E D R , A S I H C RSS

현리 전투

last modified: 2015-04-02 11:19:35 by Contributors

Contents

1. 개요
2. 현리 전투의 배경
3. 오마치 고개
4. 현리에 주둔한 한국군
5. 궤멸
5.1. 새옹지마
5.2. 3군단장 유재흥은 정말로 도망갔는가?
6. 군단의 패주
7. 하진부리에서의 수습과 또 패주
8. 현리 전투의 결과
9. 미군의 책임론
10. 의의
11. 현리 전투의 뒷얘기
12. 기타

1. 개요



한국전쟁 중이던 1951년 5월 16일부터 5월 22일까지 강원도 인제 현리지구 근방에서 대한민국 국군 제3군단중국 인민해방군 9병단 사이에 벌어진 전투.

후술하겠지만 군단 자체가 해체될 정도였기에 에서도 한국전쟁기 가장 참담한 패전 중 하나로 교육하며, 일부 전쟁 관련 커뮤니티 등에선 임진왜란칠천량 해전, 병자호란 쌍령 전투와 더불어 최악의 패전 중 하나로 꼽기도 한다. 이게 와전되어 이 세 전투를 묶어 한국사 3대 패전이라 부른다는 주장도 있는데 실제로 그런 건 없다.

2. 현리 전투의 배경

1951년 4월, 신규병력을 충원해 전력을 확충한 중공군은 서부전선에서 서울을 다시 점령하고 전선에 치명적인 타격을 가하기 위해 4월 공세, 혹은 춘계 1차 공세로 불리는 공격을 퍼부었다. 하지만 서부전선에서 미군을 주축으로 한 유엔군은 중공군의 대공세를 그야말로 이영호의 반땅 가르기 싸움과도 같은 무제한 화력과 우주방어로 저지에 성공한다.

결국 펑더화이는 미군이 더 이상 예전같이 당하지 않는다는 걸 확인하고 4월 공세에서 일찍 손을 떼 전력을 온존, 동부전선과 동부전선에서 특히 약한 한국군을 제대로 박살내기로 맘먹는다.

2차 춘계공세, 혹은 5월 공세라 불리는 이 작전에서 중공군의 주요 공격목표는 현리 지역의 3사단9사단을 앞세운 한국군 제3군단과 미 10군단의 지휘를 받는 한국군 5사단, 7사단이었다. 중공군의 계획은 중공군 9병단 예하 12, 20, 27군단이 미 10군단 휘하 5사단과 7사단을 돌파해 깊숙이 파고들고 동해안 쪽에선 인민군 2군단, 5군단이 한국군 방어선을 돌파, 한국군 네 개 사단을 삼중으로 싸먹어 완전히 결딴을 내고 동부전선에 거대한 구멍을 만들고자 하는 것이었다.

195105.JPG
[JPG image (32.56 KB)]
중공군의 공세 계획. 계획대로 되었다면 동부전선은 완전히 작살이 났겠지만.

하지만 중공군의 작전은 계획대로 되지 않았다. 3군단의 왼쪽을 맡은 중공군 9병단은 한국군 5사단과 7사단의 방어선을 가볍게 뚫어제껴 버렸으나, 옆 미 2사단이 한국군의 패주로 동쪽이 휑하니 비어버린 상황에서도 벙커고지에서 화력과 우주방어로 돌파가 확대되는 걸 저지하면서 애초 의도대로 돌파구를 열지 못했고, 이 덕에 5사단과 7사단은 막 밀려나고 연대가 통째로 날아가고 하면서도 완전 붕괴까진 안 되고 물러서는 데 성공한다. 한편 3군단의 오른쪽을 파고들었어야 했을 인민군 2군단, 5군단마저도 돌파조차 성공하지 못하면서 이들의 계획은 엉켜버리기 시작했다. 하지만 이 와중에도 중공군의 선두 부대는 산을 타고 내달려 오마치 고개에 도달했다.

3. 오마치 고개

당시 한국군 3군단은 오마치大町라는 단 하나의 고개후방과 이어지고 있었다. 그런 만큼 오마치 고개의 중요성을 잘 알고 있었는데, 문제는 이 고개가 미 10군단 휘하 한국군 7사단의 관할구역이었던 것. 그래도 혹시나 하는 마음에 3군단에서 오마치 고개에 수비 병력을 두려고 했는데 미 10군단장 에드워드 알몬드가 무슨 깡으로 남의 구역 침범 하냐고 난리를 쳐서, 결국 오마치는 무방비 상태로 남겨졌다.[1]

중공군 역시 오마치 고개를 잡으면 한국군 3군단의 목줄을 쥔다는 걸 잘 알고 있었기에 공세 개시 후 5월 16일 한국군 7사단을 뚫어버리자마자 60사 178연대 2대대 병력들을 고개 쪽으로 깊숙이 밀어 넣었으나 산속에서 길을 잃었고, 이 와중에도 선두 5중대는 한밤중에 산을 타고 30km를 돌파한 끝에 5월 17일 새벽에 오마치 고개를 점령하는 데 성공했다.

