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실론 해전

last modified: 2015-09-21 19:14:45 by Contributors

실론 해전
날짜
1942년 3월 31일 ~ 1942년 4월 10일
장소
스리랑카 섬 및 동남 인도양
교전국1 교전국2
교전국 영국 일본
지휘관 제임스 서머빌 나구모 주이치
병력 항공모함 3척
전함 5척
순양함 7척
구축함 15척
항공기 100기 이상
항공모함 5척
전함 4척
순양함 7척
구축함 19척
항공기 350기
피해 규모 항공모함 1척 침몰
순양함 2척 침몰
구축함 2척 침몰
항공기 약 40기 손실
항공기 약 20기 손실
결과
일본의 승리
기타
영국의 인도양 작전이 크게 위축됨. 일본의 남방점령지 안전 확보

Contents

1. 개요
2. 배경
3. 양측의 준비
3.1. 영국
3.2. 일본
4. 전투
4.1. 4월 1일 ~ 4일 : 일본군을 찾아라! 안보이네? 안오겠군! 으아아아아악!!
4.2. 4월 5일 : 1차전 콜롬보 공습과 숨바꼭질
4.3. 4월 6일 ~ 9일 : 일본군은 몰디브로 온다! 안오자나?
4.4. 4월 10일 : 2차전 트랑코말리 공습과 허미스 침몰
5. 결과
6. 기타

1. 개요

1942년 3월 말부터 4월 초에 걸친 일본제국 연합함대의 인도양 작전과 이를 저지하기 위한 영국 동양함대의 해전. 상호간에 큰 손실은 없었으나 전체적으로 일본의 판정승으로 평가받는 해전으로, 영국은 이후 인도양-동남아시아 방면에서 방어전으로 일괄해야 했고, 태평양 전쟁의 연합군 작전과 실행은 사실상 미국이 주도한다.

2. 배경

영국해군 동양함대가 말레이 해전에서 참패하고 사령관 톰 필립스 제독은 기함 프린스 오브 웨일스와 함께 운명을 같이 했다. 이후 자바 해전에서도 ABDA 연합함대가 탈탈탈 털리며 동양함대는 더 이상 일본의 침략을 막을 여력이 없었다. 이제 동남아시아가 문제가 아니라 인도양 전체에 영국의 해상세력은 이름밖에 남아있지 않는 상태였으며, 일본군이 쳐들어오면 해상에서는 도저히 막을 방법이 없었다.

상황의 심각성을 깨달은 영국군 수뇌부, 그리고 전시 내각의 수반이었던 윈스턴 처칠은 고민 끝에 전함 5척이 중심이 되는 대대적인 전력 증파를 결정했다. 사실 영국군은 아직 본토 방위와 함께, 지중해에서도 이탈리아에 맞서 싸워야 했으나 독일은 한참 소련을 침공중이었고, 이탈리아는 타란토 공습 이후 해군작전을 거의 안하고 있었으며(…) 북아프리카 전역에르빈 롬멜의 거센 반격을 저지하고 일단 숨돌리는데 성공한 상태였기에 이런 증파 결정이 가능했다.

이와 같은 영국군의 증파 소식을 접한 일본군도 긴장한 건 마찬가지였다. 미 태평양함대를 반신불수로 만들고 영국 동양함대를 격멸해 안정적으로 남방 점령지를 확보했다고 생각한 찰나 들어온 영국군의 대규모 증파 결정은 태평양 외곽방어선 구축을 준비하던 일본군에게 위협이 되기에 충분한 소식이었다. 이에 일본군은, 역시 남방 점령지에 대한 위협 제거라는 이유로 호주 북부 포트 다윈을 신나게 두들기고 돌아온 나구모의 기동부대에 인도양으로 진출할 것을 지시한다.

3. 양측의 준비

3.1. 영국

일단 영국의 준비는 겉보기에는 그럴 듯 했다. 당장 전함 5척이 동양함대에 긴급배치되었고, 항공모함 HMS 포미더블이 추가되어 기존의 항공모함인 HMS 인더미터블, HMS 허미스까지 총 3척으로 구성된 항공모함 부대까지 편성되었다. 항공기도 수요에 비해 공급이 달리던 허리케인매우 귀중한 스핏파이어를 소량이나마 배치할 정도로 적극적이었다.

