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Biostar

last modified: 2015-03-03 16:58:50 by Contributors

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대만메인보드 제조회사.

이곳은 ASUS, GIGABYTE, MSI 등의 메이저 회사와는 달리 ECS, ASRock, 폭스콘처럼 주로 저가형 메인보드를 만드는 곳으로, 한국에서는 유니텍앤디컴에서 2009년까지 이 회사의 메인보드를 수입했다. 물론 브랜드를 내세우지는 않고 그냥 OEM 비슷한 형식으로 박스에 자신들의 브랜드 스티커만 덧붙이는 식으로 팔았다. 2010~2014년에는 이엠텍에서 ESTAR 브랜드로 이 회사의 메인보드를 팔았었다.

하물며 ECS나 젯웨이도 한국 지사가 있는 마당에, 한국 지사가 없는 몇 안 되는 메인보드 메이커 중 하나[1]라 저런 유통업체 OEM 내지 해외 주문이 아니면 국내에서 만나볼 일이 거의 없다.

고유의 기판색이라 할만한건 딱히 없지만 잘 보면 즐겨쓰는 조합이 있다.

  • 녹색 기판 - 그냥 싸구려 제품군. 대략 소켓 775와 AM2+ 이후로는 보이지 않는다.
  • 검은색 기판 + 빨간색 슬롯 - 저가형부터 고가형까지 전방위에 걸쳐서 사용되어왔다. 가끔 램슬롯에 흰색을 섞어넣어 변화를 주기도. 소켓 AM3+ 및 FM1 제품군은 모두 이 배색으로 나왔다.
  • 파란색 기판 + 주황색, 흰색, 녹색 슬롯 - 역시 저가형부터 고가형까지 전방위에 걸쳐서 사용. 녹색 기판과 비슷한 시기를 기해 보이지 않는다.
  • 검은색 기판 + 주황색, 흰색, 녹색 슬롯 - 소켓 775, 1366, 1155 시절 하이엔드 제품군에 사용됐던 배색. 별로 멋은 없다.
  • 검은색 기판 + 검은색 슬롯 - Hi-Fi 시리즈에 주로 쓰이던 배색. Z77 칩셋의 하이엔드급 위치였던 TZ77XE3와 TZ77XE4에도 사용되었다.
  • 검은색 기판 + 파란색 슬롯 - A88X와 Z97 칩셋 메인보드에서부터 사용되고 있는 Hi-Fi 시리즈의 배색.

물론 유저들에게 박힌 이미지는 딱 '싼 게 비지떡'이었다. 하지만 AMD의 보급형 CPU인 셈프론이 소켓 754로 바뀔 때 이곳에서 처음으로 내놓은 오버클럭 특화 메인보드인 TForce 6100이 셈프론 오버클럭용으로 대박을 쳤다. 메인보드 색깔도 기존의 바이오스타 메인보드와는 차별되고 GIGABYTE를 연상시키는 파란색 보드색깔에, 단지 오버클럭에만 특화된 게 아니라 보드 안정성도 전반적으로 강화되어서 당시 셈프론 유저들이 많이 이용한 메인보드가 되었다. 이 무렵부터 디앤디컴에서도 바이오스타 메인보드의 수입을 시작했다.

보급 모델의 성능 자체는 나쁘지 않으며, 설계 자체도 저가 치고는 꽤 괜찮은편. 저가형중 내구성이 좋은 편이며 안정성도 별달리 떨어지진 않는다. 이래저래 OEM으로 많이 공급하는 회사이다 보니 안정성은 믿을만한 수준이다. P67칩셋을 전후로 해서 가격대비 성능은 물론 절대적인 성능에서도 큰 발전을 보였다. 저가형 고가형 가리지 않고 모든 제품이 타사대비 높은 오버클럭 잠재능력과 우수한 성능을 보여주었던것.

하지만 구형 기종에 한해 바이오스 업데이트를 더럽게 안해주는 편이다. 홈페이지가서 구형메인보드 바이오스를 뒤져보면 복구용 바이오스나 버전업을 한번만 한 바이오스들뿐이며, 심지어 베타 바이오스 만들어놓고 지원이 뚝끊긴 보드도 있을 정도지만 베타 바이오스라도 내놓은것은 그나마 양반이다.

특히 nVidia의 GeForce 6100계열 칩셋을 사용한 보드들이 그런 경향이 강해서 칩셋도 같은데다가 같은 AM2 소켓의 보드인데도 어떤것은 페넘 X4 아제나 지원 바이오스 조차도 내놓지 못한것이 있는가 하면 어떤것은 AM3 계열 페넘 II 계열 까지도 지원하는 바이오스를 내놓은것도 있는데 일종의 리버젼질로 봐도 될듯. TF560 A2+의 경우는 페넘 X4 아제나 지원 바이오스 까지만 내놓고, 페넘 II X4 데네브 지원 바이오스는 충분히 내놓을수도 있는데도 불구하고 끝까지 내놓지 않았다. AMD 690G 칩셋 보드의 경우도 대부분의 다른 제조사들의 경우는 페넘 II X4 데네브 지원 바이오스 까지도 내놓았지만, 여기에서 만든 제품은 브리즈번 까지만 지원하는 바이오스를 내놓고 내팽개쳤다(...)

