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최룡해

last modified: 2015-02-28 10:43:38 by Contributors

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Contents

1. 개요
2. 김정은 정권 이전
3. 2인자로 등극
4. 다시 노동당으로
5. 특이사항


1. 개요

북한정치인이다. 현재 직책은 국가체육지도위원장, 조선노동당 비서국 근로단체 담당비서, 조선노동당 중앙군사위원회 부위원장, 조선노동당 정치국 상무위원이다.

2. 김정은 정권 이전

김일성의 최측근이었던 최현의 아들. 원래 군인이 아니고 황해북도 당 책임비서, 강원도 당 책임비서(대한민국도지사)를 하던 인물이였다. 아버지 최현이 인민무력부장을 지냈지만 군대와는 인연이 없었다. 이 지역들은 경제적으로 알짜는 아니다. 다만 신임을 받는다는 것은 분명했는데, 황해도와 강원도라면 북한의 입장에서는 최전방이기 때문. 아버지 최현이 김일성을 해방 이전부터 따랐고, 또한 김정일의 권력 승계에도 결정적인 역할을 해주었다는 점에서 상당한 신임을 받은 것으로 보인다.[1]

그렇다고 관운에 굴곡이 없는 건 아니라서, 1990년대 후반 ‘사회주의 청년동맹 황색 사건’ 당시 처형을 면하고 지방 산골에서 온갖 모욕을 당하며 칼을 갈았다는 이야기가 있다. 2000년대 초반까지는 후지모토 겐지의 <김정일의 요리사> 등의 문헌에서 이 때의 일로 처형을 당했다고 알려졌는데, 이후 정보가 수정되었다.

3. 2인자로 등극

최룡해가 주목 받기 시작한 시기는 2012년, 김정일이 죽고 김정은의 시대 부터이다. 최룡해는 뜬금없이 대장 군복으로 갈아입고 난데없이 조선인민군 총정치국장(정치장교의 총괄직)이 되어 리영호의 최대 라이벌 중 한 사람으로 떠올랐다. 더욱이 최룡해는 12월에는 차수까지 진급하여 리영호와 동급이 되었다.

리영호는 최룡해와는 달리 애초부터 조선인민군의 짬밥을 많이 먹은 인물이었는데, 정치인으로서 대장 칭호를 부여받은 최룡해와 달리 밑바닥부터 시작해 차수까지 진급한 정통 군인이었다.

이렇게 된 데는 모종의 내막이 있었다. 국가라는 조직체 속에는 항상 온건파와 강경파가 반드시 존재한다. 북한도 마찬가지로 온건파와 강경파가 존재하는데 최룡해는 온건파인 반면 리영호는 강경파였다.[2] 김정은은 당장 해외 원조를 받아야 하는 입장이기 때문에 강경파인 리영호를 멀리하고 온건파인 최룡해를 신임할 수밖에 없었다. 게다가 최룡해는 이미 김정은의 고모부인 장성택의 오른팔이었고, 군사적 업적만 많을 뿐 정치적 배경이 최룡해에 비해 부실한 리영호와는 입지 자체가 비견될 바가 아니였다. 최룡해는 특별히 능력이나 업적보다는 이러한 배경 속에서 급부상하게 된 것이다.

2012년 7월에는 리영호를 조선인민군 총참모장에서 보직해임하자 리영호가 강력하게 반발을 했고 이에 최룡해 측에서는 리영호를 밖으로 끌어내서 격리시키려고 시도하다가 격전이 일어났다는 말이 나올 정도이다. # 이 총격전으로 20여명이 사망했으며 리영호는 생사불명이라는 설까지 제기되기도 했다. 거기에 최룡해는 시종일관 리영호와 마찰을 빚어온 사이인지라 한쪽이 총애를 받으면 다른 한쪽은 반드시 반기를 들게 되어 있는 상황이였다.

어차피 북한군은 북한의 국군이 아니라 노동당의 당군실제로는 김씨 일가의 사병이고, 공산주의 국가의 정치장교는 대체로 군사적인 재능보다는 당에 대한 충성심과 정치력으로 결판나는 자리라 갑자기 민간인 당료가 군복입고 별 네개를 단 것은 아주 이상한 일은 아니다.[3] 더군다나 북한처럼 국력에 비해 터무니 없이 군부가 비대해진 나라는 군바리들만 모아놓으면 엘리트주의에 빠져 쿠데타가 터질 우려가 있기 때문에, 이렇게 고위 정치인을 군부 최고위층에 심어 놓고 통제/감시하도록 하는 술책을 쓰는 경우가 많다. 결국 리영호가 모든 직무에서 사직하는 것으로 이 대결은 끝이 났다.