한국군 7사단은 두들겨 맞으며 밀려나는 와중에 오마치가 점령당한 걸 알았지만 3사단이나 9사단에게 이 중요한 사실을 전하지도 않고 후퇴해 버렸고, 결국 3군단 쪽에서 오마치가 점령당했단 사실을 안 건 17일 새벽에 부대 차량들을 혹시나 하는 상황을 대비해 철수시키다 오마치에서 총알 세례를 받은 다음이었다.

한편 옆 동네 7사단의 방어선이 뻥 뚫리고 오마치 고개도 차단당한 사실을 안 9사단장 최석은 사단에 대한 전면 공격은 없었지만 포위를 우려해 휘하 부대들에게 후퇴 지시를 내렸고, 9사단도 후퇴하자 3사단장 김종오도 후퇴 지시를 내렸다. 그렇게 해서 3사단과 9사단은 전력을 온존히 보존한 채 현리로 모여들게 되었다.

다만 이 때 오마치까지 도달한 중공군 병력이 얼마인가에 대해선 이견이 있다. 5월 17일 새벽에는 선두 5중대만 도달했고 17일 오후에는 대대 병력이 전부 도착한 것까지는 분명한데, 그 다음 연대나 사단 병력까지 전부 도달했는가에 대해선 의견이 갈리기 때문.

4. 현리에 주둔한 한국군

오마치 고개가 점령당한 걸 안 9사단은 5월 17일 오전 급거 후퇴를 위해 현리에 모여들었으나, 9사단은 오마치 고개를 돌파할 작전을 실시하기는커녕 거기에 모여서 시간만 보내기 시작했다.[2]

여기에 3사단 병력까지 모여들고 5월 17일 정오 무렵엔 3군단 대부분이 현리에 모였다. 거기다 옆동네 7사단의 일부 패잔병까지 이곳으로 오면서 현리 일대엔 대혼잡이 벌어졌고, 좁은 지역에 부대가 왕창 모이는 바람에 무전기 전파도 서로 간섭을 일으켜 지휘망까지 더 엉망이 되었다. 설상가상으로 유선통신망조차 매설을 깊게 하지 않아 전투개시전 중공군의 그야말로 모든 탄을 쏟아부은 공격준비사격에 거의 끊어져 버렸다.

비록 지휘망이 엉망이 되었다지만 당시 이들이 (정찰이나 고개 돌파 같은 시도조차 않고) 왜 꾸물대기만 했었는지는 미스테리다. 뒤늦게 3군단장 유재흥은 연락기를 타고 현리로 와서 9사단장 최석과 3사단장 김종오를 모아 작전회의를 열었고, 여기서 각 사단에서 1개 연대씩을 차출해 오마치를 돌파한다는 작전이 세워졌다. 군단 병력이 멀쩡해서 오마치 돌파는 문제 없을 것이라 생각한 유재흥은 연락기를 타고 다시 군단 본부로 돌아갔다.

이 와중에 현리에 모여든 부대원들 사이에선 이렇다 할 작전도 없고, 7사단에 이어 오마치도 차단당했다는 입소문까지 돌자 불안감이 높아졌고, 상술한 전파 장애로 인한 지휘망 혼란은 이런 불안감을 가중시키고 있었다. 거기다 3군단장 유재흥이 연락기를 타고 군단 본부로 돌아가자 이를 본 병사들을 중심으로 3군단장이 도망쳤다는 소문까지 돌기 시작했다.

9사단 30연대와 3사단 18연대로 오마치 돌파 작전이 시작된 건 5월 17일 밤 9시. 7사단이 오마치가 점령된 걸 안 때부터 치면 거의 하루가 지나다시피 한 후였고, 9사단이 후퇴를 시작한 시간부터 치면 12시간 하고도 몇 시간 더한 후였으며, 현리에 3군단이 모인 후부터 쳐도 10시간은 지났고, 작전 회의를 마친 후부터 치면 7시간이 지난 후였다. 그리고 이때까지도 현리에 모여든 병력은 딱히 큰 공격 받은 일 없이 멀쩡했다.

5. 궤멸

오마치 고개를 탈환하기 위해 준비중이던 18연대와 30연대였는데, 여기서부터 뭐라 말로 표현 못할 일들이 벌어지기 시작했다. 대강 관련자들의 증언을 추려보면

  • 18연대 장병들의 말 - 공격 준비를 하고 있는데 갑자기 30연대 병력들이 도망치기 시작하더니 현리에 있던 병력이 전부 도망치기 시작했다. 자신들도 그 상태론 공격을 계속할 수가 없었다. 그래서 후퇴했다.

