우세를 보였기 때문에 해군과 공군을 동원해서 집중공격을 시작했다. 그래서 해상에서는 영국 지중해 함대가, 공중에서는 웰링턴 폭격기와 블렌헤임 폭격기들이 몰려와 바르디아를 콩가루로 만들었다. 결국 1월 4일 바르디아를 점령한 영국군은 "다음 목표는 토브룩이다!"를 선언하고 진격을 시작하였다. 그리고 2월 5일 이탈리아군의 저항을 분쇄하고 토브룩마저 점령했다.

토브룩까지 함락당하자 이탈리아 패잔병은 해안도로를 따라서 트리폴리로 도주하는 긴 여정에 올랐으며, 사막을 강행돌파한 영국군의 매복에 걸려서 그나마 있던 기갑전력을 몽땅 날려먹고 엄청난 물자를 방기한 채 사람만 간신히 호구를 빠져나갔다. 게다가 이렇게 빠져나간 사람보다는 포로로 잡히거나 전사한 사람이 많다는 대패배를 당했다.

결과적으로 반격작전이 진행된 10주 동안 영국군은 무려 800km나 진격하는 기염을 토했고 13만명에 달하는 이탈리아군 포로와 수많은 이탈리아군의 전차나 화포, 수많은 물자를 노획하는 대전과를 올렸다. 다시 말하지만 이때 영국군 전체 병력이 약 3만명이었다! 반격작전을 지휘한 웨이벌 장군이나 오코너 장군 모두 영국군이 올린 기대 이상의 성과에 오히려 당황했을 정도였다.

5. 독일의 참전

앞서 언급했듯이 히틀러는 북아프리카 전선과 그리스 침공에서 보여준 이탈리아군의 추태를 비웃으며 "지중해는 우리가 관여할 일이 아니다"란 반응을 보이고 있었다. 사실 히틀러 입장에서는 소련 침공에 좀 더 신경을 쓰고 있는 상황이었기에 이탈리아가 다른데서 뭔짓을 하건 신경 밖의 일이었다.

하지만 이런 독일의 입장을 번복할만한 사건이 하나 터졌으니 영국의 타란토 공습이었다. 당시 독일 해군이 지중해까지 가서 작전을 펼칠 수 없는 이상[3] 지중해에서 믿을만한 건 이탈리아 해군이었는데 그나마도 타란토 공습으로 거하게 말아먹었으니 지중해에 대한 제해권이 영국으로 넘어가게 된 상황이었다. 이는 영연방군이 남부유럽지역에 직접적인 영향력을 행사할 수 있게 되었다는 의미였다.

이와 같은 보고를 받은 히틀러는 고민에 빠졌다. 당시 히틀러 입장에서는 지중해 지역까지 신경쓸 겨를이 없는 상황이었지만 그렇다고 상황이 악화되고 있는 지중해 지역을 방치할 수도 없는 상황이었다. 결국 장고 끝에 소련 침공까지는 얼마간의 시간적 여유가 있으니 대기병력를 투입하기로 결정하였다. 이에 헤르만 괴링에게 지시하여 제10항공군을 편성하여 이탈리아에 파견하여 영국의 해상보급선을 봉쇄하게 하였고, 에르빈 롬멜 중장을 아프리카 군단 사령관으로 임명하여 이탈리아군을 돕게 하였다.