여하튼 뛰어난 정치력을 갖춘 인물로, 대장 칭호를 받은 달에 군부 고위 계급인 차수로 다시 진급하면서 부카니스탄의 4인자로 급부상하고 있는 인물로 여겨진다. 마찬가지로 군 경력도 없이 장성이 된 장성택과 김경희, 박도춘, 주규창 등 정계 인사들이 군 관련 행사 때만 군복을 입고 나타나는 것과 달리, 모든 행사에 계속 군복 차림으로만 출석하고 있어서 군 장성으로서 자신의 이미지를 어필 중인 것으로 보인다. 특히 최룡해가 단독으로 공장이나 건설 현장에 시찰을 나간다는 보도가 종종 나오고 있는데, 이렇게 최고 지도자의 따까리수행이 아닌 단독 행동을 할 수 있는 북한 최고위 인사는 최룡해와 총리인 영림(후에는 박봉주) 정도 뿐이라, 그 만큼 정치적 입지가 탄탄하다는 근거로 보인다.

2012년 12월 16일, 차수에서 대장으로 강등된 것이 김정일 추모 대회 보도를 통해 알려졌다.


왼쪽은 12월 14일 은하 로켓 발사 성공 축하대회에서 김일성광장 앞 주석단에 선 모습인데, 이 때까지만 해도 왕별 한 개의 차수 계급장을 달고 있었다. 그러나 이틀 뒤인 16일에 평양체육관에서 개최된 김정일 추모 대회에서는 일반 별 네 개의 대장 계급장을 단 군복 차림으로 참석했다.

북한 문제 전문가들은 최룡해와 같은 차수 계급이었던 현영철 총참모장도 대장으로 강등된 것으로 볼 때, 김정일 집권기에 선군정치의 일환으로 너무 남발되었던 차수 계급을 점차 폐지하여 계급 인플레 현상을 억제하려는 김정은의 뜻이 아닌가 하는 의견도 있다. 하지만 일부 전문가들은 반대로 로켓 발사 성공으로 그 동안 당에 밀려 약해졌던 군부의 발언권이 다시 강화되면서, 당 출신인 최룡해의 힘이 약화되는 것이라고 추측하고 있다. 잘하면 리영호 뒤따라가겠다


2013년 2월에 다시 차수 계급장을 달고 공식 석상에 나타났다. 이 재진급에 대해 북한 전문가들은 후원자인 장성택의 힘이 크게 작용한 것으로 추측하였다. 그리고 최룡해가 차수로 재진급한 뒤로는 2013년 12월 현재까지 총참모장과 인민무력부장이 계속 대장 계급으로만 채워지고 있어서, 총정치국이 총참모부와 인민무력부보다 우위에 있는 형세가 계속 되고 있다. 정치장교 만만세

2013년 5월 22일에는 뜬금없이 중국에 특사 자격으로 파견되었다. 사실상 김정은이 그를 특사로 파견한 것으로 보이며, 근래 삐걱거리는 북중관계 개선을 모색하려는 시도라는 이야기가 나오고 있다.

2013년 12월 2일, 국정원의 11월 장성택의 실각 발표에 그가 김원홍 국가안전보위부장과 함께 개입했으며, 그가 군부라인으로 장성택과의 싸움에서 승리를 거두었다는 분석이 있었다.키워준 게 누군데 배신을 하다니 브레즈네프흐루쇼프가 키워줬지만 배신 때렸다. 권력 다툼에 키워주고 나발이고 다만 이것은 국정원의 자체 분석이 아닌 언론과 학자, 정치인들의 추정으로 여겨진다.

이후 최룡해는 12월 16일 충성맹세모임과 12월 17일 김정일 2주기 추모대회에서 김정은에 대한 충성을 다짐하는 연설을 하면서 실질적인 2인자의 자리를 굳히는 듯 보였다.