  • 30연대 장병들의 말 - 우리는 애초에 오마치 고개를 공격하란 명령을 받은 일 없다. 사단 후퇴를 엄호하란 명령을 받아 자리를 지키고 있다가, 연대 본부와 연락이 안 되어서 찾아가 보니 연대 본부가 사라지고 없었다. 그래서 후퇴했다.

  • 30연대장의 말 - 사단장으로부터 오마치 공격 명령을 받아 휘하 대대에 작전 명령을 내렸는데, 무선 불통이 일어나고 대대에 연락을 하려고 해도 연락이 안 되었다. 사단 본부를 찾으니 사단 본부가 어디로 갔는지 찾을 수가 없었다. 그래서 후퇴했다.

  • 9사단장 최석의 말 - 9사단에 돌파임무를 준 것에 대하여는 잘 기억이 안난다. 그러나 돌파하라는 것은 상식에 속하는 문제가 아니겠는가

뭔가 증언들이 서로 책임 회피하는 것 같다만,[3] 어찌되었든 한두 사람이 슬슬 도망치기 시작하더니 현리에 있던 전 인원이 도망치기 시작했다는 것만은 사실이다.

처음 대규모로 도망친 부대가 어디인가에 대해선 증언마다 말이 엇갈린다. 그런데 이 5월 17일 밤에 9사단장과 연락이 되지 않았다는 말들은 여기저기서 보이는 편. 혼란 속에 자의적으로 차량과 중장비를 파기하는 장교들도 있었으며 이런 상황은 혼란에 부채질을 하면서 전병력을 공황 상태로 몰아갔다. 3사단장 김종오는 그나마 수습을 시도해보았으나 부대를 통제하는 데 실패했고, 결국 장비 파기 명령을 내리고 방대산을 넘어 남쪽으로 향했다.

앞서 적었지만 이 직전 상황까지도 3군단은 병력부터 장비까지 멀쩡했으며, 오마치에 대한 제대로 된 돌파 시도조차 하지 않은 상태였고, 중공군이나 인민군이 현리에 있는 병력에게 제대로 공격을 가한 일도 없었다. 하지만 제대로 된 전투도 없이 현리에 있던 한국군 전병력은 병사부터 장군까지 한순간에 부대 체계고 뭐고 없는 채로 산속으로 도망치면서 수만 명의 낙오병으로 전락했다.

5.1. 새옹지마

옛 한국전사 연구는 오마치 고개 돌파 실패를 3군단이 조직적으로 철수할 수 있던 기회를 날린 최악의 결과를 가져왔다고 보았다. 당시 한국군 전력으로 오마치를 돌파하는 게 충분히 가능한 일로 보였던 것이다. 그러나 중국이 3군단에 대한 3중 포위망을 구상하고 있었으며, 실제로도 중공군 81사단이 오마치 남쪽 5km 침교를 17일 오후 탈취, 이중포위망을 완성했다는 자료를 공개하면서 이 시각은 급격히 설득력을 상실하게 된다. 당시 한국군 3군단의 전력으로는 오마치에 이어 침교를 돌파하는 게 불가능했기 때문이다. 침교 방향 돌파가 가능할 정도의 전력이었으면 당시 3사단장 김종오 준장이 거부한 사주방어 역시 가능했다고 한다.

3군단의 돌파 시도가 예정대로 실시되었다면 오마치 고개의 중공군은 한국군에 적당한 피해를 입히고 돌파당해주는 척 하다가 침교에서 한국군을 돈좌시킨 뒤 다시 오마치를 차단, 3군단을 포위섬멸했을 것이라는 게 최근의 정설이다. 중공군 종군기자의 회고록에 따르면 침교를 차단한 시점에서 중공군은 3군단 예하 3, 9사단을 모두 섬멸할 수 있을 것으로 기대하고 있었다. 하지만 정작 돌파가 실패하고 그 뒤 3군단이 방대산 방면으로 분산, 궤주한 탓에 전과가 추정 살상 및 포로 도합 5,000명 안팎에 그치자 "상상 밖" 이었다고 회상하면서 허탈함을 드러냈다.

결국 3군단의 부족한 훈련과 무질서한 와해가 3군단을 대참사에서 구해낸 것이다. 엉망진창으로 삽질을 해댄 탓에 최악의 결과를 피할 수 있었던 셈인데 그야말로 아이러니.

5.2. 3군단장 유재흥은 정말로 도망갔는가?