독일군과 이탈리아군이 협력하는게 아닌 독일지휘관이 이탈리아군을 지휘하는 편이 독일한테 이득이었는데 [4]문제는 이탈리아군이 가진건 차량과 눈물나는 무기로 무장된 보병뿐이었고 결정적으로 영국기갑을 상대할 대전차수단도 없었다 (...)이로인해 아프리카 군단이 새로편성됐고 당초 롬멜은 이탈리아군과 협력하여 방어선 사수에 전념하라는 명령을 받은 상태였지만 계속되는 패전으로 이탈리아군의 사기가 바닥을 치고 있는데다 초기 이탈리아군과 마찬가지로 독일군 역시 적응안되는 무더위와 사막 특유의 가혹한 환경에 사기가 바닥을 치고있는 상황이었기에 방어는 가망이 없다고 판단하였다. 이에 독일 아프리카 군단이 독자적으로 작전을 펼쳐 최대한 빨리 영국군을 최대한 밖으로 격퇴시키는 수 밖에 없다고 생각하였고, 정찰 및 정보수집을 통해 영국군 역시 패주하는 이탈리아군을 따라 깊숙히 추격해오면서 보급면에서 빈약한 부분이 있다는 점을 파악하였다. 게다가 이 무렵 그리스에서 전투가 격화되는 바람에 영국군 일부 병력이 그리스로 차출 되면서 전력도 떨어진 상황이었다. 이에 롬멜은 방어가 아니라 영국군을 공격하여 최대한 몰아내기로 결정하고 작전을 수립하였다.

당시 롬멜은 충분한 양의 전차를 보급받지 못한 상황이었지만 부하들에게 굴러다니는 차량을 총동원해서 수백대의 가짜 전차를 만들게 하였고 일부러 전차가 많은 것처럼 보이게 대도시에서 퍼레이드를 벌이는 등 영국 첩자들을 상대로 잔뜩 허세를 부렸다. 그리고 첩보원들을 제대로 낚았고 3월 24일 사막의 여우의 전설이 시작됐다.

엄청난 모래먼지를 일으키며 독일 아프리카 군단이 진격을 시작하자 영국군은 기겁하는 반응을 보였다. 이렇게 빨리 공세를 취할거라곤 생각조차 못한 상황이었는데 대규모 전차부대가 몰려오니 그야말로 전투의지를 상실하고 내빼기 시작했다. 이에 롬멜은 영국군이 혼란에 빠진 틈을 놓치지 않고 더 거세게 몰아붙여 불과 1주일만에 영국군을 800km 밖으로 몰아내는 기염을 토했다(…). 영국군은 10주나 걸렷는데 저 독일군은 1주일만에 이 과정에서 오코너 중장을 비롯한 영국군 장군 3명이 포로로 잡혔고 낙오한 병력 상당수가 독일군에 포로로 잡히는 굴욕을 당했다. 하지만 독일군의 진군은 토브룩에서 멈췄다. 영국 수비대는 토브룩만큼은 절대 내줄 수 없다면서 완강하게 저항했고, 롬멜은 4월 말까지 공세를 퍼부었으나 번번히 좌절되는 바람에 발목이 잡혔다. 특히 토브룩 수비대는 수비지역이 항구라는 특성상 영국 지중해 함대를 통해 지속적으로 보급을 받고 있었기에 쉽게 점령할 수 없는 상황이었다.

반전스러운 점이라면 이게 전부 제자리 걸음이다. 애초에 토브룩은 처음부터 이탈리아 영토였다는 것을 감안하면 이는 심각한 병력 손실이다.

어쨌든 고립된 토브룩만 지켜보고 있을 수는 없으니 주력부대는 토브룩을 공격하게 하고, 그 사이 일부 부대를 차출하여 카푸초, 바르디아 요새를 탈환하였다. 그리고 요충지였던 할파야 고개를 탈환하여 이 지점에 수비 거점을 세웠다.

한편 영국군은 롬멜의 공세가 정체된 덕분에 간신히 병력을 재정비할 수 있게 되었고 전열을 가다듬어 토브룩에 포위된 아군을 구출하기 위한 작전을 준비하였다.