그러나 전함 5척 중 4척이 제1차 세계대전기에 건조된 리벤지급 전함 HMS 리벤지, HMS 로열 소버린, HMS 라밀레스, HMS 레졸루션으로 화력은 15인치 8문으로 준수해보이지만, 구식인데다 속도도 느려서 도저히 일본군 주력함대와 맞서 싸우기 힘든 수준이었다.(…)[1] 나머지 1척도 퀸 엘리자베스급 고속전함인 HMS 워스파이트인데, 역시 리벤지급 전함과 동시기에 건조된 구식인데다가, 고속전함이지만 이미 이 시점에서는 다른 전함들의 속도가 향상되는 바람에 일반 전함과 별 차이가 없는 속도를 가진 물건이었다. 항공대도 신예기가 일부 있었지만 여전히 폴머같은 구형 전투기가 다수 있었고, 적 함대 공격의 핵심인 뇌격기는 구닥다리 복엽기 소드피시…. 제공권을 쥔 비스마르크 추격전에선 활약했지만 제공권 확보가 안되며, 저속 선회전이 자랑거리인 제로센이 날뛰는 인도양 전장에선 도저히 써먹을 기체가 아니었다.

이 사실은 3월 26일 신임 동양함대 사령관으로 취임한 제임스 서머빌 제독도 잘 알고 있었다. 서머빌 제독은 다가올 일본군의 공세로부터 동양함대 전력을 최대한 보존하고 전면적인 침공에 대비하며 일본군을 견제하는데 주력하기로 전략을 세운다. 그리고 일본함대가 공격시 동양함대는 최대한 이를 끌어내고, 지상기지에서 발진한 항공기들도 두들긴다는 기본 전술을 채택한다.

한편, 미국과 영국의 첩보부서는 4월 1일즈음에 일본군이 콜롬보 항을 공습할 것이라는 정보를 입수했다. 이 정보를 입수한 동양함대는 주력함들을 출항시키고 일전을 준비한다. 서머빌 제독은 휘하의 전함 5척 중 리벤지급 전함 4척을 B 부대로 편성하고 워스파이트와 항모 인더미터블, 포미더블로 A 부대를 편성하여 A 부대를 주력으로 삼았다.

3.2. 일본

일본 해군의 인도양 작전은 진주만 공습, 남방작전 지원, 포트 다윈 공습 등에서 굴리고 또 굴려진 나구모 주이치의 제1항공함대와, 오자와 지사부로가 이끄는 제1남파함대로 양분되어 있었는데 이중 핵심은 제1항공함대였다. 오자와의 제1남파함대가 뱅골만 일대에서의 통상파괴 및 일본군이 공격중인 버마에 대한 위협 제거가 목적이었다면, 나구모의 제1항공함대는 동양함대가 결집한 실론섬을 두들기고 영국 동양함대를 격멸하는 임무가 주어져 있었다.

서머빌 제독이 취임한 3월 26일, 포트 다윈 폭격을 마치고 휴식중이던 제1항공함대는 셀레베스 섬을 출항하여 자바 섬 남쪽을 통해 인도양으로 나아갔다.

4. 전투

4.1. 4월 1일 ~ 4일 : 일본군을 찾아라! 안보이네? 안오겠군! 으아아아아악!!

영국군은 기본전략대로 지상기지 및 항모함재기를 총동원한 일제적인 일본함대 타격전 수행을 위해 예상되는 침공로를 샅샅이 수색했다. 항공모함 허미스를 포함하여 보유한 초계기 및 비행정을 모두 투입하여 일본함대를 찾았으나 안 보였다. 그뿐만이 아니라 4월 1일로 예측된 일본군의 공격도 전혀 이루어지지 않았다.

서머빌 제독은 일본 함대가 실론섬 남쪽으로 접근하고 있으리라 예측하고 그 남쪽 해역에 대기하고 있었으나 일본군이 전혀 보이지 않자 당황했다. 때문에 아 ㅅㅂ 첩보부 애들이 낚인거 아녀?, 잽스가 또 술책을 부리는 건가? 하고 당황하고 있었다. 일단 서머빌 제독은 일본 함대가 우회루트로 실론섬으로 오고 있을 가능성을 경계하면서도 허미스를 트랑코말리로 보내 마다가스카르 침공전을 준비시켰고, 순양함 일부를 또 떼내어 호송선단 호위 준비를 시켰다. 나머지 주력함대는 일본군의 작전권에서 벗어나 있다고 판단되는 몰디브로 이동시켜 보급을 받게 했다.