당시 생존자들 사이에서 '유재흥이 도망쳤다는 소문이 돈 것은 사실'이라지만 군단이 전멸하지 않은 당시 상황에 굳이 도망칠 이유가 있었을까? 애초에 3군단 본부 및 전술지휘소는 당시 포위망 바깥인 하진부리에 있었다. 도망칠 필요도 없었던 것이다. 이를 알 리 없었던 이들에겐 유재흥이 예하 사단장들과 오마치 고개 돌파 작전회의를 마치고 군단전술지휘소로 복귀하는 게 도망치는 것처럼 보였을 수도 있는데, 이걸 유재흥보고 책임지라는 건 말도 안 되는 소리다.

일단 한국 인터넷 상에서는 유재흥이 도망간 게 정설인 것처럼 널리 퍼졌다. 이 설이 널리 퍼지게 된 이유는 네이버 부흥 카페의 한 게시글[4]이었는데, 정작 저 글도 밀리터리, 군사무기 카페 쪽에서 올라온 글을 인용한 것이라고 하니 실제로 누구의 주장인지는 오리무중. 위키피디아에도 같은 내용이 실려 있다.

그밖에도 '백선엽 장군의 저서에 유재흥이 도망쳤다고 적혀 있다'고 알려져 있지만 실제와는 다르다. 회고록에 따르면 백선엽 장군이 유재흥이 작전회의에 참여하지 않았다고 기술한 것은 21일, 유재흥이 현리에 (비행기를 통해) 들려 지시를 내리고 다시 사령부로 돌아간 시점은 17일이다. 도망설의 근거는 당시 참전자들의 인터뷰와 소문 등으로 적전 도주한 것으로 알려져 있고 백선엽 장군의 저서에는 군단장인 유재흥이 21일 작전회의에 '참여하지 않았다'고 기술하고 있지 '도망쳤다'고 한 건 아니다.

유재흥이 작전회의에 주재하려고 현리에 갔다가 복귀했다/21일에 작전회의에 참여하지 않았다는 두가지 기록을 억지로 시점을 동치시켜 날조한 글이 인터넷에 유포되는 바람에 도주설은 큰 설득력을 얻었는데, 유재흥이 사령부로 돌아간 시점은 17일이며 작전회의에 참석하지 않은 날짜는 21일이라 도주설은 전혀 근거없는 주장이다.

여담이지만 당연한 이야기로 당시 북한의 기록이나 선전물들을 보면 국군 장교의 대부분이 "친일 반역모리배" 내지는 "어떤 어떤 전투에서 꼬리를 내리고 도주했다"라고 적고 있는데 위의 인터넷 글들은 당시 소문과 이걸 참고했는지도 모른다.


박한진 예비역 육군 대령은 인터뷰에서 "상부가 비행기를 타고 도망갔다."고 밝히고 있다. 하지만 박한진 예비역 대령은 한국전쟁 발발 후 8월에 부산에서 이등병으로 자원입대 했으며, 현리 전투 당시에는 상병이었다.[5] 따라서 당시 군단 배치 사정을 제대로 알 리 없었던 그의 증언은 "군단장이 비행기 타고 적전도주했다."는 '소문이 돌았다'는 사실의 신뢰성을 확고히 해줄 수 있을지는 몰라도 '유재흥이 적전도주했다'는 주장의 '근거'로 쓰기엔 신뢰성이 상당히 부족하다. 아무튼 각종 증언을 볼 때 저런 '소문이 돈 것'만은 명백한 것으로 추정된다.

휘하부대 통제에 실패했으며 전황을 제대로 파악하지도 못한 것이 유재흥의 책임이란 말도 있으며, 이 부분은 일리있지만 감안할 부분도 있다. 7사단 방어선이 붕괴되고 오마치 고개가 적에게 점령당하는 상황 속에서도 7사단과 미 10군단은 상황 전파를 제대로 하지 않았고, 유재흥이 제대로 전황 파악을 못한 건 저런 점들도 있기 때문. 무전기가 있는 시대에 부대 장악에 실패했다는 점을 비판하는 의견도 있지만, 앞서 적었듯이 현리 지역은 좁은 곳에 다수 병력이 몰려들면서 주파수 간섭으로 각 제대간의 무선에 혼란이 오는 상황이었다.

오마치 고개 돌파작전에 있어 지휘 체계를 명확하게 하지 않았다는 점은 분명 비판받을 부분. 허나 두 개 사단이 멀쩡히 있는데 설마 고개 하나를 돌파 못 하랴 생각했을 부분도 감안할 필요가 있다. 그런데 그것이 실제로 일어났습니다!

6. 군단의 패주

낙오병인지 패잔병인지 하여간 3군단 병력은 차량과 중장비를 버리고 현리의 남쪽 방대산을 오르며 남쪽으로 도망쳐 갔고, 방대산은 수만 명의 인파에 뒤덮일 지경이었다. 작전도 없고 지휘도 없는 발걸음이었으며, 그러니 보급도 없고 밥도 없었다. 그나마 다수가 결집해 도망갈 경우에는 적의 추격을 막거나 차단막을 강행돌파하는 게 가능했지만 그렇지 못한 경우. 그리고 운 나쁘게 산을 헤메다가 체력이 바닥난 뒤 숨는 데 실패할 경우에는 중국군의 포로가 될 수밖에 없었다.

