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해군핵추진프로그램

last modified: 2015-02-03 12:41:53 by Contributors

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Naval Nuclear Propulsion Program. 일명 Naval Reactors.

Contents

1. 개요
2. 역사

1. 개요

미 해군원자력 프로그램이다. 프로그램을 총괄하는 국장에너지부 산하 가핵안전보장국(National Nuclear Security Administration) 소속의 해군원자력(naval reactors)담당 부국장을 겸임한다. 오해하면 안되는 것이, 여기서 관리하는 것은 핵무기가 아니라 군함의 에너지원으로서의 원자력이다. 주의할 것. 애초에 이 부대의 시조이자 레전드인 하이먼 리코버는 핵무기라는 것 자체를 혐오하는 인물이었다.

국장에는 해군 대장이 보임된다. 처음 생겼을 때는 리코버대령이었던 탓에 지휘관이 대령이었지만 리코버가 장장 64년(64세까지가 아니다!)이나 군 생활을 해버리는 바람에 대장급 보직으로 성장했다.

수상함 출신도 보임이 불가능한 것은 아니지만 대체로 잠수함 출신들이 주류를 이룬다.

2. 역사

제2차 세계대전이 끝난 후에 선박국(Bureau of Ships)의 지원을 받아 하이먼 리코버테네시에 세웠다. 그때문에 해군 선박국과 미국원자력위원회(U.S. Atomic Energy Commission)의 합동 연구였다. 원자력위원회가 해체되자 에너지연구개발국(Energy Research and Development Administration)과 연구를 이어갔다.

상원의 도움으로 이어진 이 조직은 하이먼 리코버가 지대한 영향을 미쳤다. 1949년부터 1982년까지 33년 동안 국장으로 재직[1]했고 그 사이에 대장까지 진급했다. 원래 근속정년이니 연령정년이니 높으신 분들의 미움이니(...) 해서 리코버는 몇번씩이나 강제 퇴역 위기를 겪기도 했지만 의회에서 리코버에게 정년을 적용하지 않기로 보증을 해준 덕에 사실상 혼자의 힘으로 미 해군의 원자력 해군화를 이끈 셈. 리코버의 뒤로 2대인 키너드 매키(Kinnaird R. McKee)가 1982년부터 1988년까지 6년을 재직했고 브루스 데마스(Bruce DeMars)가 8년(1988-1996)을 재직했다. 4대인 프랭크 바우먼(Frank Bowman)도 8년을 재직해 2004년까지 맡았고 5대인 커클랜드 도널드(Kirkland H. Donald)도 8년(2004-2012)을 재직했다. 무슨 기갑대대 주임원사 수준이다 다른 4성보직들이 기본적으로 3~4년 임기를 넘기지 않음을 생각하면 이건 흠좀무...

6대 국장인 존 리처드슨(John M. Richardson) 제독은 2012년부터 재직하고 있다. 국장들은 원자력 잠수함의 함장 출신이 보임되고 있다. 하지만 그 누구도 미군 역사상 최강의 공돌이로 꼽히는 리코버의 아우라를 이기지 못한다는게 중론이다. 리코버 항목에 나와있듯이, 리코버는 애초에 군인이기보다는 원자력공학 엔지니어였다. 세계 최강 미 해군에서 별을 단 양반이 세계 최초의 원자력 잠수함 노틸러스싸제 양복 차림으로 점검한다는 것부터가...

다른 해군 4성보직과 달리 이 보직은 해군청 직속으로 배정된다. 때문에 미 해군은 육/공과 달리 해군청의 4성보직이 총장/차장과 핵추진프로그램국장까지 3명이다. 미 해군이 이젠 원자력 없이는 굴러가지 못한다는 증거라 할 수 있다.

국장은 퇴역 후에도 원자력 연구기관이나 에너지회사에 스카우트되어 원자력 전문가로서의 역량을 발휘하기도 한다. 리코버도 현역 시절에 스리마일 섬 원자력 발전소 사고가 나자 지미 카터의 지시로 진상조사에 착수하기도 했으니... 사실상 이 보직은 미 해군의 4성보직을 통틀어 가장 이질적인 보직이라 할 수도 있다.[2]
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  • [1] 대통령 바뀐 것으로 치면 해리 S. 트루먼부터 로널드 레이건까지 이어진 것으로, 사실상 냉전시기 전체를 관통한 셈이다.
  • [2] 통합전투사령부 같은 합동부대를 빼면 기본적으로 미 해군의 4성 TO는 6자리다. 참모총장/차장은 다른 군에도 있으니 그렇다쳐도, 대서양/태평양/유럽사령부는 모두 전투부대 성격이 짙은데 이 자리는 까놓고 말해서 원자로 만들고 원자력 사고 안 터지게끔 관리하는 자리.
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