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임화수

Contents

1. 소개
2. 영화, 연예계의 대부로
3. 연예계 구설수
4. 정치 깡패
5. 최후
6. 영화 발전에 기여한 인물?
7. 기타
8. 대중 매체에서의 임화수
8.1. 무풍지대
8.2. 야인시대



교수형 집행 직전의 임화수. 곽영주, 이정재 등과 함께 월간조선 1995년 10월호를 통하여 공개되었다.

대한민국정치깡패영화 제작자. 1921년 ~ 1961년.

1. 소개

경기도 여주 출신. 원래 이름은 권중각이었지만, 어머니가 재혼하면서 새아버지의 성인 임씨를 따랐고 이름까지 바꾸어 임화수가 되었다고 한다. 젊은 시절 폭력과 소매치기, 장물취득 등의 죄목으로 형무소를 들락거렸다.

2. 영화, 연예계의 대부로

학식은 거의 없었지만, 영화를 좋아해서 극장 직원으로 일하다가 해방 이후 일본인이 경영하던 평화극장이 적산자본으로 풀리면서 임화수가 거의 껌값으로 낼롬 인수했다. 그것을 바탕으로 영화사를 창업하며 영화계와 연예계의 대부로 떠오르게 된다.

여주 옆 동네인 이천 출신인 이정재와의 인연으로 임화수는 이정재의 동대문 사단에서 2인자로 군림하게 되었으며, 이승만 대통령의 경호 책임자이자 권력 실세인 곽영주와의 친분을 바탕으로 권력의 비호를 받아 영화계와 연예계를 장악하게 되었다. 홍콩과 합작으로 1957년 "천지유정"이라는 영화를 제작했고 그 외에도 15편의 영화를 제작했다.

그런데 임화수가 제작한 영화는 대부분이 자유당이승만 정권을 찬양하는 관제영화가 대부분이었고, 대표적인 작품이 1959년에 제작한 독립협회와 청년 이승만. 이 영화를 제작할 당시 자유당으로부터 무려 4천만 환이라는, 당시로선 천문학적인 거액을 지원받았다(...). 여기서 나오는 이승만의 이미지는 결점이라곤 눈 씻고 찾아볼 수 없는 늠름한 우국청년의 모습이었다. 그런데 4.19혁명으로 자유당 정권이 무너진 후 임화수는 아아, 백범김구 선생이란 영화를 제작했는데, 여기서는 백범 김구를 찬양하고 이승만은 찌질한 인물로 바꾸어 놓았다(...). 에라이!!

3. 연예계 구설수

명색이 영화인이라고는 하나 출신이 깡패였던 만큼 본색은 어쩔 수 없었고, 걸핏하면 남자 연예인들을 구타했다.[1] 대표적 사건이 임화수 자신이 주최한 반공 예술인단 행사에 불참했다는 이유로 당대 최고의 희극배우인 김희갑을 구타하여 늑골이 부러지는 중상을 입힌 소위 합죽이 구타사건이 그것. 사실 임화수라는 이름이 세간에 알려진건 바로 이 김희갑 구타 사건 때문이다...이환경의 드라마 야인시대에서도 임화수가 최무룡을 구타하는 것으로 나오는데, 이걸 본 아들 최민수가 아버지를 모욕했다며 소송드립을 치기도 했다.

거기다 임화수는 권력과 더욱 밀착하기 위해 미모의 여배우나 가수들에게 성상납을 강요하는 안 좋은 관행을 만들었다. 곽영주의 주선으로 경무대에서 대통령 이승만을 처음 만났을 때 다짜고짜 큰절을 올리면서 "마치 돌아가신 아버님을 뵙는 것 같습니다. 각하, 아버님이라 불러도 되겠습니까?"라고 눈물을 펑펑 쏟자 이것에 껌뻑 죽은 이승만이 임화수를 아들이라면서 총애했다는 이야기는 유명하다(...).

그래도 꼴에 여자는 안 때린다고 자부했단다. 영화배우 김지미가 회고하기를, 1950년대 후반, 여배우들이 있는 자리에서 임화수에 대한 이야기를 하다가 김지미가 "어머머머? 그 미친 개 같은 사람 말야?"이라며 뒷담화를 하던 중 공교롭게도 임화수가 근처에서 그녀를 노려보듯 지나가더란다...나 죽었구나 ㅎㄷㄷ 하던 차에 임화수가 편지를 보냈는데, 편지의 내용인 즉슨 "김지미 씨 말처럼 미친 개같은 깡패는 맞소. 그러나 난 적어도 여자를 패거나 괴롭히진 않소. 행여 여배우들을 무섭게 주눅들게 했다면 내가 사과하겠소..."라고 적혀 있었다고 한다. 그 후 지미는 임화수가 처형되기 몇달 전, 형무소로 찾아가 임화수를 면회했다고 한다.

