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코코다 트랙 전투

last modified: 2015-02-02 16:46:00 by Contributors

1942년 7월 21일 ~ 11월 16일까지 과달카날 전투에 가려진 태평양 전쟁 초반부 일본군의 뻘짓. 임팔 작전의 선배(…)이기도 하다.

Contents

1. 배경
2. 양측의 문제점
2.1. 연합군
2.2. 일본군
3. 전투진행
4. 결과

1. 배경

남방작전으로 손쉽게 동남아시아를 석권한 일본은 남서태평양에서의 완벽한 우위를 차지하고 미국과 호주의 연결선을 끊기 위해, 뉴기니 섬 남단의 최대항구 포트 모르즈비(Port Moresby)의 공략을 시도했다. 그러나 해군의 공략 시도는 산호해 해전에 의해 좌절되었으며,[1] 이후 해군은 미 해군 항모세력 격멸로 목표를 바꾸고 다음 작전에 돌입하게 된다.

해군이 이렇게 발을 빼자, 이번에 나선 것은 육군이었다. 육군은 점령하고 있던 뉴기니섬 동북부 해안의 부나(Buna)에서 육로로 진격하여, 한줌에 불과한 규모에 전투력도 엉망인 연합군 지상부대를 격파하고 포트 모르즈비를 점령하겠다는 야심찬 계획을 세웠다.

반대로 연합군은 어떻게든 포트 모르즈비를 사수해야 하는 입장이었다. 포트 모르즈비를 잃게 되면 호주 동해안이 고스란히 일본의 공격위협에 노출되어 사실상 미국과 호주간의 해상교통이 차단되며, 라바울 등 다른 거점들에 대한 역습 기회 자체를 잃게 된다. 무엇보다 포트 모르즈비의 상실은 뉴기니 섬에서의 축출을 의미하며, 이는 일본의 침략에 맞선 최전선 반격교두보의 상실이기도 했다.

2. 양측의 문제점

2.1. 연합군

연합군 모두 오합지졸에 별거 아니라는 일본군의 판단은 정확했다. 영연방의 일원인 호주는 태평양 전쟁 발발 이전인 1941년 초부터 북아프리카 전역에 참여하여 지상군 주력부대 대부분이 롬멜의 독일군 북아프리카 군단과 혈전을 치루고 있었다. 얼마 남지 않은 병력도 기나긴 태평양 전선 각지에 분산되어 있었다.

미군도 사정은 비슷해서, 태평양전역에서 병력이 가장 많았던 필리핀을 상실한 이후 전투병력을 제대로 확보하지 못하고 있었다. 물론, 진주만 공습 직후 징병제를 실시하고 대대적으로 병력 확충에 나서고 있었으나 본격적으로 전투에 투입할 병력은 상당히 부족한 실정이었다. 그나마 있는 병력은 동시기 벌어지고 있던 과달카날 전투로 돌려지고 있었으며 해공군도 마찬가지였다. 그외 당시 호주엔 미본토에서 온 2개사단(32,41사단)이 있었는데 이들은 모두 정글전 훈련을 하고 있었다. 기본훈련은 이수했으나 정글전투에 필요한 훈련을 전혀 이수하지 않았다는 것. 또한 이들은 호주본토의 방위를 담당하고 있던 상태.

2.2. 일본군

문제는 일본군도 똑같이 과달카날 전투를 치루는 중이었고, 때문에 포트 모르즈비 공략에 충분한 여력을 투입할 수 없었다는 점이다. 때문에 공격측에 당연히 필요한 해상작전이나 항공지원이 거의 없었다. 사실 여기서 끝나면 다행이지만….