6. 롬멜의 분전

영국 본토에서 전차와 물자를 보급받은 웨이벌 장군은 브레비티 작전을 수립하고 5월 15일 이탈리아령 리비아로 진격을 시작하였다. 초기 3일간 영국군은 할파야 고개와 카푸초 요새 인근까지 진군하는 성과를 올렸다. 하지만 롬멜이 이에 기민하게 대응하면서 공세는 좌절됐고 새로 투입된 전차들은 88mm 대공포(대공뿐만 아니라 대전차, 야포도 되는 사실상의 만능포)에게 관광탔다. 그리고 롬멜이 역반격을 가하자 결국 패주하여 5월 27일 다시 이집트로 철수하였다.

이에 영국군은 6월 14일 훨씬 규모를 확대시킨 배틀액스 작전을 수립하고 다시 한 번 리비아 땅에 들어가 역시 카푸초 요새와 할파야 고개까지 넘봤으나 이번에도 롬멜의 기민한 대처에 그대로 역관광 당하고 다시 이집트로 철수하였다. 이 전투에서 영국군은 마틸다, 크루세이더, 발렌타인 등의 전차를 대규모로 투입하였으나 그 망할 놈의 88mm가(…). 실제 할파야 고개 전투에서 1개 대전차포병 대대에게 영국군 전차부대가 완전히 개발살나면서 88mm의 명성만 드높여줬다. 결국 롬멜의 명성 역시 높아져갔고 영국군 사령관 웨이벌 장군이 패전의 책임을 물어 해임당하고 클로드 오킨렉 대장이 신임 사령관으로 발령되었다.

한편 배틀액스 작전이 끝난 직후 영국군은 공군력 강화의 필요성을 절감하고 공군 전력을 2배로 증강하기로 하고 서부사막공군을 창설하였다. 다만 아직 영국 본토 사정이 좋지 않아 스핏파이어는 보급받지 못했고 허리케인과 미국에서 수입한 토마호크와 키티호크위주로 병력을 편성하였다. 한편 독일군은 Bf109를 가지고 온 상태였기 때문에 당연히 전투력 면에서 열세였지만 독일군의 물량이 적다는 점을 노려 서부사막공군은 순전히 물량으로 승부를 걸었다. 다구리 앞에는 장사 없습니다 롬멜이 "왜 하늘에는 영국 전투기만 보이는가?!"란 불평을 늘어놓기 시작한 시점도 이 때 부터이다.

이 무렵 영국은 이집트의 상실에 대해서도 진지하게 생각하는 시점이었는데 때마침 독소전쟁이 시작되면서 영국에게 행운으로 작용하였다.

애초에 히틀러가 노리고 있던 제1의 목표는 소련이었고, 그 영향으로 상대적으로 중요도가 떨어졌던 북아프리카 전선에 병력과 물자 보급의 우선순위가 뒤로 쳐졌기 때문이다. 게다가 북아프리카 전선의 특성상 소련 침공보다 더 긴 거리를 영국 해군과 공군의 놀이터인 지중해를 건너 단 1개의 해안도로로 운송해야 하는 상황이 있기 때문에 물자를 더 주고 싶어도 그럴 수 없었다. 사실 히틀러는 동부전선에 14,000대 밖에 없는 트럭을 북아프리카 전선에 8,000대나 주는 등 할 수 있는 한도내에서는 물자를 주려고 노력했다.

롬멜 역시 전략과 전술로 영국군을 바를 수는 있었지만 언제나 충분하지 못한 병력과 물자를 걱정하며 싸우는 실정이었는데 독소전의 시작은 큰 부담이 되었다. 결국 롬멜은 토브룩 점령을 시점으로 더 이상의 공세는 펼치지 않기로 하고 수비태세로 전환하였다.원래이탈리아 점령지 라는점을 감안하면 겨우 원상복귀로 돌려놓은것이다. 영국 역시 롬멜을 확실하게 몰아내기 위한 작전을 준비하기 시작했다.