자유당 정권 말기에는 이승만의 대통령 4선과 이기붕의 부통령 당선을 위해 소위 반공 예술인단을 조직하여 연예인들을 자유당 선거운동으로 내몰았다. 위에 언급한 김희갑 구타사건도 당시 김희갑이 다른 스케줄을 핑계로 선거운동용 행사에 불참했다는 이유였다. 그러나 권력의 비호를 받고 있던 덕분에 고작 3만환 벌금으로 약식기소 되는 것에 그쳤다. 이 사건은 단지 김희갑이 합죽이라는 예명으로 불린다고 불만을 터뜨린 것에 대해 김희갑을 구타했다는 이야기로 알려진 경우도 있다.

4. 정치 깡패

1958년 자유당 감찰부장 등 당직을 맡고 있던 이정재가 이기붕과의 국회의원 선거구 문제로 갈등을 빚은 끝에 당직을 내려놓고 조직에서도 은퇴한 후, 임화수는 이정재의 지명으로 동대문 사단을 지휘하게 되었다. 또한 자유당이 조직한 소위 반공청년단에 참여해 스스로 종로구단 책임자를 맡았고 유지광 등에게 지시하여 조병옥 등 야당의 거물 정치인들에게 테러를 자행했다.

임화수가 저지른 결정적인 정치 테러는 1960년 4월 18일에 일어난 고대생 습격 사건으로, 이 사건은 임화수의 명줄을 단축하는데 결정적인 단초가 되었다. 4.19 혁명 이후 정치테러 혐의로 체포되어 징역 6개월만 받고 얼마 안 가 풀려났지만, 5.16 군사정변 이후에 혁명군에게 체포, 다시 재판에 회부되었다.엄연히 일사부재리의 원칙을 거스르는 일이지만, 이건 백번 잘한 사례임에 틀림없다

혁명재판에서 임화수는 뻔뻔스럽게도 자신만 살아남으려 3.15 부정선거에 개입한 것과 각종 정치테러 및 고대생 습격사건이 이정재의 지시로 일어난것이라고 우기면서 어떻게든 발을 빼려고 했다. 이정재가 사형당하는데 결정적인 역할을 한 소위 화랑동지회 사건도 임화수의 폭로로 알려지게 된 것. 모든 잘못을 죄다 이정재에게 덮으면서도 자긴 잘못이 없다던 이 재판 당시 옆에 있던 유지광[2]이 이성을 잃고 포승에 묶인 몸으로 임화수에게 죽일 듯이 달려들었는데 같이 있던 최인규 전 내무장관의 만류로 겨우 진정된 일도 있었다고 한다.

5. 최후

사형집행 당일, 사형장에 끌려오면서도 살고 싶다며 몸부림을 치다가 사형장에 들어와서는 결국 모든 것을 포기하고 금강경 몇줄을 읊은 후 1961년 12월 21일 전 경무대 경찰서장 곽영주, 전 내무장관 최인규, 그리고 간첩 혐의로 사형선고를 받은 민족일보 사장 조용수와 사회당 간부 최백근 등과 함께 형장의 이슬로 사라졌다.[3] 임화수의 시신은 일명 "눈물의 곡절"이라 불렸던 그의 수행비서 차민섭[4]이 수습했다고 한다.

6. 영화 발전에 기여한 인물?

무식한데다 주먹을 휘두르며 저지른 악행이 많다보니 당연히 욕을 먹는데 그래도 대한민국 영화를 결정적으로 발전시킨 장본인이며 효자였다는 점은 인정해야 한다는 소수의 목소리도 있다. 실제 임화수는 열악한 상황에서도 20여편이 넘는 영화를 직접 제작했고 영화 제작에 불리한 관련 법규들을 정부를 움직여 모두 개정을 하게끔 했으며 포악하게 그지없는 성격인거 같아도 노모에게는 지극정성이었던 효자였다고 한다. 그의 악행을 신랄하게 표현한 드라마 야인시대무풍지대에서도 사형 집행 직전 가족 면회 장면에서 나레이션을 통해 이 내용을 넣기도 했다.

그러나 애초에 본인이 주장한 영화 산업 자체가 관제영화였고, 배우 구타 및 정치적으로 연예인 악용이라든지 잘못한 게 많기에 한국영화 발전에 기여한 것보다 못되먹은 짓이 많다는 게 일반적인 한국영화계 대세이다. 충무로 차차차에서 학래가 재수없게 재현한 제작자 이미지를 보고 당시 스포츠신문 취재에서도 노영화인들은 그 재수없는 임화수 생각난다고 치를 떨던 걸 봐도 도저히 한국영화계에선 거론도 하기 싫어하는 존재임을 알 수 있다.