산속에서 헤매는 병력들에게 제대로 된 보급을 할 병력도 계획도 안 되는 상황에서 군단 본부에 있던 인원들이 주먹밥을 만들어 산속 곳곳에 쌓아 두는 게 그나마 가능했고, 이런 주먹밥을 얻은 사람들은 굶주림을 면하고 하염없이 남쪽으로 내려갔다.

3군단이 버리고 간 막대한 장비는 중공군이 그대로 이용할 상황이었고, 이걸 막고자 미 공군은 현리 일대에서 3군단 장비를 폭격하는 어이 없는 일을 계속해야 했다. 조창호 중위가 이때 포로가 된 케이스이다.

3군단 본부에선 어떻게 창촌에서 병력을 수습해보려 했지만, 패주 행렬이 창촌에 왔을 때는 소수 중공군 부대가 이미 길막을 하고 있었다. 이로 인해 창촌 인근에서 전투가 벌어지자 사기가 떨어진 한국군 병력은 다시 후퇴했고, 결국 산을 넘고 넘어 남쪽으로 내려가 하진부리에서야 겨우 수습되었다.

이렇게 3군단이 나흘만에 70Km를 도망치면서 동부전선 전체가 붕괴되기 일보직전의 사태가 벌어졌다.

7. 하진부리에서의 수습과 또 패주

하진부리에서 3군단 예하 3, 9사단 병력은 5월 20일까지 37%만이# 수습에 성공했다. 대포 등 중장비는 거의 잃어버린 상태였다.

대위기 상황에 제임스 밴 플리트 8군 사령관은 예비대를 빼내 전선을 틀어막고, 포위된 사단을 구출하여 겨우겨우 전선유지에 성공했으며 국군 1군단 병력이 대관령 방어에 성공한 덕분에 그나마 체면치레는 할 수 있었다.

이런 상황에서 미 8군에서는 3군단에 더 이상 밀려나지 말고 현 방어선을 지켜내라는 명령을 내렸고, 그에 따라 3군단은 하진부리 일대에 방어선을 형성했다. 하지만 이들이 또 다시 밀려나는 데는 그리 긴 시간이 필요하지 않았다. 21일이 되자 3군단 병력은 또 다시 패주하게 되었다.
이 때 상황은 현리 때처럼 군단 지휘부가 병력과 동떨어져 있던 상황도 아니었던지라 현리 때보다 이 때가 유재흥이 제대로 움직였어야 할 때이기도 하다. 장비는 없고 사기는 떨어질 때로 떨어진 상태라지만 부대 수습을 위해 뭐라도 해야 할 상황이었으니. 하지만 이시기에 유재흥은 수습을 위한 적극적인 행동을 보여주지 못 했다. 수습할 수 있는 시간이 너무 짧았다고 할 수도 있긴 하겠다만.

결국 이 상황에 격분한 밴플리트는 3군단 해체를 명령하게 되었다. 현리에서의 패배가 3군단 해체의 원인이라지만 정확히 말하자면 현리에서의 패배로 인해 바로 군단이 해체된 건 아니다. 하진부리 일대에서 또 다시 어이 없이 붕괴되는 3군단의 상황이 밴플리트가 3군단 해체를 결심하게 한 것.

이 당시 유재흥 중장과 밴 플리트 사령관의 대화는 지금도 전설로 회자될 정도다.

밴 플리트 : "유 장군, 당신의 군단은 지금 어디 있소?"
유재흥 : "잘 모르겠습니다."
밴 플리트 : "모르면 군생활 끝나냐? 당신의 예하 사단은 어디 있소? 모든 포와 수송장비를 상실했단 말이오?"
유재흥 : "그런 것 같습니다."
밴 플리트 : "유 장군, 당신의 군단을 해체하겠소. 다른 보직이나 알아보시오!"

8. 현리 전투의 결과

5월 23일부터 반격작전이 시작되자 그때까지도 쫄쫄 굶어가며 산속을 헤메고 있던 한국군 낙오병들이 대규모로 수습되었고, 그 결과 27일까지는 병력의 약 70%와 장비의 30%를 수습할 수 있었다.[6] 나머지는 전사 혹은 포로[7]가 된 것으로 추정되며, 이외에 수습은 했으나 전투 임무 수행이 불가능하여 편제에서 빠진 병력도 포함되었을 것이다.