그리고 11월 영국군은 또다시 대병력을 동원하여 크루세이더 작전을 실행하였다. 이 전투는 일진일퇴의 공방전을 벌이며 12월까지 계속되었는데 롬멜이 대체적으로 전력면에서 열세였음에도 불구하고 뛰어난 용병술을 발휘하여 공세를 취하는 영국군 제8군을 매번 격퇴시키면서 오히려 이집트 지역 국경선까지 밀어붙이기까지 했다. 하지만 영국군의 물량을 앞세운 더러운 어택땅 앞에 물자가 부족한 롬멜은 한계를 보이기 시작했고 결국 가잘라 방어선과 아게다비아를 포기하고 엘 아게일라까지 물러날 수 밖에 없었다.

1942년 1월, 몰타가 말라죽어가면서 영국군의 방해가 없어진데다가 전선이 후방으로 후퇴하면서 운송거리가 극적으로 줄어들어 잠시 보급이 원할하게 진행이 되자 롬멜은 도박을 펼치기로 결정하였다. 더 이상 전투를 끌어봤자 독일-이탈리아군에게 좋을 것이 없으니 다시 한 번 공세를 펼쳐서 영국군을 리비아에서 몰아내기로 하고 작전을 수립하였다. 부하나 참모는 물론 당사자인 이탈리아군도 모두 이 작전이 무리수라는 이유로 강력하게 철회를 요청하였으나 롬멜은 고집을 부려 작전을 추진하였다.

롬멜의 기습적인 공세는 영국이 미처 예상하지 못한 상황이었기에 또다시 전군이 붕괴되어 후퇴를 시작하였다. 1월에 아게다비아와 벵가지를 탈환하였고, 2월에는 가잘라 방어선 근처까지 진격하였다. 여기서 영국군이 세운 방어선 때문에 한동안 고전했다. 그러나 5월에 가잘라 방어선을 돌파하였으며, 돌파한 병력이 역포위당하는 상황에서도 분전해서 영국군의 주력을 일시적으로 소멸시키는 바람에 6월에는 눈에 가시나 다름없었던 원래 이탈리아 점령지였던토브룩을 탈취하는 성과를 올렸다. 하지만 그것이 한계였다. 오킨렉 대장이 지휘하는 영국군은 엘 알라메인에서 완강하게 저항하기 시작했다.

또한 이 무렵 몰타가 다시 살아난데다가 북아프리카 전선 사상 최장의 보급거리로 인해 운송되는 물자의 태반이 2,000km나 떨어진 트리폴리에서 정체되는 등 독일-이탈리아군의 끊어지기 일보 직전의 보급선을 영국군이 추가적으로 괴롭히기 시작하면서 연료와 탄약을 걱정하며 싸우는 지경이 되자 공세를 포기할 수 밖에 없었다.

이 무렵 윈스턴 처칠은 "그놈의 롬멜! 우리 영국군은 그 놈 하나 못때려잡고 뭐하는 거야!?"라며 성질을 부리고 있었는데 우연한 인사가 대박이 될 줄은 처칠조차도 몰랐으니…
게다가 영국군역시 그놈의 롬멜의 지휘차량[5]을 반드시 전리품으로 취하고 말겠다며 지휘차량에 대한 집착을 보이기 시작했다(…)

7. 몽고메리의 등장과 롬멜의 퇴각

엘 알라메인을 사수하고 있던 오킨렉 대장은 결국 패전의 책임을 물어 해임당했고[6] 그 후임으로 해롤드 알렉산더 대장이 부임하였다. 더불어 주력부대였던 영국육군 제8군의 지휘관으로 고트 중장이 내정되어 있었는데 부임지로 이동중에 독일공군의 공격을 받아 사망하는 바람에 급히 몽고메리 중장이 후임으로 임명되었다. 당시 북아프리카 전선은 워낙 롬멜이 이름을 날리고 있었기 때문에 다른 장군들이 모두 기피하던 자리였는데, 몽고메리는 롬멜을 전혀 두려워하지 않았고 오히려 좋은 기회로 생각하고 있었다.