7. 기타

  • 덧붙여 생전 그의 큰 소원이 바로 문교부 장관[5]이 되는 것이었다(...). 일자무식 주제에 곽영주의 권세를 등에 업고 정관계에 적지않은 로비를 했다고. 실제로 자유당 정권 말엽 임화수 입각설이 관계에서 심심찮게 돌았고 신문에도 뜰 정도였다.

  • 축구 선수 박지성과 외모가 흡사하다. 위의 자료사진도 있지만, 여기에 가면 임화수, 이정재, 곽영주 등이 어떻게 생겼는지 알 수 있다.

8. 대중 매체에서의 임화수

그를 연기한 배우들로는 무풍지대의 연규진을 비롯하여 오지명(제1공화국(드라마)), 조형기(영화 "충무로 돈키호테"), 김학철(대명)[6],구강재준용(야인시대) 등이 있는데 야인시대에 나온 준용의 연기가 가장 유명하며, 임화수의 비서인 눈물의 곡절 역을 맡은 코미디언 손헌수를 상습 폭행하는 장면을 그야말로 명장면. 진정한 천하의 개쌍놈 이미지는 연규진이 최고지만 연기 자체는 그냥 중박수준이다. 무풍지대와 야인시대 두 작품 다 김희갑 폭행사건은 정확할 정도로 당시를 잘 그리고 있다.

그리고 1990년대 코미디 프로그램인 유머 1번지에서 충무로 차차차[7]에서 개그맨 김학래가 아랫사람들에게 반말과 엄청 싸가지없는 태도로 몰아세우는 제작자로 나왔는데 임화수에서 모티브를 딴 역할인 듯. 이를 보고 원로 정치인 이철승이 회고록에서 3류 코미디까지 임화수를 모욕한다고 분노했었다. 참모습인데? 그리고 충무로 차차차를 본 익명의 원로 영화인이 한 스포츠 일간지에서 그 프로를 볼때마다 자꾸 임화수 그 작자가 생각난다며 치를 떨었다고 털어놓을 정도로 영화인들에게는 악몽같은 존재였다.

실제 혁명재판 당시 공판 기록을 보면 대부분 가명으로 고발했는데 실명으로 폭행사실을 고발한 사람들이 세 명 있었다. 한명은 앞서 말한 김희갑, 다른 한명 백범 전문 배우이던 박암, 그리고 최민수의 아버지인 故 최무룡이었다.

그리고 드라마 야인시대가 인기를 끌자 그의 아들인 권태균이나 그와 절친했던 이철승 같은 이들이 드라마가 그를 왜곡했다고 모든 일은 이정재가 벌인 것이고, 임화수는 실제로 정이 많고 그런 사건과는 무관(?)하며 반공 투사였음에도 허구헌날 드라마에서 쓰레기 깡패로만 그린다고 설레발치며, 고소를 한다 뭐라면서 증명할 자료를 찾는다며 당시 영화인들에게 찾아갔지만 그 시절을 기억하고 겪은 영화인들은 되려 소리 집어치우라는 태도로 일관했으며, 허구헌 날 남배우는 패고 여배우들을 건드렸던 임화수를 두둔할 수 없다는 대답만 들었다. 결국 고소할 거리 찾긴 커녕, 파고 들수록 임화수의 영화계 깡패지존 정설만 확인하게 되자 알아서들 입을 다물었다. 무풍지대와 야인시대 각본을 쓴 이환경은 권태균의 반발에 내가 틀린 글 쓴 거 아니거등?이라며 무시했을 정도였다.

보수적인 사고관의 이환경조차도 임화수는 개쌍놈으로 쓸 정도이다. 하긴 하던 짓을 찬양해줄 수가 없다. 이철승과 자식과 지인들이나 목청을 높일뿐이고 조중동에게도 정치깡패에 지나지 않은 자를 재평가해 줄리가 없다.


그럼에도 이들은 고인이 된 김희갑 폭행 사건에 대해서 그건 김희갑 잘못이라느니 임화수를 반공영웅으로 보상해야 한다느니 여전히 헛소리 쉴드를 치고 있다...왜 정치 깡패 모두를 반공 영웅으로 건국훈장 수여하자고 하지? 그것도 김희갑이 살아있을 땐 이런 말하지도 않았다가 그가 세상을 뜨자 이런 말하는 바람에 김희갑 유족들 분노로 고소당할뻔했다. 결국 사과하면서 일절 김희갑 이야기를 거론하지 않기로 하면서 고소되진 않았다.

