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헬렌 켈러

last modified: 2015-03-10 17:23:01 by Contributors

(ɔ) Family member of Thaxter P. Spencer, now part of the R. Stanton Avery Special Collections, at the New England Historic Genealogical Society. See Press Release [1] for more information. from

은사로 알려진 앤 설리번 선생과 헬렌. 8세 때 찍은 사진이다.


드와이트 D. 아이젠하워 대통령과 함께. 아이젠하워의 얼굴을 만져보고 있다. 후에 존 F. 케네디도 만났다.


말년의 헬렌켈러

Helen Adams Keller (1880~1968)

사흘만 세상을 볼 수 있다면 첫째날은 사랑하는 이의 얼굴을 보겠다.둘째날은 밤이 아침으로 변하는 기적을 보리라.셋째날은 사람들이 오가는 평범한 거리를 보고싶다. 단언컨대, 본다는 것은 가장 큰 축복이다.
ㅡ사흘만 세상을 볼 수 있다면.The Story of My Life. Helen Keller. 1905-
절대로 베가 No.6의 광고 문구가 아니다! 영어 전문은 여기로.

Contents

1. 소개
2. 험난한 일대기
3. 사회운동가로서의 활동
4. 논란
5. 기타

1. 소개

어린시절 헬렌 켈러

미국여성 사회운동가. 인간의 장애를 극복한 사례로는 가장 유명한 사람이다. 생후 19개월 때 앓은 뇌척수염으로 인해 장님, 귀머거리, 벙어리의 3중고를 가지게 되었다.[1] 당연히 정상적인 교육이 될 리 없었다. 6살이 되던 무렵에 부모는 볼티모어에 사는 유명한 의사 줄리안 차이소름 박사를 알게 되고, 헬렌을 치료할 수 있을까 해서 데려갔다. 그러나 치료는 불가능했고, 대신 교육을 충분히 시킬 수 있다는 의사의 말에 따라 장애인 문제에 관심이 많던 알렉산더 그레이엄 벨박사[2]를 소개받는다. 그를 만난 부모는 "퍼킨스 맹인 학교"를 추천받고, 그 학교에 의뢰하여 가정교사를 부탁한다. 이때 온 사람이 유명한 앤 설리번[3] 선생이다.

헬렌켈러, 앤 설리번, 마크 트웨인

앤 설리번은 응석받이로 자랐던 헬렌에게 극도의 인내심을 가지고 손바닥에 글씨를 쓰는 방식으로 언어를 가르치려 했다. 물 펌프에서 처음으로 'water'의 의미를 깨닫게 되는 에피소드는 매우 유명하다.[4] 이후 8살때 퍼킨스 맹인 학교에 입학하여 정식 교육도 받게 된다. 6년 후에는 뉴욕으로 가서 라이트 휴먼스 농아 학교를 다니고, 그 이후에는 호렌스 만 농아 학교를 다니는데, 이 학교의 선생인 새라 풀러가 목의 진동과 입의 모양을 만지고 느끼게 하는 방법으로 헬렌에게 말하는 법을 처음으로 가르친다. 이 방법으로 말은 할 수 있게 된다. 그렇게 헬렌 켈러는 16세의 나이에 래드 클리프 대학을 입학하고, 04년 졸업할 무렵에는 5개 국어를 습득했고 이후에는 활발한 사회/봉사 활동을...

그러나 어린이들에게 알려진 것은 딱 여기까지이다.

2. 험난한 일대기

언어를 깨친 이후로도 그녀의 성장 과정은 그리 순탄치 않았다. 그녀의 곁에는 항상 앤 설리번과 (그 후임인) 폴리 톰슨이라는 보조자가 붙어 손바닥에 모든 정보를 전달해주어야 했다. 그것을 수십 년 동안 계속해온 탓에 톰슨의 오른손은 비정상적으로 커지고 핏줄이 튀어나올 정도였다.

그리고 앤 설리번 역시 교육을 많이 받지 못한 사람이었고, 처음에는 일종의 밥벌이로 시작한 일이었지만 금전 감각이 부족하며 완벽주의적인 성격 탓에 후원자들과 마찰도 자주 빚어 공연 등으로 생계를 잇는 수밖에 없었다. 부모 또한 헬렌이 유명해지고 나서 후원금을 착복한 의혹도 있다.

다만 공연을 통해서 생계를 이었다는 부분은 앤 설리번이 그렇게도 원하던 자신이 없어도 스스로 생활 할 수 있는 헬렌 켈러가 되기 위해서는 꼭 필요한 일이었다고 봐야할 것이다. 실재로 앤 설리번의 한 친구는 앤을 칭찬하기 위해서 "당신이 없으면 헬렌은 아무 것도 아니에요.”라고 말하자 앤 설리번의 대답은“그럼 내가 헛되이 산 게로군.”라고 했다고 한다.[5]

실재로 이런 노력으로 헬렌 켈러는 앤 설리번이 죽고 나서도 32년을 더 살며 87세로 장수하다 죽었던 만큼 실질적으로 공연을 하는 등의 앤 설리번의 노력은 효과가 있었다고 봐야한다.