서머빌 제독은 이때 아군의 첩보가 틀렸을 가능성을 생각하고 이런 분산 배치를 감행한 것이다. 물론 실제 공격 가능성을 완전히 배제하지는 않았고 때문에 주력함대를 몰디브까지 이동시켜 보급을 받게 한 것이지만 문제는 타이밍이 매우 안 좋았다는 데 있었다.

4월 4일 정오경, 몰디브로 이동해 열심히 보급을 받고 있던 영국 함대에 충격적인 소식이 전해진다. 정찰 임무를 띄고 출격한 비행정으로부터 대규모 일본 함대가 동쪽에서 접근 중이라는 급보가 들어온 것이다. 이 비행정은 얼마 안 가 격추당했고, 서머빌은 급히 전 함대에 출항 명령을 내렸다. 그러나 몰디브와 실론 섬의 직선거리는 1,000km 내외로 쉽게 돌아갈 거리가 아니었다. 애시당초 일본군은 술책이나 우회기동 없이 정상적으로 실론 섬 공격을 위해 이동중이었다. 그저 첩보부의 공격 예측날짜가 3일 빗나간 것일 뿐이었다. 서머빌은 황급히 콜롬보의 잔존 함정들에게 탈출 후 합류 명령을 내렸고, 트랑코말리로 간 허미스에게도 본대 합류 명령을 내렸다.

4.2. 4월 5일 : 1차전 콜롬보 공습과 숨바꼭질

이런 영국군의 움직임은 전혀 모른채, 나구모는 4월 5일 새벽 5시경, 공격부대를 출격시켰다. 호위기인 제로센 포함 총 126기의 대규모 공격편대였고, 진주만 공습과 포트 다윈 공습을 지휘한 베테랑 후치다 미츠오 중좌가 지휘했다. 일본 함대를 찾아다니던 소드피쉬 뇌격기 12기는 불행히도 이들 공격대와 조우하여 모조리 제로센에게 격추당했다.

아침 8시, 사전에 공습사실을 인지한 수비군의 요란한 공습사이렌이 환영(?)하는 가운데 공격부대가 콜롬보 항구를 내습했다. 사전에 정보를 입수한 덕에 주력함정들은 모조리 도망친 상태여서 공격할만한 목표는 없었으므로 항만시설과 비행장을 쑥대밭으로 만들어 버렸다. 항구에서 격침된건 고작 구식 구축함 1척과 가장순양함[2] 1척, 잠수함 1척이 전부였다. 대신 이들을 요격하기 위해 영국 전투기 총 42기가 이륙하여 공중전을 벌였으나 압도적 숫적 열세 속에 제로센 1기가 격추되는 동안 허리케인 15기가 포함된 영국기 19기가 격추당하는 참패를 당했다. 동남아 전선에서 쓰던 F2A 버팔로따위가 아닌 허리케인까지 출격했음에도 이 모양 이 꼴이었던건, 제2선급 전선에 투입된 영국군 파일럿과, 일본 해군 최정예 파일럿의 기량 차이도 한몫 했다.

한편, 나구모는 항구에 항공모함이나 전함은 커녕 순양함이나 구축함도 안 보인다는 보고를 받고는 공격사실이 영국군에 흘러들어갔음을 직감하고, 각 함정들이 보유한 모든 정찰기를 출격시켜 주위에 있을 영국 함대를 수색했고, 정오경, 중순양함 도네에서 출격한 정찰기가 영국군 중순양함 2척을 발견하고 보고하고, 나구모는 즉시 공격 명령을 내렸다.