70퍼센트나 되는 병력이 전투 이후에도 건재했던 건 중공군의 포위 작전이 계획대로 제대로 되지 않은 덕으로, 이 전투에서 중공군은 오마치 고개와 창촌을 차단하면서 3군단의 철수 경로를 어느 정도 막는 데는 성공했지만 원래 의도했던 촘촘한 포위망을 짜는 데는 실패했고, 그 결과 소수 병력만이 차단과 추격에 나설 수 있었으며 게다가 한국군이 그냥 퇴각한 게 아니라 나름 무리를 지어 도망쳤기 때문에[8] 어설프게 차단했다가 다수의 한국군 패잔병들에게 깔려 역으로 전멸당하는 일도 있었다. 한국군 패잔병이 산을 타고 후방으로 오는데 성공한 건 그 때문(중공군이 제대로 포위망을 구성했던 횡성 전투 같은 경우에는 생환하여 추후 전투 투입이 가능한 병력이 고작 30퍼센트에 불과할 정도였다).

그러나 더 참담한 일은 열 받은 밴 플리트가 3군단을 모조리 해체하여 육군본부 전방지휘소를 폐쇄했고, 국군 제2군단을 미 제8군의 직접통제로 바꿔버린 일이었다. 3군단의 해체로 인해 육군은 오직 단 하나의 군단급 제대만을 가진 존재로 전락했으므로 이는 어쩔 수 없는 일이었다.

9. 미군의 책임론

현리 전투의 패전에는 미군의 책임도 크다는 분석이 있다.

미군측은 전투지경선을 변경하면서 오마치 고개의 관할을 3군단에서 10군단의 7사단으로 변경했으며, 유재흥의 항의에 5월 4일에 10군단 사령관 알몬드는 "자신의 전투관할지역에 다른 부대가 들어 와 있는 것은 참을 수 없다."며 9사단의 예비대 병력까지 철수시켰다.

이 알몬드 장군의 과거 전적이 굉장히 화려하다는 것을 눈여겨 볼 필요가 있다. 그가 이탈리아 전선에서 지휘했던 제92 보병 사단은 전군의 골칫거리로 전락하여 당시 미육군 참모총장이었던 조지 마셜이 직접 개입하가며 사단을 재편성/훈련시켜야 했으며, 임무에 실패하면 아무런 거리낌 없이 모든 책임을 자신의 흑인 병사들에게 돌렸던 졸장이자 인종차별주의자였다. (제92 보병 사단은 흑인 부대와 일본인 부대의 혼성 사단이었다)

몇 안되는 실험적 혼성 부대를 엉망으로 망쳐놓고 국가에 대역죄를 지은 알몬드는 예비역은 고사하고 전쟁이 끝나자마자 재판에 회부하는 것이 마땅하였으나, 마셜이나 맥아더 등과 같은 고위 장성들과의 연줄로 살아남아 이후 10군단장에 임명되었고, 인천상륙작전 이후 북진 과정에서 중공군이 진입했다는 첩보를 무시하고 부대를 위험하게 늘어뜨려가며 진격을 명령한 끝에 장진호 전투에서 군단 전투를 전멸의 위기에 빠뜨렸으며, 그가 (아이러니하게도) 그토록 질시하고 경멸하던 제1 해병 사단장 스미스의 훌륭한 판단과 해병대의 분전 덕분에 간신히 연명하여 51년 7월까지 10군단을 지휘하였고 1953년 예편하였다.

그 밖에도 미 10군단은 16일 3군단 전술지휘소에서 문의한 상황추이에 대해 7사단 방어선이 붕괴됐는데도 불구하고 "우리 군단 정면에는 아무 이상도 없다"는 잘못된 상황전파까지 하였다.

밴 플리트 장군의 과도한 서울 고수의지와 미 8군의 판단착오와 조치부실을 국군 3군단 포위의 가장 큰 요인으로 분석하는 견해도 있다.

10. 의의

현리 전투의 결과 군단병력 전체가 포위섬멸당한 것은 아니었다. 전체 인명 손실은 전사자, 실종자[9], 부상자 다 합쳐도 30% 정도로 전멸이라고 봐도 무방하기는 하나 아예 병력 자체가 사라진 것은 아니다.[10]

하지만 군단병력이 전선을 버리고 도주함으로서 동부전선 전체가 붕괴될 뻔한 위험을 초래하였고, 이로 인해 미군이 열받아서 3군단을 해체해 버린 건 명백한 사실이다. 즉 미군은 단순히 사단 하나의 문제가 아니라 군단의 지휘부에 '더이상 지휘를 맡길 수 없을 정도로' 심각한 문제가 있었다고 판단했다는 뜻이다.[11]

