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채은정

last modified: 2014-08-04 18:05:44 by Contributors


본명이은정
출생1982년 3월 25일, 서울특별시
168cm
몸무게50kg
소속사제이핏엔터테인먼트
데뷔1999년 클레오 1집 앨범 Cleo

아이돌 그룹 클레오의 원년 멤버이자 사실상 클레오를 상징하는 고유명사라고 할 수 있을만큼 인기가 가장 높은 멤버. 소녀가장의 표본인 한승연의 대선배이기도 하다. 1집 때부터 팀의 막내이자 귀요미, 얼굴마담 컨셉으로 맹활약했으며 데뷔하자마자 S.E.S,핑클이라는 두 괴물들 사이에서 안습하게나마 인지도를 쌓아가던 클레오를 리더급으로 이끌어갔다. 비주얼 담당이면서 노래까지 잘하는 멤버.

실제 리더는 김하나였지만 덕분에 소속사에서 푸쉬도 가장 많이 받아서 1집 때는 아예 대놓고 채은정 원톱 체제로 밀어주었는데 사실 클레오 멤버 중에서 유일하게 다양한 장르를 소화하는 것은 물론 춤 실력도 제일 뛰어났다. 데뷔 당시 나이가 고등학생이다보니 팀에서도 가장 풋풋한 이미지가 강했으며 귀여운 생김새 때문에 남학생들 사이에서도 인기가 높았다.

특히 1집 타이틀곡인 GOOD TIME을 보면 확실히 알 수 있는데 클레오의 얼굴마담이라는 이미지가 이 시기에 만들어졌으며 무대에서 센터에 서서 종횡무진 활약하는 모습이 자주 나왔다. 90년대 걸그룹 인기 투표에서도 순위권 안에 드는 비주얼이라 평할만큼 외모도 다른 걸그룹 멤버들에 견주어 전혀 뒤지지 않는 편이라는 평가가 많은데 2집 때는 금발로 변신하면서 기존의 귀여운 이미지를 섹시하게 바꾸려는 시도가 보였지만 세간의 반응은 여전히 귀엽다에서 벗어나지 못했다.

이 때도 집중 푸쉬를 받으면서 여전히 팀의 중심으로 활약했다. 타이틀곡인 Ready for love, Always in my heart, 모순 모두 채은정 중심으로 돌아가는 것을 볼 수 있는데 그룹 생활 최고의 전성기를 맞이하며 다른 남자 아이돌 그룹들 사이에서도 높은 인기 순위를 누렸고 멤버들 중에서 유일하게 스캔들을 경험하기도 했다.채은정의 스캔들 고백 기사

물론 2집 때는 리더인 김하나의 비중이 늘어나서 투톱 체제로 그룹이 운영되었다. 사실 1집 때도 김하나와 채은정 중심으로 밀어주는 경향이 있었지만[1] 거의 채은정을 일방적으로 밀어주다보니 상대적으로 비중이 덜했기 때문에 2집 때야 부각된 것. 워낙 인기가 높다보니 멤버 중에서는 사고가 가장 많았다. 여담으로 이 때부터 김하나와 자매가 아니냐는 질문이 나돌 정도로 둘의 이미지가 굉장히 비슷해졌는데 1집 때부터 둘이 너무 닮았다는 얘기가 있었고 2집 타이틀곡 모순 때부터 이게 너무 확실해지다보니 발생한 대중들의 착각.

3집 때도 무난히 인기를 유지해나갔는데 이전과 달리 김하나가 원톱으로 나선 때라 인기가 약간 주춤한 편이었고 이 때는 10대를 벗어나 20대로 접어들었을 때라 풋풋함이 사라졌다고 하는 팬들이 많았다. 그래도 앨범 자체 비중은 높았었고 1, 2집 때의 모습에서 많이 벗어나 원숙함이 강해졌다는 평가를 받았다.

4집 활동은 2집 때의 전성기로 되돌아고자 하는 취지여서인지 이미지의 변신을 꾀하고자 기존의 긴 머리를 포기하고 은색 단발로 변신했는데 이 컨셉이 꽤 먹혔는지 2집 때만큼이나 활동도 활발했고 이 시기에 예능활동이 많이 늘어나면서 다시 한번 인기를 누릴 수 있게 되었다.

그런데,소속사의 누드 화보 촬영 강요라는 초대형 병크가 터지면서 순식간에 팀이 구설수에 휘말린 것도 모자라 지금까지 쌓여왔던 팀 내외의 문제점으로 인해 팀을 탈퇴해버리는 단호한 선택을 하게 되었다. 채은정의 탈퇴가 미친 영향은 막대했는데 클레오 결성 이후, 4년 동안 팀을 이끌어오는 역할을 맡으면서 가장 많이 활동하고 대중들의 인지도를 끌어모으는데 일등공신 역할을 했던 멤버였기 때문이다.

예능은 물론 무대에서도 채은정의 비중이 사실상 절반은 먹고 들어간다고 할 정도로 엄청났기 때문에 장난조로 채은정 그룹이라고 부르는 사람들도 있는데 이는 현아 그룹이라는 타이틀을 오랫동안 갖고있는 포미닛과 비슷한 상황. 그러나 거대 기획사 소속에다 엄청난 팬덤을 보유한 S.E.S나 핑클과는 달리 지지 기반이 취약했고, 활동 기간동안 많은 인기를 모아왔으나 대중의 인지도와 음악 프로그램 순위에서 많이 밀렸던 클레오의 입장에선 채은정의 탈퇴가 사형선고였고 클레오의 인지도와 팬덤은 삽시간에 무너져 내렸다.