일본군에겐 뉴기니 섬에 대한 지리, 지형정보가 전무했다(…). 애당초 일본군의 포트 모르즈비 공략 시도가 지도로 보니 거리가 100km도 채 안되니까 별 문제 안되겠다고 생각하고 한 짓이다. 물론, 일본군의 출발지인 부나에서 포트 모르즈비까지 90여 km에 불과한건 사실이었는데……

(ɔ) U.S. Army Center of Military History from

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뉴기니 섬을 남북으로 분단하는 험준한, 해발고도가 2,000~3,000m에 달하는 오웬 스탠리 산맥을 그대로 관통해야 하는 이 막장코스를 일본군은 횡단하겠다고 덤빈거다. 아무나 한니발나폴레옹이 될 수 있을줄 알았나 뉴기니의 고산지형과 정글이 합쳐진 결과가 얼마나 지독했나면 뉴기니 섬은 이 지역을 지배하던 영국과 독일[2]조차 혀를 내두를 정도로, 해안가나 약간 개발했지 그외 내륙은 미개발 상태였다. 내륙으로 가면 제대로 된 도로는 커녕 시골길도 없고 끔직한 늪지대에 하늘을 뒤엎는 정글로 가득차 있었다.

내륙 고산 지대는 현지 주민들도 왕래가 너무 힘들어서 마을마다 독자적인 언어를 사용할 지경으로 험준한데다가, 덤으로 식용이 가능한 동식물이 매우 부족해서 미리 양식을 마련해서 등짐으로 만들어서 휴대하지 않으면 현지인도 얼마 못가고 정글에서 굶어죽을 정도의 막장도를 자랑했다. 정글 지형인 뉴기니 특성상 일본군이 택한 통로로 가느니 해안가만 따라서 돌아가는 것이 오히려 더 빠르고 편했다. 원주민도 해안가 마을은 직선상 가까운 내륙과 교류하지 않고 카누로 해안을 항해하는게 더 편하고 합리적이었고, 그렇게 했다. 그래서 내륙 생활권과 해안 생활권이 완전히 분리된, 한마디로 내륙을 잇는 길이나 통로는 전무.

덕분에 내륙 고산 지대는 이 때까지 아예 탐사를 못하고 있었고 뉴기니 섬의 내륙을 탐사한 건 2차 대전이 끝난 후에 비행기를 타고 둘러보고서야 가능했다. 안 그래도 차량이 부족한 일본군이 제대로 된 길이 없는 코코다 트랙을 진격하는 방법은 당연히 도보(…).

당연히 보급은 불가능. 현지 사령관이었던 55사단장 호리이 토미타로(堀井 富太郎)는 대본영에 님들아 ㅅㅂ 이건 불가능임. 정글헤메다 애들 다 숨짐여. 정글과 산맥을 헤쳐나가는데 뭔 수로 보급이 되나염. 거기다 일반작전보다 식량, 식수, 의약품 수요가 몇 배는 될거임여라는 지극히 상식적인 보고를 올렸지만 대본영은 보급은 귀관이 신경쓸 분야가 아니다., 즉 잔말말고 싸우셈이란 훌륭한 답변을 했다(…).

3. 전투진행

항명이라는거 자체가 용납되지 않는 일본군 특성상, 호리이 소장은 별 수 없이 진군을 시작했다. 그리고 적도의 무더위가 작렬하며 일본군은 제대로 싸우지도 못하고 지치기 시작했다.

연합군의 대응은 민병대 중심의 게릴라전으로 일본군의 진을 빼놓겠단 거였지, 전면적인 대응은 후일로 미루고 있었다. 그리고 사실 이게 가장 훌륭한 전략이었다. 소규모 민병대가 일본군을 코코다 트랙 곳곳에서 습격했고, 안 그래도 지친 일본군은 더욱 더 피폐해졌다.

결국 일본군은 경험해보지 못한 무더위와 늪지대, 정글과 전염병, 호우로 인한 급류 등으로 엄청난 비전투손실을 겪으며 출발한 지 50여일만인 9월 2일에 산맥 정상에 도달하는데 성공했으나…… 이제 반 왔다.

더군다나 호리이 소장의 예상대로, 보급은 거의 이루어지지 않아 대부분의 병력들은 굶주리고 병든 상태였다. 여기까지 오는 동안 55사단의 병력이 절반 이하로 줄어든 상태였다. 어쨌든 일본군은 포트 모르즈비에서 20km 떨어진 곳까지 진격하는데 성공했으나, 원기왕성한 연합군 병력 수천명이 진을 치고 기다리고 있었다. 이들이 아무리 오합지졸이라 한들, 다 죽어가는 일본군으로 이길 리 만무. 더군다나 연합군은 오합지졸이 아닌, 일본군의 공격소식을 듣고 차출한 제대로 된 전투부대였다.