09년 육군군사연구소에서 《중공군 공세 의지를 꺾은 현리-한계전투》란 제목의 책을 펴냈다. 하지만 제목과는 달리 뜯어보면 의외로 개념서라고 한다. 유재흥을 굳이 미화하려는 모습도 없다고 한다. 이 책은 중공군의 1951년 5월 공세에 대한 중공군의 준비를 서술하는 데에서 시작해서, 5월 공세가 중공군의 역량이 총동원된 공세였다고 지적한다. 이 전투에서 당시 한국군의 실상에 대해서 가감없이 이야기하고 있으며, 이를 어떻게 밴 플리트와 8군이 방어해냈는지도 잘 서술해내고 있다. 이 문서는 현리 전투에 대해서만 다루고 있지만, 현리-한계전투는 미 2사단의 벙커고지 방어를 거쳐 화천 추격전까지 이어지는 대규모 전투를 지칭하는 용어이다. 이 전투에서 중공군의 공세 의지가 꺾였다는 저 책 제목은 국군을 미화하려는 목적이 아니라 화천 추격전이 끝나고 중공군측 발표로만 중공군-북한군이 8만 5천명의 사상자를 내면서 이 5월 공세가 실패로 끝나고, 1951년 6월 23일 소련의 야코프 말리크가 최초로 휴전 회담을 제의했고 이후로 이와 같은 수준의 중공군의 대규모 공세가 없었다는 이유에서 지어진 것이다.

11. 현리 전투의 뒷얘기

  • 패전의 치욕을 잊지 말라는 의미에서 아직도 3군단 시설 몇개가 현리에 세워져 있으며, 국군 어느 부대든 정신교육 시간에 수시로 교육하는 소재가 되고 말았다.

  • 임진왜란 당시 용인 전투나 병자호란 당시 쌍령 전투와 비교되는 일이 많은데, 이는 현리 전투까지 쳐서 세 전투 다 변변한 전투도 없이 대병력이 순식간에 패잔병으로 전락했다는 공통점 때문이다. 그래도 용인전투나 쌍령전투도 최소한 전투는 있었지만, 현리전투는 제대로 된 국지전 한 번 없이 1개 군단이 통째로 도주 후 전멸하였다.[12]

  • 현리 전투 당시 3사단장인 김종오는 한국전쟁 초기 춘천-홍천 전투에서 인민군의 공세를 막아내며 한국전쟁 전체의 판도를 바꾸는 수준의 공적을 이룬 인물이었지만, 현리 전투에선 계급장 뗀 낙오군인 중 하나가 되고 만다. 그러나 나중에 백마고지 전투에서 대승을 거둠으로서 명예를 회복한다.

  • 12.12 군사반란 당시의 육군 참모총장이었던 정승화장군 또한 3사단장이었던 김종오장군의 휘하에서 대대장으로 이 전투에 참전 했었다. 대대장 달자마자 참전했었다고....

  • 한국전쟁 전반에 걸쳐 그랬지만, 특히 현리 전투에서 한국군 지휘부의 무능은 절정에 달한다. 참조링크 특히 9사단장 최석 준장에 대한 평은 그야말로 최악이라서, 심지어 광인이라는 폭언까지 등장한다. 유재흥조차 애둘러서 최석의 무능력함에 대해 비판하고 있다.

  • 3사단 18연대는 백골연대란 별명으로 이름을 날리고 있었는데(지금은 진백골연대로 바뀌었다), 이들은 오마치 고개를 돌파하란 명령을 받았지만 제대로 시도도 못 하고 흩어져 패주행렬에 가담했다. 그러나 그런 와중에도 패주행렬을 쫒거나 차단하는 적 병력들이 있으면 그 자리에 있던 백골부대원들이 힘을 합쳐 적 병력을 격퇴하는 위엄을 보여줬다.

  • 당시 중공군에는 여성 장교도 있었는데, 어떤 한국군 장교는 만주 군관학교를 다닌 경험으로 중국어를 잘 했기 때문에 중공군의 호감을 샀으며, 이윽고 어떤 여성 장교에게는 자기랑 결혼하고 중국으로 귀순하자는 제의까지 받았다. 전쟁에서 아름다운 로맨스 따위는 사치. 결국 한국군 장교는 그들을 모두 죽이고 부리나케 도주하였다.[13][14]

  • 특히 전투가 격심했던 지역은 인제군 상남면 상남 3리 옆 오미재 고개 근방. 지금도 험악한 길이지만 당시에는 더욱 험악했기 때문에 현리에서 홍천, 원주 방면으로 나가는 유일한 통로인 오미재를 둘러싸고 격전이 벌어졌다. 정상에는 현리지구전적비와 군 초소 겸 훈련장이 세워져 있는데, 건장한 사람도 이 곳에서 근무를 하면 꼭 한번은 귀신을 본다는 흉흉한 소문이 감돌았다. 지금은 폐쇄. 사실 근방 부대에는 근무 중 무언가를 봤다는 흉흉한 소문들이 많이 있다.[15] 이 지역에서 대대적인 유해 발굴 작업도 있었다.