3. 사회운동가로서의 활동

장애의 극복 사례로만 유명한 인식과는 좀 다르게, 작가로서의 저술 활동도 활발하고 사회 운동도 적극적으로 나섰다고 한다. 특히 그녀가 그 당시 열렬한 사회주의자였다는 것은 매카시즘 때문인지 모르겠지만 미국 대중들에게도 잘 알려지지 않았다. 사실은 1909년(29세)부터 사회당에 가입한 사회주의자로 허버트 조지 웰즈의 영향을 많이 받았다고. (설리번 스스로는 사회주의자가 아니었지만 1905년 사회주의자인 존 메이시와 결혼했다.) 사실 1차 대전 연간의 미국 사회주의 운동과 전 운동을 보면 반드시 이름이 언급되는 사람이다. # 사회주의자로서의 헬렌 켈러를 다룬 레디앙의 기사 1912년의 대선에서 진 뎁스가 패배하자 이후에 사회당의 소위 개량주의 노선을 비판하면서 전투적 노동자 단체인 IWW(세계 산업노동자 동맹)에 가입했다. 이후에도 죽기 전까지 사회주의 관련 운동에 앞장섰다. FBI에게 감시당하기도 했다고.

4. 논란

오늘날에는 우연의 일치로 치부되지만 동화 표절 발표설도 있다. 낙엽을 울긋불긋 칠한다는 내용의 <서리의 임금님>이란 작품이 한 여류 작가의 <서리의 여신>을 표절했다는 것. 가장 유력한 학설은 고의적인 표절이 아니라 어디서 들었지만 기억하지 못하는 원전을 동화를 쓸때 재의식에서 나타났다고 한다.

5. 기타

  • 대한민국에서도 어릴적의 일만 널리 알려지고 정작 성인이 돼서 활동한 내용들은 거의 알려지지지 않았다. 위인전에서도 사회주의 내용은 흐지부지 넘어가고 장애인이나 인권운동쪽으로 초점을 많이 맞춘다. 참고로 1937년과 한국 전쟁 때 한국을 방문한 바 있다. 여담으로, 6학년 1학기 초등학교 읽기 교과서에 관련 내용이 있다.

  • 식 채널 e에도 관련 편이 한편 나왔다. # 방송 캡처 본 # 동영상

  • 헬렌 켈러가 어떻게 말을 배우게 되었는지 설리번 선생과 직접 시연하는 영상 동영상을 보면 말하는 사람의 목젖에 손을 대고 입술을 손가락으로 만져 진동과 입모양으로 내용을 전달하는 것을 알 수 있다. 이 교육법으로 처음 가르친 사람이 호렌스 만 농아 학교의 교사 새라 풀러였고, 이후 설리번 선생도 이 교육법을 익혀 헬렌에게 가르친 것.

    helenkiller.jpg
    [JPG image (73.3 KB)]

    헬렌 가 아니다. 조커의 웃음 실제 사진을 보고 그린 표지다.
  • 그런데, 미국에서 실제로 헬렌 킬러라는 작품이 나왔다. 이슈 4개로 완결# #

  • 1999년부터 시작된 미국의 25센트짜리 동전 50개주 시리즈의 앨라배마 판의 모델이다.

  • 일본과도 상당히 인연이 있는데 1937년에 일본을 방문했고, 아키타현에 가서 아키타견 하치에 대한 이야기를 듣고 아키타견 한마리를 얻어가지고 와서 길렀다. 그 아키타견의 이름이 카미카제였는데 털이 부들부들했는지 헬렌 켈러가 매우 좋아했다고 한다.근데 하필 시점이 1937년이다

  • 참고로 레즈비언이라는 이야기도 있다. 앤 설리번 선생과 커플이었다고(!) 영어 슬랭 가운데 'Pulling a Helen Keller'라는 단어가 있는 것을 보면 아예 근거 없는 이야기는 아닌 것으로 보인다.
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  • [1] 말을 아예 할 수 없었던 것은 아니었지만 보이지도 않고 들리지도 않아서 말을 하지 않은 것이다. 자기가 하는 말도 안 들리니까.
  • [2] 전화기 특허를 취득한 그 사람이다. 이 사람의 어머니가 맹인이었기 때문에 벨 박사 자신도 장애인 문제에 대해 관심이 많았다고 한다.
  • [3] 1866~1936 고아로 태어나 어린 남동생이 있었지만 일찍 병으로 여의었고 그녀도 지독하게 눈이 나빠 엄청 돗수가 높은 안경을 쓰고 다녔다고 한다. 원래는 맹인이었기 때문에 퍼킨스 맹인 학교를 다녔고, 이후 눈 수술을 받아 시력을 다시 얻게 된 것.
  • [4] 이 일화를 결말로 만든 영화가 'Miracle Worker'이다. 유튜브 링크
  • [5] 출처 네이버 캐스트 http://navercast.naver.com/contents.nhn?rid=75&contents_id=187
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