결국 최후의 원년 멤버이자 리더인 김하나가 새로운 멤버를 모집하여 클레오를 다시 재편성했으나 채은정이 빠진 공백을 채우기엔 김하나의 역량이 모자란 수준이었고 추락해버린 인지도와 비교할 수 없을만큼 약해진 팬덤, 거기다 당시 혜성처럼 등장한 후발주자들과의 경쟁에서 클레오가 많이 밀렸기 때문에 금세 활동을 마무리했고 무기한 활동 중지 상태로까지 접어들고 만다.[2] 이 때, 영입된 마지막 멤버가 정예빈이다.

채은정 본인도 자신이 데뷔하면서 처음으로 소속했던 팀이었고 오랫동안 고생을 함께 했던 클레오가 결국 해체한 것을 매우 안타까워 했다고 한다. 마치 자신 때문에 팀이 해체한 것이 아닌가 하는 생각이 들었다고.[3] 팀을 탈퇴한 후, 솔로로 데뷔하여 이 때부터는 엔젤(Enjel)이라는 이름을 사용하게 된다.

가창력과 안무 둘 다 클레오 시절부터 합격점이었고 앨범 활동도 활발한 편이었지만 클레오 시절의 귀여운 이미지가 뇌리에 남아있는 상태에서 무리한 섹시 가수 변신을 대중들이 받아들이기엔 홍보도 모자랐고 인지도가 완전히 추락한 상태에서 사실상 신인 대접을 받다보니 실패로 끝났다.

이 때문에 예능 활동을 집중적으로 파고들었는데 신비한TV 서프라이즈의 고정 패널로 나오면서 오랜 기간동안 TV에 얼굴을 내비쳤다. 클레오 시절부터 남달랐던 예능감과 입담 덕에 여러 매체에서 자주 모습을 보였지만 그래도 이 시절은 팬들에겐 다른 의미로 유명한데 바로 화보 발매 때문.

클레오 시절에는 막내였기 때문에 언니들에 비해서 상대적으로 많이 가린 탓에 자세히 드러나진 않았지만 솔로 데뷔하면서 찍은 화보가 엄청 유명해지면서 인지도가 확 올라갔고 여기에 클레오 시절 팬들의 지원사격도 한 몫을 했다. 앨범 활동의 실패를 화보로 완전히 메꿔버린 셈.

그렇게 활동을 지속하다가 갑자기 2009년에 연예계 은퇴를 선언하고 '치과 코디네이터'로 전업[4]해서 일반인으로 돌아가는 듯 했으나...지인과 함께 만든 쇼핑몰인 제이핏엔터테인먼트 소속으로 어느 틈엔가 다시 연예계에 복귀했다.

가수 멤버로 출발해 사업가로 변신한 케이스이기도 하지만 연예계에 다시 복귀한거나 다름없으니 지금도 엄연히 연예인이다. 최근 SBS플러스 '컴백쇼 톱10'을 통해 원년 멤버인 김하나, 박예은과 다시 뭉쳐서 클레오를 부활시키고 가요계 컴백을 선언했는데 단발성 복귀인지 아니면 예전의 클레오로 뭉쳐서 활약하는 것인지는 앞으로 프로그램을 지켜봐야 알 일...이었으나 컴백쇼는 얼마 못 가 끝났다. 아마 단발성 복귀였던 듯.

팀 결성 초기부터 함께 한 멤버인 김하나와는 친자매 이상으로 각별한 사이. 애초에 한솥 밥을 먹기 시작할 때부터 함께 한데다 소속사에서 둘을 유난히 밀어주었고 클레오의 인기를 양분하고 있었기 때문에 팬덤에서도 많이 띄워주었다. 거기다 팀에 있었을 때는 물론 팀 해체 후에도 자주 연락을 주고받으면서 만났고 당시, 김하나가 뮤지컬 분야에서 활동하면서 자신에게 많은 조언을 해줬다고 한다.

또다른 원년멤버인 박예은도 언니동생으로 지내는 절친한 사이로 둘이서 자주 여행을 다니는지 박예은의 미니홈피에 채은정과 함께 있는 사진이 많은 편이다. 이 세 사람은 연예계의 대표적인 절친으로 유명하며 팀 결성 이후로 꾸준히 인연을 이어오고 있다.

반면, 불미스런 사건을 일으켜 언론을 탄 한현정과는 별로 사이가 좋지 않았던 것으로 보인다.

가수로서의 커리어보다는 쇼핑몰 CEO나 화보 등으로 더 유명하지만 클레오 시절부터 센터를 도맡았고 가장 활발하게 여러 분야에서 활동했기 때문에 적어도 가수로서 연예계에서 살아남는데는 성공했다. 사실상 클레오 멤버 중 유일하게 연예계에서 성공했고 대중들에게 각인된 인물. 중간에 잠시 활동을 그만두기도 하였으나 금세 복귀하였고, 이 기간을 빼더라도 연예인으로서의 기간이 12년이나 되는 중견이다.

국내보다는 중화권 위주로 활동을 전개하고 있으나, 2014년 5월 8일인도네시아에서 비자 관련 문제로 10일간 구류되었다는 소식이 전해졌다. 팬들은 설마 얘까지?라는 반응이었으나, 다행히 본인의 잘못이 아니라 주최측의 실수로 인해서 이런 사태가 빚어진 것이라 안도하였다.
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  • [1] 이 때문에 박예은이 탈퇴했다고 하는 팬들도 있었다.
  • [2] 2013년 초에 방영된 프로그램에서 김하나가 2006년에 해체했다고 밝혔다.
  • [3] 물론 소속사의 병크가 실질적인 원인을 제공했다.
  • [4] 치아미백 광고물 모델로 치과 광고물에 등장한다. 이때는 본명으로 나오는 듯.
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