부임한 몽고메리의 선택은 간단했다. "내가 충분한 물량이 확보됐다고 할 때까지 대치 상태를 유지할 것". 그나마 나은 점은 훈련이 잘 된 정규군 전력을 사용하며, 대규모 화력을 동원한다는 것이었다. 하지만 이를 위해서는 상당한 준비기간이 필요하기 때문에 심지어는 처칠이 그만하면 충분하니 제발 공격 좀 해서 롬멜을 몰아내라고 애원하는 상황이었는데도 몽고메리는 상큼하게 씹으면서 10월까지 영국과 진주만 공습을 계기로 참전한 미국에서 배송되어오는 병력과 물자만을 열심히 받아먹고 있었다.

이 상황에서 다급해지는 것은 롬멜이었다. 결국 더 이상 사태가 악화되기 전에 알람 알 할파 지구를 정면으로 돌파하여 카이로로 점령한다는 작전안을 수립하고 8월 30일 공세를 시작하였으나, 몽고메리가 먼저 공세가 해당 방향으로 진행되도록 트릭까지 쓴데다가 이런 일을 대비해서 구축한 방어망에 걸리는 바람에 4일만에 작전을 포기하고 퇴각하였다.

10월에 이르자 영국군은 20만의 병력와 1,000대 이상의 전차를 보유하여 전력비를 2:1까지 벌였다. 그러자 몽고메리는 때가 무르익었다고 판단하여 10월 23일 독일군에 대규모 공세를 펼치기로 결정하였다. 영국 폭격기의 폭격과 대포의 포격과 함께 영국 보병과 전차들이 총공세에 나섰다. 이는 야간에 이루어져 완벽한 기습효과를 달성하였으며 독일-이탈리아군을 혼란에 몰아넣었다. 하지만 혼란에서 벗어난 아프리카 군단은 무사한 방어진지를 거점 삼아 영국군에 반격을 가하기 시작했다. 그 때문에 영국군도 상당한 피해를 입었지만 몽고메리의 기본적인 작전방침은 1:1로 맞교환해도 아군이 이득이니 닥치고 물량으로 어택땅이었고 6,000여명의 사상자를 기록한 끝에 방어선을 돌파해냈다. 이후 연쇄적으로 방어진지가 돌파당했고 독일-이탈리아군이 붕괴되기 시작했다.

한편 이 당시에 롬멜은 가혹한 야전생활 + 현지의 끔찍한 환경으로 인해 건강을 크게 해쳐서 병을 얻어 독일본토에서 요양중이었는데 이 소식을 듣고 급히 아프리카전선으로 날아왔다. 롬멜이 여러가지 방안을 강구하며 영국군의 공세를 막으려 하였으나 이미 전황은 아무리 롬멜이 전투의 신이라고 해도 어쩔 수 없는 상황까지 몰려있었다. 히틀러는 "후퇴는 불가하며 현위치를 고수하라"는 명령을 내리고 있었지만, 롬멜은 상큼하게 씹고 퇴각을 지시하였고 결국 비관적인 보고가 계속 들어오자 히틀러도 퇴각에 동의하였다. 결국 엘 알라메인에서 퇴각한 독일군은 끝없는 패주를 시작하였다. 하지만 영국군 역시 이 전투에서 워낙 큰 피해를 입었기 때문에 "우리가 이긴게 맞는 건가"란 반응까지 나왔을 정도였다.(엘 알라메인 전투)

한편 엘 알라메인에서 독일군의 패주가 시작된 시점 미국과 영국 연합군은 횃불 작전을 펼쳐 비시 프랑스식민지모로코알제리 해안에 10만 7천명에 달하는 병력을 상륙하였다. 이 무렵 독일-이탈리아군은 트리폴리를 거쳐 튀니지를 향해 철수하고 있었는데 이렇게 되면 반대쪽 방향에서도 연합군이 진격하는 셈이라 추축군에게 쐐기를 박은 격이었다.