4. 다시 노동당으로

그렇게 승승장구하던 최룡해가 갑자기 2014년 5월 1일 인민군 총정치국장에서 물러나고 그 자리를 황병서가 꿰찬것으로 드러났다.# 이를 두고 건강문제로 일시 사임한게 아니냐는 이야기가 있지만 북한 언론 보도에서 차수계급장을 달고있는 최룡해의 모습이 포착된 것이나 이전의 북한의 행태로 미뤄보면 최룡해가 실각했거나 좌천된 것이라는 의혹이 제기되고있다. 일단은 두고볼 일이지만 실각이 사실이라면 김정은이 1인자를 위협할 정도로 2인자가 크는걸 두고보지 않고 더 크기 전에 최룡해를 누른게 아닌가라는 추정이 나올 수 있다. 일단 조선로동당 비서로 강등됐다. 김정은 체제의 안정화의 상징이라는 분석도 나왔다.

5월 2일 원산의 송도원국제소년단야영소 재건축 완공 기념식을 비롯한 일련의 행사를 취재한 북한 보도에서 조선노동당 중앙위원회 비서 직함을 달고 등장해 건재함을 보여주었다. 하지만 기념사를 낭독한 것 외에는 유소년 축구 관람 때를 제외하면 김정은 바로 옆자리를 배정받지도 못했고, 공식 호명 순서도 김정은, 황병서, 김기남, 최태복 다음 순서로 밀렸다. 총정치국장 임명 후 항상 입던 군복 대신 사복 정장 차림이어서, 차수 계급 등 군적을 반납 혹은 박탈당하고 예편되어 원래의 민간인 신분으로 돌아온 것으로 추정된다. 그래도 안죽은게 어디냐

최룡해의 좌천에 대해서는 대체적으로 김정은 권력 내의 역할 변화라는 평가가 높다. 즉 최룡해를 통해 군대를 다 잡았던 김정은이 군에 좀 더 오래 있었던 황병서를 총정치국장으로 임명해서 최룡해의 역할을 대신하게 만들고 건강도 별로 좋지 못한 최룡해를 다시금 자신의 주 전공이자 약간 편한 당쪽으로 옮겨오게 했다는 것이다.

일각에서는 김정은 입장에서 아직은 최룡해가 이용가치가 남았을것이라는 주장도 있다. 최룡해의 아버지가 충신의 표본이라는걸 감안한다면 써먹을 구석이 있다는 이야기.새로운 충신 모델이 나오면 팽당하겠지


2014년 5월 9일 열린 북한판 탑건 대회인 '조선인민군 항공 및 반항공군 비행지휘관들의 전투비행술경기대회-2014'에 여전히 사복 차림이긴 하나 김정은 바로 왼쪽 자리를 배정받은 것이 북한 보도를 통해 확인되었다. 김정은 부부 바로 오른쪽은 새 총정치국장 황병서가 앉았다. 이로써 처벌이나 강등보다는 건강 등으로 인해 자연스럽게 군무에서 물러난 것이라는 추정이 힘을 얻었다. 하지만 북한군의 전투준비태세가 김정은 집권이 2년이 지나도록 여전히 허술한 것에 대한 책임을 지고 해임당했다는 주장도 있다.

2014년 9월 24일 국가체육 지도위원장에 임명됐다. 그리고 동시에 국방위원회 부위원장에서는 해임된 것으로 나타났다. 이미 황병서에게 군 권력을 넘겨준 만큼 이 직책도 황병서에게 넘어가는 것은 당연해보인다.

이전만큼은 못한 직책을 가지게 되었지만 여전히 당 중앙군사위원회 부위원장 직책과 함께 근로단체 핵심인 김일성사회주의청년동맹을 담당하는 근로담당 비서직 그리고 김정은이 중시하는 체육을 총 담당하는 국가체육지도위원장을 맡고 있는 것만 봐도 당 내 입지는 여전히 상당한 것으로 보인다. 실제로 아래에 나오다시피 인천 아시안게임 폐막식에 참석대표로 방남하는 것만 봐도 2인자까지는 아니더라도 권력서열은 여전히 높다는 것을 어느 정도 알 수 있다.