이 불행한 중순양함 2척은 HMS 콘웰, HMS 도르셋으로 호송선단 호위 명령을 받고 콜롬보에 정박해 있다 허겁지겁 도망치며 본대로 합류하던 중이었다. 이들은 결국 본대와 합류하지 못하고, 아무런 항공엄호도 못받는 상황에서 일본기들의 좋은 표적연습이 되며 순식간에 격침당했다. 콘웰, 도르셋 격침때 일본기들이 보여준 명중률은 무려 88%이었고, 전투시간은 고작 20여분이었다.

콘웰과 도르셋이 격침당했다는 소식을 들은 서머빌 제독은 함대를 급거 반전시켰다. 아직 허미스가 합류하지 못한 상황에서 항공모함 2척과 구식 전함 5척으로 일본 함대를 상대하기 역부족이었기 때문이었다. 대신 야간에 일본함대를 포착하여 공격한다는 계획을 수립하지만 이마저도 실패한다. 전후에 알려진 사실이지만, 콘웰, 도르셋 격침 직후 양측함대간 직선거리는 불과 300km 이내. 만약 이때 일본 함대가 영국 함대를 발견했다면 말레이 해전 저리가라 할 영국군 최대의 대참사가 일어날 뻔 했다.

4.3. 4월 6일 ~ 9일 : 일본군은 몰디브로 온다! 안오자나?

콜롬보가 초토화되고 아무런 전과도 없이 귀중한 중순양함 2척을 날린 서머빌 제독은 콜롬보가 초토화된 이상 일본군의 다음 목표는 콜롬보에서 가장 가까운 해군기지인 몰디브의 아부 아툴 환초가 될 것이라고 예상했다. 이에 서머빌은 실론에서 몰디브로 향하는 항로 주위에 매복했다가, 일본군이 몰디브 레이드를 하러 비행기를 모두 띄운 그 순간에 일본 함대를 냠냠쩝쩝한다는 계획을 세운다.

그런데 일본군은 아부 아툴 기지의 존재를 모르고 있었다. 애시당초 아부 아툴 기지는 건설된 지 얼마 안 된 기지였고, 일본군은 패망해서 해체되는 그 순간까지 이 기지의 존재를 몰랐다.(…) 당연히 나구모는 몰디브같은 아무런 전략적 가치도 없는 동네에는 눈길 한 번 주지 않았다.

그러는 동안 런던에서는 동양함대 휘하 B부대가 느리기만 하고 전투엔 도움도 안된다는 이유로 영국령 동아프리카의 몸바사로 이동하라는 지시를 내렸고, 서머빌 역시 이에 동의했다. B부대가 실제 일본군과의 싸움에 도움이 안되기도 했고, 이 도움도 안되지만 그래도 귀중한 전함들이 엉뚱하게 일본군에게 격침당할까 두려워한 탓이었다. 그리고 서머빌은 4월 9일, 마침내 전 함대에 붐베이로 이동할 것을 지시했다. 붐베이는 인도 서해안 최대의 항구도시로, 이로서 영국은 일시적으로나마 인도양 동부를 포기한 셈이었다.

4.4. 4월 10일 : 2차전 트랑코말리 공습과 허미스 침몰

나구모는 콜롬보를 박살냈으니 그 다음엔 실론 섬 제2의 항구인 트랑코말리에 쑥재배를 하기로 결정하고 항로를 변침했다. 4월 10일 아침, 또다시 후치다 중좌가 지휘하는 대규모 공격편대가 트랑코말리를 덮쳤고, 트랑코말리 항구도 콜롬보와 동일한 운명을 걷게 되었다. 그러나 이곳에서도 영국군 주력함대는 포착되지 않았고, 콜롬보때와 마찬가지로 소규모 영국 전투기들이 요격을 시도하다 줄줄이 격추당하기만 할 뿐이었다.

또 다시 나구모가 고민에 빠지던 오전 9시경, 전함 하루나에서 출격시킨 정찰기가 영국 항모 발견의 보고를 올렸다. 나구모는 즉시 트랑코말리 항구에 대한 2차 공습을 준비중이던 편대들에게 훗날 미드웨이에서 그랬듯 긴급 무장변경을 지시했고, 육상폭격용 무장을 장착하고 있던 일본기들은 일제히 대함공격용 무장으로 환장하여 출격했다. 그러나 항공모함 허미스는 일본군의 트랑코말리 공격이 끝났다고 오판하고 트랑코말리로 돌아오는 중이었으며 일본기들이 자신을 노리고 있다는 것도 모르고 있었다. 거기에 자신을 지켜줄 함재기들마저 모두 육상기지에 남겨둔 채였다.