하지만 후퇴로 인해 보급거리가 다시 줄어든데다가, 이탈리아에서 더 가까운 프랑스 식민지인 튀니지를 독일군이 무력으로 점령하면서 순간적이지만 다시 보급이 대량으로 진행되었다. 이를 바탕으로 추축군은 튀니지의 한 귀퉁이에서 상당기간 저항할 수 있었고, 전쟁경험이 없는 미군을 대차게 바르긴 했지만 이미 대세는 기울어진 판...

결국 롬멜이 포로로 잡히는 사태를 원치 않았던 수뇌부는 롬멜을 본토로 소환하였고 한스위르겐 폰 아르님 상급대장이 지휘를 계속하게 되었다. 하지만 이미 전세는 완전히 기운 상태였고, 결국 야금야금 방어선이 축소된 끝에 북아프리카 전역에서 추축군은 완전히 소멸되었다.

이로 인해 몽고메리는 높은 평을 받았지만 그의 지휘 아래 싸운 영국군은 그토록 노리고 노리던 롬멜의 지휘차량은 끝내 얻지 못했다(…). 독일군 역시 영국군이 전리품으로 지휘차량을 원하고 있다는 걸 알고 가져갈 수 없다면 차라리 잿더미로 만들어 버릴 각오로 지휘차량을 파괴해 버린 것(…).

8. 의의 및 평가

무솔리니의 과대망상이 결국 독일을 껴안고 함께 자폭한 전선으로 봐도 무방할 수준이다. 이탈리아와 독일이 북아프리카 전역에서 날려먹은 물자나 병력만 해도 상당한 수준이다. 게다가 무솔리니는 그리스까지 공격하는 바람에 상황을 더 악화시키기까지 했다. 게다가 그리스는 지속적으로 회유했으면 추축으로 들어왔을지도 모를 국가였다.

사실 북아프리카 및 지중해 전역에서 독일군 못지 않게 선전한 이탈리아군도 제법 많았고, 롬멜이 등한시한 보급과 진지구축은 이탈리아군이 전담하다시피 해서 실제의 이탈리아군은 롬멜이 평가하듯이 쓰레기 군대와는 절대 거리가 멀다.[7] 롬멜이 공세를 취할 때 수적인 면은 이탈리아군이 전원 담당했으며 롬멜과 자국군의 후퇴를 위해서 전차의 연료들이 떨어지자 스스로 고기방패가 되어 영국군을 맞아 전멸한 아리에테 기갑사단 등 롬멜의 영광에 가려진 이탈리아군의 전과는 상당히 존재한다.

하지만 이건 소수의 몇몇 예이지 이탈리아군이 위에 서술한대로 그럭저럭 괜찮은 군이었다면 애초에 독일이 아프리카 군단 따윌 만들 일이 없었을 것이다. 전체적인 레벨에서 워낙 삽질을 많이 했기 때문에 결국 무능한 이탈리아군이란 타이틀을 달게 됐다. 애초에 토브룩이 이탈리아 영토였다는 점만 생각봐도 독일-이탈리아군은 결국 이탈리아 영토 회복하겠다고 분전한 것 밖에 안 되기 때문에 이탈리아는 충분히 까여도 할 말 없다(...).

1941년 독일은 독소전쟁을 치르면서 서유럽에서 영국과 티격태격하고 있었고, 여기에 북아프리카에 병력을 투입하고 있었기 때문에 당초 히틀러가 절대 2개의 전선에서 싸우는 실수를 저지르지 않겠다고 한 맹세따위 진작에 엿바꿔먹었다. 당시 독일의 역량으로는 3개의 전선을 유지할 능력이 없었다는 것이 중론이다. 실제 북아프리카 군단은 보급순위에서 항상 후순위였고 애초에 독일의 물자가 부족한데다가 바다를 건너는 최장의 보급거리 덕분에 그나마도 물자보급을 제대로 받은 적이 드물다.