8.1. 무풍지대

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무풍지대의 임화수 역을 맡은 연정훈의 아버지이자 한가인의 시아버지인 연규진. 이후 연규진씨가 시상식에서 즉석으로 임화수와 눈물의 곡절을 연기했는데 이것 때문에 구설에 올랐다.

8.2. 야인시대

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조열승과 함께 동대문시장 점포를 날로먹으려다가 이정재에게 저지당하는 것으로 첫등장. 그후로 이정재를 마음에 들어하며 형님처럼 모신다. 동대문파 결성후에는 간부직에 취임해 이정재를 따르게 된다.

성격이 괴팍해 자신의 비서인 눈물의 곡절은 물론 배우 김희갑을 무차별로 구타하는등 매우 난폭한 면모를 자주 보여준다.

이정재가 야인이 되면서 조직을 물려받았으나 자유당을 도와 3.15 부정선거를 하다가 4.19혁명이 터지면서 구속되어 혼자 살겠다고 이정재에게 죄다 덤탱이를 씌우다가 사형을 언도받는다.

마지막에는 자신의 어머니, 눈물의 곡절과 면회후에 "안돼! 난 죽을 수 없어!"라고 외치며 형장으로 끌려가 처형된다.[8]

마지막화에서 김두한이 회상을 할때 김두한과 면식도 없는데 무슨 이유인지 잠깐 나왔다. 물론 잠깐 본적이 있다. 이정재가 경찰을 그만두고 가게를 열때 고사를 지냈는데 이때 김두한을 비롯한 우미관 사람들도 나왔고, 임화수도 왔었다. 이때 잠깐 봤을 가능성도...참고로 이때 임화수는 고사를 하면서 조직세계에 들어와야 한다는 이유로 "제발 정재형님 가게좀 망하게 해주십쇼."라고 소원을 빌었는데 그것이 실제로 일어났다.

저런 비슷한 케이스가 하나 더 있다. 임화수가 이정재에게 당할 뻔한 다음, 조열승과 함께 이정재에게 막걸리를 대접한다. 이때 임화수가 무릎을 꿇고 이정재에게 "형님을 배반하면 쏘시오"라고 한다. 그리고 약 15년 뒤...............

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  • [1] 말이 좋아 구타지 혁명 재판 기록을 보면 담배빵은 기본이었다고 한다.
  • [2] 저서인 "대명(무풍지대의 원작)"에서 이정재는 잘못은 많아도 자기 사람들은 끔찍이 아끼던 사람이라고 칭송했다.
  • [3] 이정재와 임화수의 부하인 신정식(일명 돼지)은 그 해 10월 19일 사형에 처해졌다.
  • [4] 임화수와는 어릴 적부터 알던 사이였는데, 한때는 부잣집 도련님이라 임화수가 꼼짝도 못했다. 양아치들에게 당하고 있던 차민섭을 임화수가 구해 주면서 친분을 맺었다고, 1950년대 이후 전쟁으로 집안이 풍비박산 나며 거지꼴이 된 그를 임화수가 비서로 거두었다고 한다. 이 사람도 야인시대에 나온 것처럼 임화수에게 무진장 얻어맞은 적도 많았다고 한다. 그러면서도 임화수의 시체를 인수하여 장례까지 치뤄 주었다고 한다. 그의 증언을 보면 임화수가 그렇게 살려고 발버둥친 것은 홀로 남은 노모를 아무도 돌봐줄 이가 없어서 였다고...뭐 결국 임화수의 노모는 차민섭이 봉양했지만...
  • [5] 이 당시는 문교부에서 문화도 관장하고 있었다. 일본의 구 문부성을 생각하면 된다.
  • [6] 야인시대에서는 조병옥 박사 역할을 맡았다.
  • [7] 심형래가 엄청나게 큰 단추가 달린 옷을 입고 영화배우 지망생으로, 임하룡이 감독으로 나온 코너였다. 심형래가 코너 막판에 "잠깐! 뭐 하나만 물어봅시다. 영화에서 OO하는 장면이 진짜로 하는거유 가짜로 하는거유? 실감나대~?"라고 친 대사가 유행어가 되어 그 시절 대다수의 꼬맹이들이 따라하기도 했다.
  • [8] 참고로 임화수의 어머니 역활을 맡은 배우는 64~65화에서 심영의 어머니로 등장한 적이 있었다. 심영은 살렸지만 임화수는 못살렸다

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last modified 2015-04-13 03:01:42
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