오전 10시 25분, 항공모함 허미스를 향해 대대적인 집중공격이 시작되었고 함재기도 없고 대공화기도 부족하며, 호위세력도 거의 없던 허미스는 얼마 지나지 않아 격침되었다. 뒤이어 호위함인 구축함 HMS 뱀파이어와 동행하던 보급함들도 같이 인도양의 푸른 바다 속으로 사라졌다.

일본 공격부대가 허미스를 격침시키던 10시 30분, 실론 섬에서 발진한 영국군 블렌하임 폭격기 9기가 일본 함대를 발견하고 폭격에 나섰다. 그러나 수평폭격으로 항행중인 함선들을 타격한다는 건 어림도 없는 일이었고, 오히려 요격에 나선 제로센들에게 블렌하임 폭격기 5기만 격추당했다.

일련의 작전을 마친 나구모는, 동양함대 주력 격멸에는 실패했지만 항모 1척과 중순양함 2척을 격침시키고 콜롬보와 트랑코말리를 쑥대밭으로 만든 성과에 만족하며 귀환을 지시했다. 진주만 공습때와 달리, 콜롬보, 트랑코말리의 항만 배후시설을 모조리 폭격으로 파괴했기에 나머지 동양함대 전력이 돌아와도 실론섬 기지를 이용할 수 없다는 판단에서였다.

5. 결과

명백한 영국군의 참패였다. 일본군의 공격 계획을 사전에 파악하고도 정확한 일시를 파악하지 못한 것이 전술적으로 매우 불리하게 작용했던 것이다. 이로서 영국은 뱅골만을 포함안 동부 인도양의 제해권을 일본에게 완전히 내주었고, 일본의 남방 점령지에 대한 위협은 커녕 인도에 대한 침공에 대비하는데 급급해야 했다. 뒤이어 북아프리카 전역에서 롬멜이 다시 재공세로 전환하고 몰타항공전도 격화되면서 영국은 인도양에 신경을 쓸 여유가 없어졌다.

이는 사실상 영국이 대일전에서 이탈하는 결과를 불러 일으킨다. 이후 영국의 대일전은 식민지인 오스트레일리아와 뉴질랜드 정부에 의해 주도되며, 태평양 전쟁에서 영국의 발언권은 크게 약화되기에 이른다. 이제 팽창하는 일본 제국의 침략에 맞설 나라는 진주만 공습으로 입은 피해를 복구하고 있는 미국밖에 없었다.

반대로 일본은 동양함대 격멸에는 실패했지만 원했던 전략적 목표를 모두 달성하기에 이르렀다. 영국은 더 이상 남방 점령지에 위협을 가할 수 없었고, 일본은 전력을 다해 대미전쟁에 주력하며 태평양 외곽방어선만 유지하면 충분했던 것이다. 일본은 최상의 전략적 조건을 구비한 채 미국과의 결전에 온힘을 쏟아붓게 된다. 그리고 말아먹었지만

6. 기타

4월 10일 오전에 있었던, 영국군 블렌하임 폭격기 부대의 일본함대 공격은 개전 후 일본 항공모함부대에 대한 최초의 직접공격시도였다. 비록 이때는 수량도 적었고 수평폭격이었기에 일본 함대에 타격을 주지 못하고 요격당했지만, 영국 폭격기 부대가 구름을 뚫고 항공모함에 근접해서 폭탄을 투하할 때까지 일본군이 전혀 알아차리지 못하는 바람에 일본 항공모함 부대의 초계능력이 형편없다는 것을 입증했다. 압도적 승리 속의 자그마한 불안요소였으나 나구모는 별 거 아니라고 생각했다. 그리고 그 결과…
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  • [1] 이때 남아있던 리벤지급 전함은 다 동양함대에 배속된 거다. 리벤지급 전함 5척 중 남은 1척인 HMS 로열 오크는 1939년 10월, 스캐퍼플로에 정박해 있다가 권터 프린의 U-Boat에게 격침당했다.
  • [2] 상선인척 하는 위장전투함
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