그나마 2008년에 울프데일 코어 출시 이후에 나온 인텔 CPU용 보드들이나. 2009년에 데네브 코어 출시 이후에 등장한 AMD CPU용 보드들은 바이오스 지원이 나아졌지만... 현재도 업데이트 잘해주는지에 대해서는 추가바람.

이 회사의 메인보드를 국내에 유통하던 곳으로는 유니텍, 디앤디컴, 이엠텍, 엠탑코리아, 와이즈허브가 있다. 유니텍은 망했고 디앤디컴과 이엠텍은 바이오스타 메인보드에서 손뗐다. 남은건 저가형 메인보드만을 다루는 엠탑코리아와 와이즈허브뿐이다.

TForce 6100을 시작으로 오버클럭 특화 메인보드인 T시리즈를 지금까지도 꾸준히 내놓고 있으며, 754소켓 TForce 6100이나 AM2+ 소켓의 TA780G이 많은 인기를 끌었다. TA780G는 디앤디컴에서는 TF780G라는 이름으로 판매했고, 소켓AM2+ 보드 중에 오버클럭으로는 따라올만한 제품이 없었지만 전원부가 부실한 관계로 페넘을 쓰기엔 전기가 후달려서 안습.

1156 소켓 때에는 H55 칩셋의 TH55XE가 괜찮은 전원부로 오버도 썩 잘 되는 동시에 가격도 저렴한 편이라 인기를 끌었고, 1155 소켓 시대에 들어와서는 TP67XE가 적어도 국내 한정으로는 대박을 쳤다. 발매 초기에는 15만이 넘어가던 가격이 시간이 흘러 아이비브릿지 장착시 배수 조절이 안 된다는 사실이 드러나며 비호감이 됨과 함께 7.5만까지 떨어졌는데, 사실 이엠텍측에서 비공개로 배포[2] 중인 바이오스가 있다는 사실이 드러나며 짧지만 굵은 재조명기를 거치게 된다. 8+2페이즈의 전원부 구성을 비롯해 SLI/크파X 모두 지원 등 동가격대에서 찾아볼 수 없는 스펙도 가지고 있었던지라 총알이 딸리는 오버클럭 희망 유저들에게 최선의 선택지로 등극.

또한 이 제품 하나만 주목받고 나머지는 찬밥 신세인 상황이 계속되자, 유통사인 이엠텍이 2012년 1월말쯤 주력 메인보드들의 가격을 떡하락시켜버리는 테러를 저질렀다. H77 칩셋의 M-ATX 보드인 H77MU3를 6.3만[3], Z75 칩셋의 ATX 보드인 TZ75B를 7.4만[4]으로 내리는 것과 더불어 FM2 소켓 보드까지 타사의 한 단계 낮은 칩셋보다도 더 싼 가격으로 책정하는 강수를 뒀다. 하이라이트는 바이오스타의 Z77 보드 중 최상급 제품군에 속하는 TZ77XE4으로, 한 때 18만도 넘어가던 놈을 11.7만으로 만들어버렸는데 해당 제품을 인하 전에 산 사람들은 어처구니 없는 가격방어력에 피눈물만 흘렸다.

다만 이엠텍이 저가형 메인보드 이외에는 별 재미를 못 봤는지, 하스웰 시대쯤부터는 중저가 모델을 주력으로 들여왔고 그나마도 슬슬 유통에서 손떼려는 모양새. 생각해보면 앞선 가격 테러는 재고 처리를 위한게 아니었나 싶을 정도. 엠탑코리아와 와이즈허브라는 업체에서도 바이오스타의 메인보드를 유통하고는 있으나 저가형 모델만 다루고 있기에 고급 모델이나 ITX 보드 같은걸 써보고 싶다면 해외 구매 밖에 답이 없다.

가성비에서는 좋다는 평가를 받지만, 그 평가를 다 깎아먹는 것이 레이아웃 문제다. 478 소켓 시절에는 20핀 전원 포트와 CPU 4핀 보조 전원 포트를 바짝 붙여놓는 바람에 20+4핀 식으로 만들어져 있지 않은 통짜는 아예 사용할 수 없게 만들어놓기도 했었고 1155 소켓 때도 Z75 및 Z77 칩셋 보드들의 PCI 익스프레스 슬롯을 맨 위에 바싹 붙여놓은지라 기본적으로 오버클럭을 상정하고 사용하는 메인보드에 사제 쿨러 선택의 자유도를 팍 줄여버리는 결과를 낳았다. 유저들의 비판을 수용해서인지 TZ77XE4의 후속작인 Hi-Fi Z77X는 PCI 익스프레스 슬롯을 한 칸 내렸지만 이번에는 전면 오디오 단자와 USB 3.0 연결 단자를 이상한 곳으로 날려버려서 조립시 선배치가 영 좋지 않게 되었다.
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  • [1] 홈페이지나 매뉴얼도 한글 미지원.
  • [2] ME 8.0이 적용된 바이오스라 ME 8.0이 아닌 이전 버전으로 롤백할 경우 여러 문제가 생길 수 있다는게 그 이유였다.
  • [3] 웬만한 B75 보드보다도 더 싼 가격이다.
  • [4] 거의 ATX 보드 최저가급. 구닥다리 H61 보드도 이것보다는 비싸다.
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