이 막장 상황이 돼서야 일본군은 포트 모르즈비 공략 포기를 결정했다. 그것도 공격부대의 막장상황 때문이 아니라, 격화되는 과달카날 전투에 대한 전력 집중이 이유였다.

호리이 소장은 부하들을 이끌고 왔던 길 그대로(…) 되돌아갔으며 이 와중에도 연합군의 추격을 받으며, 간신히 부나에 도착했을땐 잔존병력은 고작 500명에 불과했다. 이렇게 된 이유는 앞서 설명했던 지옥같은 지형에다가, 전진시 가도 인근의 마을을 약탈하면서 전진했기 때문에 당연하게도 퇴각길에는 분노가 만땅으로 찬 매우 적대적인 원주민 천지였으므로 어디서도 식량을 구할 길이 없던 것이었다. 1개 사단을 1개 대대로 만드는 일본군의 신비 호리이 소장 자신은 저 생존자에 포함되지 않았는데, 퇴각하던 중 강을 건너다 급류에 휩쓸리는 바람에….

추격에 들어간 연합군은 일본군이 정말 이 길을 행군해온 것이냐며 경악, 일부는 그대로 따라 추격하고 다른 일부는 수송기로 강습에 들어갔다. 호주군의 주력은 일본군이 온 길을 따라 그대로 추격을 했고 대부분의 미군이 수송기를 이용해서 부나-고나지구 근처에 있는 급조된 비행장 여러 곳에 강습했다. 일단 미-호주군이 부나-고나지구에 배치되자 후속부대들은 전부 수송기로 증원되었다.

4. 결과

일본군은 투입 병력 대부분을 상실했으며, 반대로 연합군은 거의 피해를 입지 않은 전투결과가 나왔다. 사실 연합군의 승리도 아닌 대자연의 승리(…)라고 봐야 정확하다. 기본적인 지형 정보도 없이, 보급까지 개무시하다 일어난 참사라는 점에서 여러모로 임팔 작전의 마이너 버전.

이런 대참패가 묻힐 수 있었던건, 당시 유럽에선 스탈린그라드 전투가 한창이었고, 뉴기니 섬 바로 옆에선 과달카날 전투가 그 정점을 향해 치닫고 있었기 때문이었다. 그리고 패전 책임을 쓰기 싫은 대본영이 쉬쉬한 점도 있고….

그리고 몇 개월 후, 이 개고생이 반대로 진행된다. 미군, 호주군 연합군이 남쪽 해안의 포트 모르즈비로부터 북쪽 해안의 주요 항구인 '부나'와 '고나'까지 추격해 간 것. 즉 포토 모르즈비의 방어에 성공한 연합군은 일본군을 아예 섬멸하려고 후속단계에 들어가는데 그것이 이 전투이다. 문제는 코코다로 가는 길에 일본군이 후위부대로 떼어놓은 병력이 진지까지 가설한 다음에 죽기살기로 완강한 방어를 했으며, 간신히 철수를 완료한 일본군은 그들이 처음 7월에 상륙할때부터 만들어진 진지들에 배치되어 방어를 한다. 병력상으로 연합군은 배가 넘지만 여러가지 요소로 인해 고전을 하게 된다.

코코다 산길에서 부나-고나에 이르기까지의 전투를 나-고나 전투라 부른다. 리그베다 위키에는 현재 항목이 작성되어 있지 않은데, 이 전투를 상세히 알고 싶으면 여기로 가 보자.

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  • [1] 정확히 말하면 다 먹은 포트 모르즈비 앞에서 일본군이 연료가 모자라고 함재기 모자란다고 그냥 돌아가버린 것에 가깝다
  • [2] 독일은 북뉴기니를 1914년까지 지배했고, 제1차 세계대전으로 영국에 넘겼다.

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