  • 유재흥 장군 사망 당시 한겨레는 조창호 중위는 탈북 후 유재흥 장군을 면담하고자 했지만 끝내 거절당했다고 보도했다.참조. 기사에서 유재흥에 대한 평가를 하고 있는데, 현리 전투에서 적전 도주 했다는 소문을 아예 사실이라고 서술해놓는 등 신빙성은 그닥이다.
    그러나 2002년 당시 유재흥 장군이 조창호 중위 등 다른 군원로들과 당시 국방부 장관을 항의방문하는 등의 기사로 보아 이는 허위보도로 판단된다. 중앙일보

  • 여담이지만 이제는 이쪽으로 내려오면 북한군 다 죽는다.

12. 기타

수 십년 뒤 이라크 내전에서 비슷한 상황이 벌어진다. 모술에서 3개 사단의 병력이 그냥 증발해 버린 것. 그로 인해 모술은 ISIS 손에 넘어갔다.


----
  • [1] 여담으로 이 실책이 후술할 참상의 원인 중 하나가 됐기에, 대한민국의 사관학교육군보병학교에서 전투지경선(각 부대의 담당구역을 가르는 선)을 가르칠 때 이 사례를 들어 정말 귀에 못이 박히도록 강조하니 참조.
  • [2] 상술했듯 5월 17일 오전에는 아무리 많아도 오마치 고개에 있는 중공군 병력은 중대 규모밖에 없었다.
  • [3] 30연대 쪽 증언이 전체적으로 교차확인해서 의심스런 부분이 많다는 점을 감안할 필요가 있다. 이들의 증언은 전체적으로 현리 전투 관련해서 나오는 여러 증언들을 몽땅 부정하면서 자신들을 변호하는 경향이 짙기 때문.
  • [4] 지금은 삭제되었다.
  • [5] 박한진 대령은 간부후보생(갑종장교) 49기 출신으로, 그의 장교 임관은 1953년 7월 전쟁이 끝나기 직전이다.
  • [6] 최용호, 김병륜 공저 <그때그날(삼우사, 2003)> 251쪽.
  • [7] 이 경우 중국군이냐 북한군이냐에 따라 처우가 완전히 달라졌는데, 중국군의 포로가 된 경우 그래도 포로 대우는 받았던 반면 북한군의 포로가 되면 보통 살해되거나 그렇지 않더라도 잔혹한 대우를 받다가 결국 해방병사라는 이름으로 변절자가 되었다. 실제로 1951년 이후 한국군 방어선이 돌파당하거나 포로가 대규모로 발생한 전투 대부분이 중국군과의 대치 과정에서 발생한 것이다.
  • [8] 물론 제대로 된 부대 건재조차 유지하지 못한 사실은 변하지 않는다.
  • [9] 포로 포함. 현리 전투 당시 포로가 된 한국군이 전체 전쟁을 기준으로 해도 굉장히 많았다고 한다.
  • [10] 보통 70% 병력 수습을 보고 나머지는 다 죽었거나 포로가 되었다고 여기기 쉬운데, 실제로는 당장 전투에 재투입이 가능한 수준으로 멀쩡한 상태의 병력이 70%라는 뜻이다.
  • [11] 정식 국가 휘하의 군단을 다른 나라의 지휘관의 판단 아래 해체한 것에 대해선 적절한 행위라고 보긴 힘들다는 말도 있긴 하나, 이미 그 전인 1950년 7월에 이승만 대통령이 작전통제권을 유엔군사령관에 이양했다.
  • [12] 하지만 이는 단순히 동급 취급하기 힘든 것이, 당시 중공군 총사령관 펑더화이는 화력이 막강한 미군을 피해서 국군을 상대로 병력을 집중시켜 공격하는 전술을 썼고, 현리 전투에서는 1개 군단급 제대의 전투정면에 1개 병단(우리나라의 야전군 규모)를 투입하였기 때문에 용인 전투나 쌍령 전투와 같은 단순한 병크로 취급하기는 어려운 면이 있다.
  • [13] 베트남전에서 소대장-중대장으로 맹활약한 서경석 고려대 교수가 정리한 원고에 소개된 익명의 진술이다. 출처
  • [14] 조금만 생각해보면 이건 포로가 되었고 포로대우도 잘 해줬는데 모조리 죽이고 탈출한 이야기다. 그당시니까 넘어갔지 지금같으면 큰일날 짓이다.
  • [15] 사람이 아무도 없을 터인 KCTC 훈련장의 한 가운데 길에서 새벽에 뛰어다니고 있는 할아버지. 사람이 있어서는 안될 곳에서 자신을 그냥 바라보고만 있는 수수한 옷을 입은 여자, 지금은 폐쇄된 막사에서 한 밤 중 이상한 소리가 들린다는 이야기.

Valid XHTML 1.0! Valid CSS! powered by MoniWiki
last modified 2015-04-02 11:19:35
Processing time 0.1661 sec