사실 이탈리아 해군 들이 지중해를 장악하거나 영국해군 견제만 잘해줬어도 하다못해 몰타만 제대로 조졌어도 사정이 조금은 나았겠지만 추축군이 크레타에서 공수부대가 받은 타격이 공수작전 금지로 만들만큼 타격을 받아서 사실상 몰타를 점령할 능력이 없었던 점부터가 문제였다. 하다못해 이탈리아라도 제대로 보급을 해줬으면 해볼만 했다면서 이탈리아를 까는 경우도 있는데 이탈리아의 공업생산력과 수송력은 독일의 예상보다 더 안습했다.일본보다 더 안습한 생산력?

  • 이 전역에서 보여준 롬멜의 탁월한 작전지도와 전력의 열세에도 불구하고 영국군을 여러차례 바르고 다닌 덕분에 자신이 발리면 상대방을 극찬해서 비난을 무마하려는 영국의 뻥카도 첨가되어 명장이란 평을 듣게 되었다. 하지만 그 때문에 롬멜을 까는 주장도 있다. 롬멜의 능력은 인정하지만 쓸데없이 롬멜이 사령부 명령을 어기고 독일군 역량 이상으로 나대는 바람에 오히려 독일군의 부담이 가중되었다는 논리인데, 사실 롬멜이 독일의 지시대로 일정 선 이내에서 방어만 제대로 했더라면 전쟁이 종결되기 전까지 북아프리카에서 계속 버티는 것이 가능하다는 결론이 나온지 오래다. 그런데 다른 의미에서 보면 방어를 하긴한거 맞긴하다. 영국이 지속적으로 깽판을 친 것이지

    롬멜이 천성적으로 공격전에 우월한 능력을 보이며, 지리하게 연합군과 소모전을 벌이느니 한방에 박살내서 후환을 없애고 전선을 종결하려는 욕구가 강했으며, 실제로 그 직전까지 갔을 정도로 전술적인 능력이 뛰어났다. 하지만 애초에 독일의 능력으로는 그런 것이 불가능했으므로 위대한 도전에 따른 장렬한 실패였다고 변명하기도 하지만 이미 사령관 하나의 성향으로 전역의 방향성 자체가 뒤틀린 것부터가 훌륭한 병크다. 애초에 자신의 춤에 매료된 무대 위의 발레리노처럼 자신의 전공에 심취해 있는 이 남자를 군단장으로 파견한 놈도 문제지만.

  • 반론을 해 보면, 독일군 사령부가 애초에 의도했던 건 남부유럽을 보호하기 위해서였다. 만약 일정 방어선을 고수해서 지켰다면 초기에 투입된 고작 2개 사단 증원으로는 제대로 힘준 연합군의 한방을 막아냈을 리가 없다. 영국군 지상부대는 유럽전역에선 거의 놀고 있었는데 그건 단일 표적에 대해 집중할 수 있단 뜻이었다. 그것을 입증하듯이 독일군이 초기에 득세하자 처칠은 곧바로 크루세이더와 배틀엑스 작전으로 롬멜을 압박했다. 만약 독일군이 수세적인 포지션에서 방어했다면, 이미 1941년에 영국군의 물량에 격파당했을 가능성이 크다.

롬멜에 대한 평가야 어째됐든 북아프리카 전역에서 하일라이트였던 요란한 쾌진격은 그 당시의 사람들, 그리고 심지어 현대의 밀덕들에게도 환상을 심어줬고 그걸 틀어막은 몽고메리는 현대의 독빠, 롬멜빠들에게 죽도록 까인다. 이 문서를 봐도 무식한 어택땅을 하는 일본군, 중국군 소리가 나오는 걸 확인할 수 있다.
그런데 그 엄청난 쾌진격으로 영국에게 빼앗은 땅들은 애초에 이탈리아 영토였고 이탈리아군 스스로 회복해야 할 영토를 독일군이 대신 회복해준 거밖에 안 된다는 진실과 엘 알라메인 전투 전에 이미 알람 엘 할파에서 몽고메리에게 놀아난 롬멜은 까먹고 말이다.