2014년 10월 4일에 인천 아시안게임 폐막식에 황병서,김양건과 함께 참석하는걸로 알려졌다. 일단 국가체육지도위원장이라는 직책상 그의 참석은 명분이 있긴 하다. 최룡해 개인적으로는 공식적인[4] 최초의 방남이다. 이 날 폐막식 현장에서는 임수경 의원과 만나기도 했는데 둘은 1989년 평양 세계청년학생축전 에서 각각 북한 사회주의노동청년동맹 위원장 자격과 전국대학생대표자협의회 대표 자격으로 만난 적이 있다.
참고로 2007년 노무현 전 대통령의 방북 당시 조선노동당 황해도당 비서로서 노 전 대통령을 영접한 바 있다.
2015년 2월 28일 황병서 총 정치국장보다 두번째로 호명됐다. 기사
2014년 10월 29일 황병서 총 정치국장보다 먼저 호명됨에 따라 다시 2인자로 복귀한것으로 보인다.기사
2014년 11월 17일부터 11월 24일까지 김정은의 특사자격으로 러시아을 방문한다.
11월 24일 러시아 방문을 마치고 귀국했다.

2015년 1월. 김정은의 여동생이자 노동당 부부장 김여정이 최룡해의 둘째아들과 결혼했다는 설이 나왔다.기사

5. 특이사항


2014년 2월 28일 자유북한방송은 '최룡해의 감금설'에 대한 정보가 입수되었다고 밝혔다. 6개월도 안되는 기간에 북한의 거물급을 두명이나 숙청하는 사례도 드물고 극비리에 진행되는 사건이여서 소식통은 구체적인 정보를 입수하기까지 시간이 걸릴 것이라고 전했다고 밝혔다. 北, 장성택 이어 총정치국장 최룡해도 감금

하지만 3월 5일 북한 조선중앙방송 TV 보도에서 최룡해는 김정은 곁을 수행하는 등 아직 건재한 것으로 드러났다. 다리를 심하게 저는 모습으로 나타나 최근 모습이 뜸했던 것은 감금이 아니라 병 때문인 것으로 추정된다. 혹시 병이 아니라 매를 맞아서 다리를 저는 건 아닐까? 북한이라는 나라는 그러고도 남을 나라인지라... 정보기관의 말로는 당뇨가 있다고 한다.피죽도 못먹는 인민들은 절대 걸릴 수 없는 병

TV조선의 보도에 따르면 김정일을 위한 트립쇼를 펼치려고 흑인 모델을 해외에서 수입해 오는가 하면, 년동맹 비서 시절엔 예술단 배우들에게 강성교 행위를 시키려고 이를 다 뽑고 틀니를 끼우기까지 했다고 한다(!) 폐쇄국가인 북한의 특성상 교차검증이 어려운 내용이지만 워낙 임팩트가 강해서인지(...) 여기저기서 회자되긴 한다.
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  • [1] 자세한 내용은 김정일 항목 참고.
  • [2] 물론 여기서 온건, 강경은 상대적, 비교적이기 때문에 어느 특정 세력이 특별히 우호적이거나 평화적이라고 기대하기는 어렵다. 김씨 세습왕조 유지라는 측면에서 강온파의 목표는 동일하나, 강경파는 외부와의 대결을 통해 단결을 이끌자는 입장이고, 온건파는 개혁 개방을 통해 체제를 안정시키려고 한다는 점이다. 당연히 북한 지배층 내에서도 강경파에는 군부인사들이 많고, 온건파는 관료들이 많다.
  • [3] 소련에서도 강철의 대원수독소전쟁이 터지자 스스로 원수 계급을 달고 행정을 총괄했다. 전쟁 초기에는 군사 작전에도 개입했지만, 예전 정치위원 시절 클래스 어디 안 가서 몇 번 말아먹더니 그만 뒀다고 한다. 흐루쇼프 또한 중장 정치장교 계급을 달고 스탈린그라드 전투에 참전했다. 당장 2013년 현재 러시아 국방장관인 세르게이 쇼이구 장관도 관료 출신이다가 비상대책부 장관에 임명되면서 당연직인 비상대책군 사령관직을 겸직하게 되자 하루아침에 육군 대장 계급을 받고 그 뒤 국방장관에 임명되면서 대장 계급을 그대로 유지하고 있는 상황이다.
  • [4] 비공식적으로는 극비리에 제주도에 방문한 경험이 있다고 한다.
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