북아프리카 지역을 장악한 연합군은 히틀러의 우려대로 지중해를 장악하여 남부 유럽에서 추축군 세력으로의 압박이 가능한 거점을 확보했다. 게다가 북아프리카 전역이 마무리되고 병력이 재편되자 바로 시칠리아에 상륙하고 이탈리아 본토로 진격을 시작했다.

9. 그 외 이야기

북아프리카 전역에서 여러 독일군 에이스들이 이름을 날렸지만 그중에서 가장 빛난 인물로는 아프리카의 별 한스 요아힘 마르세이유가 있다.

영국군은 본토 사정이 어렵다보니 영연방에 의지를 많이 했다. 캐나다, 호주를 비롯하여 남아프리카공화국 등지에서 병력과 물자를 파견하여 영국을 지원하였다.

독일이 독소전쟁을 벌이지 않고 잽싸게 프랑스 해군과 북아프리카 식민지를 접수한 다음 북아프리카 지역을 점령하는 작전으로 가는 게 어땠을까 하는 떡밥도 있다. 유럽 대륙까지 손에 넘어간 상황에서 수에즈 운하지브롤터 해협만 막으면 지중해는 추축군의 수영장이 되기 때문에 독일이 마음 놓고 석유가 풍부한 중동에 영향력을 행사할 수 있고 영국은 인도-태평양 일대의 식민지와의 해상로가 막히고, 독일의 영향력과 일본의 진격으로 인도가 독립을 시도할테고, 때문에 독소전쟁을 시도하는 것보다 더 나은 상황이 되지 않았을까 하는 것. 무엇보다 스탈린그라드 전투의 주원인이었던 캅카스까지 복잡하지만 직선 도로가 열린다(...) 가는길에 친독 성향이던 이란까지 구원하고
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  • [1] 알다시피 피자는 이탈리아를 가리키는 뜻으로 이탈라이놈들이 알아서 하라고 멸칭하듯이 외친 말이다.
  • [2] 무솔리니의 정치적 동지였지만 이 시점에선 독일과의 관계 문제를 두고 무솔리니와 대립하고 있었다. 이 때문에 팀킬을 가장한 무솔리니의 암살이라는 소문도 돌았다. 현대에는 단순한 아군 오사가 정설.
  • [3] 사실 노르웨이 전역에서 구축함 세력을 죄다 말아먹어서 남은 것은 거진 잠수함대 뿐인데, 잠수함대는 대서양에서 영국 수송선단을 때려잡느라 바빴다.
  • [4] 병사들은 놔두고 지휘관을 바꿨을 뿐인데 전황을 180도 바뀐 사례는 은근히 많다(...)
  • [5] 롬멜은 당시 노획한 영국제 도체스터 트럭에 '맘모스'란 이름을 붙여 지휘차량으로 쓰고 있었다
  • [6] 사실 엘 알라메인은 성공적으로 방어 했으나 빨리 반격하라는 처칠의 요구를 참모들과 함께 비현실적인 작전이라며 거부했고 처칠은 승질 뻗쳐서신뢰를 잃었다며 그를 해임했다. 참고:ROMMEL's PANZERS p 236-237
  • [7] 대표적으로 3500명의 병력으로 10배가 넘는 병력을 막은 폴고레 공수여단사단도 있다. 특히 이 부대의 사령관은 독일군 보고 "평상시에는 상관처럼 거들먹 거리다가 전투만 시작하면 겁쟁이처럼 사라진다"고 디스하기까지 했다
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last modified 2015-11-27 00:25:32
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